LinkedIn is 10 years old today: 働き方を変えた経緯はこちら

今日は、シリコンバレーで最も大きく、よく知られた企業のひとつにとって、歴史的な瞬間となりました。 ビジネス関連のソーシャルネットワークとしてLinkedInが設立されてから10年が経ち、今では2億2500万人以上の会員と3億2500万ドル近い四半期収益を持つ、成功した上場企業に成長しました。

2003 年 5 月 5 日に Reid Hoffman、Allen Blue、Konstantin Guericke、Eric Ly、および Jean-Luc Vaillant が設立した LinkedIn は、ほとんどの新興企業がその成長を夢見ている企業になり、職業生活をオンラインにしてよりソーシャルにする上で大きな役割を果たしたのは間違いありません。 “何を知っているかではなく、誰を知っているかだ” という格言があります。 LinkedInがそれを証明しています。 魅力的な仕事を見つけて履歴書を提出するだけでは十分ではなく、今や企業はネットワークからの個別アプローチや推薦を求めています。

10 年後の LinkedIn は、カリフォルニア州マウンテンビュー、シカゴ、ロサンゼルス、ニューヨーク、アムステルダム、ドバイ、香港、ミラノ、ムンバイ、パリ、シンガポール、東京、トロントなど世界各地に 3,700 人を超える社員を抱え、国際企業として確立されています。 英語以外にも、チェコ語、オランダ語、フランス語、インドネシア語、イタリア語、マレー語、ポーランド語、ルーマニア語、ロシア語、スペイン語、スウェーデン語など、19の言語で利用可能です。 先週行われた 2013 年第 1 四半期の収益報告を受けて、LinkedIn は 2 億 2,500 万人の登録メンバーの内訳を明らかにしました。 次に多いのはインドの1900万人、ブラジルの1200万人、イギリスの1100万人です。

LinkedIn の歴史

Friendster や MySpace などのサービスの全盛期(ジャスティン・ティンバーレイクではなくトムの時代)に始まったので、おそらく別のソーシャル ネットワークを作ることはそう簡単ではなかったでしょう。 しかし、LinkedIn の創設者たちは、自分の近況を世界と共有したいティーンエイジャーや若者ではなく、専門的な開発に携わり、ビジネスを行う新しい方法を探している人たちにアピールしようと努めたのです。 MySpaceとFacebookは本当によくやっています。 そして、彼らが構築したものを、おそらくもっとeコマースを追加することによって、収益化できると思います。 少なくとも10年以上働いている人は、ネットワークを持っています。 ネットワークから生まれるのではなく、仕事に行くことで自動的に生まれるのです。 しかし、人は往々にして連絡を絶ちます。 私はビジネスをダーウィン的な企業だと考えています。 人々は、こうした個人的なネットワークを利用して、雇用やその他のビジネス上の決定を行う傾向があるのです。 求職者が誠実であるか、勤勉であるか。 履歴書や面接ではわからない。 そのため、人々は信頼できる関係に頼るのです」

2009年のCNN Moneyのインタビューで、ホフマン氏は、リンクトインがスタートした2002年当時は、業界が「ドットコムの冬」であったと語っています。 消費者向けインターネットベンチャーは懐疑的な目で見られており、他との差別化が重要だったというのです。 2000年に「ドットコムバブル」が崩壊したため、一部の人が大きくなると思っていた別のサービスを導入しても、市場の信頼が得られなかったことを念頭に置いてください

Hoffman はそのことを気に病むことはありませんでした。 その同じインタビューで、彼は、景気後退期にビジネスを始めるのは、「滑走路を確保できるため、まさに正しいタイミング」だと語っている。 リンクトインが始まったとき、当然ながら、同社はシステムが機能することを確認するために慎重に動きました。

同社が克服すべき最初の課題の1つは、どうすれば100万人のユーザーに到達できるかということでした。 それが目標であり、それ以外の何ものでもなかったのです。 Hoffman は、LinkedIn がビジネス モデルに取り組もうとしていなかったことを、少なくとも 2005 年までは認めていました。 ログインした後に表示されるページが特徴です。 現在とは明らかに異なります。

LinkedIn の元 Web 開発ディレクターの Chris Saccheri によると、初期のころ、ユーザーの採用はかなり遅かったそうです。 最初の週には 2,500 人のユーザーがいましたが、最初の 1 か月後には 6,000 人に増加しました。 6 か月以内に、ユーザーは 37,000 人になりました。

お金を稼ぐ

Launch から 2 年後、LinkedIn は 170 万人以上のプロフェッショナルがサインアップし、お金を稼ぐための方法をいくつか発表しはじめました。 このサービスは、採用担当者が候補者の人間関係や推薦状、評判から候補者の生存能力を評価できると主張する LinkedInsight 機能を活用することにより、Monster や HotJobs、CareerBuilder など他の求人サイトとの差別化を図ろうとしました。 もちろん、最後のものは、サイト上に広告を掲載するものでした。 これは、Hoffman と彼のチームが最初から考えていたことではなく、明らかに彼は考えを変えました。 なぜなら、LinkedIn は人口統計学的なターゲティング データをアピールしていただけでなく、独自のビジネス製品を構築できると考えたからです。

