Legends of America

Robert “Bob” Ford

ジェシー・ジェームズを殺した「汚い腰抜け」としてよく知られているロバート・ニュートン・フォードは1862年1月31日にミズーリ州レイ郡で、ジェームズ・トーマス・フォードとメリー・アン・ブリューインの7人家族のうちの一人として生まれた。 ひょろひょろの少年は、ジェシー・ジェームズの大胆な活躍に夢中になり、1880年、ついに彼と会う機会を得た。 兄のチャールズとともに、ジェームス・ギャングの外縁にすがるようになった。 この頃、アウトローギャングのメンバーは、死者や捕虜、他の活動への移行などにより、減少していた。

チャールズは、1881年9月7日にミズーリ州グレンデール付近で起きたブルーカット強盗に参加したと言われている。 これは、ジェームス・ギャングの最後の列車強盗となり、6人のメンバーは乗客から奪った現金と宝石で約3,000ドルを手に入れました。 ロバート・フォードがジェームス・ギャングの強盗に参加した記録はなく、彼はほとんど「取り巻き」で、他のメンバーが犯罪を行う間、雑用をしたり、馬を持ったりしていたと考えられています。

数ヵ月後の1881年11月、ジェシーは妻と家族をミズーリ州セントジョセフに移し、J・D・ハワードの名で家を借りた。 尊敬されるコミュニティの一員として行動するジェシーは、真っ当な人生を歩むつもりでいた。 しかし、彼はミズーリ州プラット郡の銀行で最後の銀行強盗を行い、引退して紳士的な農夫になるための十分な金を得たいと考えていた

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しかし、ミズーリ州は十分に満足し、同じ頃、ミズーリ州知事トーマス・クリテンドンは、フランクまたはジェシー・ジェームスの逮捕につながる情報に対して1万ドルの報酬を出しました。

1882年1月に、法律から逃げていた二人のジェームス・ギャング、ウッド・ハイトとディック・リデルはボブ・フォードの未亡人の妹マーサ・ボルトンの自宅に逃げ込みました。 ある日の朝食時、フォードが傍で見ている中、ハイトとリデルは口論を始めました。 やがて口論は加速し、二人は銃を構えた。 そのうちの1発がリデルの脚に命中した。 リデルは床に倒れ、ディックも応戦し、ハイトの腕に命中させた。 その間に、ボブ・フォードが自分の銃を抜いて、リデルの親友であるハイトの頭に1発命中させた。 床に倒れたウッド・ハイトは、数分後に死亡した。 フォードはその後、死体を毛布でくるんで外に運び、ラバに乗せて森に運び、無名の浅い墓にハイトを埋めました。 この殺害は、フォードの貪欲さと悪評への欲求と相まって、ジェシー・ジェイムズの死刑宣告となりました。 次にフォードはミズーリ州知事のトーマス・T・クリッテンデンに密かに会い、悪名高い無法者を殺せば、ハイト殺しとジェームス殺しの全面恩赦と、報酬金も受け取れると告げられた。 フォードはこの行為に同意し、次にクレイ郡の保安官と会い、ジェシー・ジェームズを捕まえる計画を立てました。

1882年3月までに、ジェームズ・ギャングのメンバーの多くが自首し始め、ジェシーには、チャーリーとボブ・フォード以外に銀行強盗を計画できる相手がほとんど残されていなかったのです。

その後、彼らは応接間に行き、ジェシーはミズーリ州プラットシティ銀行強盗の計画を説明しました。 ジェシーは、母親が描いた額入りのニードルポイントの絵が壁に曲がってかかっていることに気づき、椅子に立って絵を直そうとしました。 突然、ボブ・フォードがピストルをコックする音が聞こえ、わずかに振り向きました。 そして、ボブはジェシーの右耳のすぐ下を撃ち、ジェシーは床に倒れて死んでしまった。 ジェシーは34歳だった。

当初、フォードはウッド・ハイトとジェシー・ジェームズの二人を殺害した罪で起訴されたが、クリテンデン知事は彼の言葉どおり、殺人の裁判を受ける間、彼を恩赦した。

Richmond Missouri

報酬についてはほんの一部分しか受け取っていない。 故郷のミズーリ州リッチモンドに戻ったボブ、チャールズは、住民がジェシー・ジェームズの殺害を不快に思い、二人の兄弟の生活を耐え難いものにしたため、親切に迎えられなかった。

Charles Fordは、フランク・ジェームズが彼らを探し、兄の死の復讐として彼らを殺そうと計画していると聞くと、町から町へと移動しはじめた。 その後2年間、彼は怯えたウサギのように逃げ回り、何度も名前を変え、ついに耐え切れず1884年に自殺しました。

その間に、ボブ・フォードはジェシー・ジェームズへの裏切りを利用し、舞台に立ち、「アウトロー・オブ・ミズーリ」という演目に出演していたのです。 フォードがジェームズの背中を撃ったことは、毎夜、慎重に省略されながら語り継がれた。 しかし、この見せかけも束の間、フォードは大喝采を浴び、罵声を浴びせられ、嘲笑され、挑発された。

クリードに到着後しばらくして、フォードはボクシングの試合を提供していた酒場で、負けた賞金者に大きく賭けていたところ、非常に怒り出した。 酔った勢いで賞金首を殺すことを決意し、その準備のためにソープ・スミス・ギャングの一員であるジョー・パーマーという男とともに、メインストリート沿いの窓や街灯を撃ち抜き始めた。 ソープ・スミスは、フォードとパーマーが逮捕される前に逃亡するのを助けた。 2人は戻ることを禁じられたが、友人やビジネスパートナーの助けにより、すぐにクリードに戻ることが許された。

Bob Ford’s Tent Saloon in Creede, Colorado 1892

1892年5月29日に彼はFord’s Exchangeというダンスホールをオープンさせた。 しかし、フォードの運は悪く、わずか6日後の6月6日に、フォードのダンスホールを含むビジネス街全体が焼け落ちた。 翌日の6月8日、エドワード・オケリーという名の男がショットガンを持って歩いてきた。 フォードがドアに背を向けていると、オケリーが「ハロー、ボブ」と声をかけ、フォードが誰が声をかけたのか確認しようと振り向くと、オケリーは両手の銃身で彼を撃ち、即死させた。 歴史家の中には、ソープ・スミスがフォードの死に何らかの形で関わっており、おそらくオケリーを説得したのではないかと推測する者もいる。 フォードはクリーデに埋葬されましたが、後に発掘され、彼の故郷であるミズーリ州リッチモンドに再び埋葬されました。

その間に、オクレーは逮捕され殺人罪で裁判にかけられました。 彼は有罪判決を受け、コロラド州の刑務所で20年の刑を言い渡された。 しかし、10年間服役した後、1902年に釈放された。 2年後の1904年1月、オケリーはオクラホマシティの路上で警官に射殺された。

“ボブ・フォードは信用できない。 – ジェシー・ジェイムズ

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