Bramble: friend or foe?

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Got It!

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ブラックベリーは熟すと赤から黒に色が変化します。 Image by Thomas’ pics (CC BY 2.0 via Flickr)

この時期のイギリスでは、田舎道の生垣にブラックベリーというおいしい果実がたくさん実っています。 先週、私は友人たちとノリッチの旧鉄道路(現在はフットパスとサイクリングロード)沿いのブラックベリーを食べながら楽しい午後のひとときを過ごしました。 この果実はビタミンCと抗酸化物質の宝庫で、デザートや保存食によく使われます。 私はブラックベリーを集めて食べるのは大好きですが、それを作る植物、ブランブル(Rubus fruticosus agg.)にはちょっと愛憎があります。

Rubus fruticosus agg.は単一種ではなく、バラ科の低木で非常に見分けにくい約200~300種のグループ(集合体、Agg)です(1)。 バラと同様に、ブランブルは鋭い棘で覆われており、草食動物(と人間)から植物を守るのに役立っている。 また、この棘は多くの小鳥や野生動物の安住の地にもなっている。

ブランブルは昆虫によって受粉する。 Image by Roger Bunting (CC BY-NC-ND 2.0 via Flickr)

ヨーロッパのほとんどの地域で自生し、イギリスではほとんどの環境で生育することができる(1)。 白またはピンクがかった花は自家受精が可能で、受精がなくても種子を作り(アポミクシスと呼ばれるプロセス)、クローン植物の軍団を生み出すことができる(2)。 さらに、根から芽を出し、吸盤を作ることができるため、急速に地表を覆うことができる。 その結果、ブランブルは、放棄された土地に最初に植物を植え付けることが多い。

今年、友人たちと割り当てを受けたとき、私たちの区画はしばらく放置されており、かなり多くのブランブルを含んでいました。 私たちは多くの植物を取り除きましたが、一部は私たち自身のブラックベリー畑として残しました。 とげが衣服やガーデニング用の手袋を切り裂くこともあるので、植え込みの撤去は楽しい作業ではありません。 春の数週間は、腕や足が傷だらけになり、指に棘が刺さっているのをよく見かけました。 根っこを完全に取り除かないと、ブランブルは新しい芽を出す能力があるので、野菜畑に生意気なブランブルを何本か再登場させたことがあります。 今年最も成功した収穫が、意図的に育てたものでないことは皮肉なものです。 今のところ、私とブランブルの関係を一言で表すとしたら、こうなります。 「複雑です」

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