今日、これらの収益により、同社はこの四半期に 3 億 2500 万ドルを稼ぎ出しています。 注目すべきは、その大部分が、リクルーター向けのサービスであるタレント ソリューション ビジネス ユニットからのものであり、LinkedIn の総収入配分の 57% を占めていることです。

「ペイパルマフィア」とのつながり

興味深いことに、ホフマン氏が決済サービスの取締役会のメンバーを務め、また最高執行責任者も務めたように、リンクトインはハイテク業界の伝説的な「ペイパルマフィア」と関係があります。 LinkedIn の初期の投資家には、PayPal の共同創設者で現在は有名な投資家である Peter Thiel 氏や、元 Square の COO で PayPal の Executive Vice President である Keith Rabois 氏が含まれます。

株式公開後の高揚

LinkedIn が株式を公開するまで 8 年間かかり、2011 年の 1 月に申請された後でした。 2011 年 5 月 19 日、45 ドルの価格で、ソーシャル ネットワーキング サイトとして初めて株式が取引されました。 初日の市場が閉まったとき、投資家たちは84%も株価が上がったのを見た。 この記事を書いている時点では、ニューヨーク証券取引所での株価は175ドル以上です。

IPO に向けて、同社は Sequoia Capital、Greylock、Bain Capital Ventures、Bessemer Venture Partners、および European Founders Fund など有名どころから投資を得ました。 上場以来、LinkedIn の年間収益は、2011 年に 0.11 ドル、2012 年に 0.89 ドルと、黒字を維持しています。 2013年と2014年のEPSは、それぞれ1.37ドルと2.13ドルになると予想されています。

履歴書ビルダーから個人のCRMへの進化

LinkedInが最初に始まったとき、それは専門家のためのソーシャルネットワークで、ユーザーは自分の履歴書をオンラインでホストすることができました。 多くの人にとっての目的は、仕事を探し、同僚やメンターに推薦状を書いてもらい、信用を高めることでした。

これらのサービスを構築することは十分に可能かもしれませんが、LinkedIn はその代わりに、自社のニーズに最も適した企業を買収することを選択しました。 最初の企業は、2010年に「アダプティブ・パーソナライゼーション・エンジン」を提供したmSpokeで、その後、ビジネス・レビューを提供したChoiceVendorと続きました。 CardMunch、Connected、Rapportive、SlideShare、および Pulse の買収は、LinkedIn プラットフォームでのユーザーのネットワーク機能を強化することにつながりました。 同社はモバイル時代を受け入れているため、これらの買収は遠い未来の話ではないように思われました。 CardMunch から Pulse の採用まで、LinkedIn は、名刺が提示された時点から、相手のアップデートを追跡し連絡を取り合うことによって友情を維持するまで、連絡先関係を管理することを可能にしました。

A bump in the road

LinkedIn は簡単に成功しているように見えるかもしれませんが、そうではありません。 当時、30万以上のパスワードが解読されたと考えられ、LinkedIn はユーザーにパスワードを変更するよう促しましたが、この種のケースではしばしば解決策となります。 この情報は、ユーザーの明示的な許可なしに収集されているとの見方もありました。 LinkedIn は、iOS アプリのアップデートで対応し、次のような回答を提供しました。

携帯電話アプリのオプトイン カレンダー機能でユーザーのデータがどのように使用されるかについての懸念を強調するいくつかの報道をご覧になったかもしれません。 私たちはメンバーの信頼に深く関わっているので、私たちが何をし、何をしないのかについて明確にし、素晴らしい機能をさらに良くするための方法について概要を説明したいと思います。

リンクトインの将来

2012年、共同創業者のアレン・ブルーは、会社の将来について尋ねられ、「リンクトインの役割は常に、すべてのプロフェッショナルが自分の好きな仕事を見つけ、それを得意とできるようにすることです」と答えました。 彼は、近い将来、「人々は、必要なことだけではなく、好きなことをする」世界になると信じている。 プロフェッショナルは、自分の仕事がコミュニティや世界に貢献できる最も重要な方法の 1 つであると理解しているのです」

過去 10 年間で、LinkedIn は何百万人もの人々が慣れていたネットワーキングのパラダイムを確実に変化させました。 私たちの多くは、Monster、CareerBuilder、およびその他の従来のオンライン求人サイトを捨てて、LinkedIn に移行しました。なぜなら、自分の職業上の栄誉について共有できるだけでなく、新しい機会、企業、およびつながりを持ちたい人々について、より多くのコンテキストを提供してくれるように見えるからです。

メインヘッダー画像クレジット: Thinkstock/

写真クレジット: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch, Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedInスクリーンショットvia Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIn IPO via DaveRiskIt

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