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アオバズクの生息地や食べ物、刺されたときの対処法など、夏のビーチで最も歓迎されない訪問者について知っておくべきことすべてを紹介します。
By Jennifer Ennion-November 21, 2016- 読書時間:3分- このページを印刷
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オーストラリアでよく見つかるブルーボッタルは Physalia utriculus です。Image credit: Matty Smith

オーストラリアの海岸に、きれいだけど痛いブルーボトルが流れ着く季節が今年もやってきました。 海岸に住む何百万人ものオーストラリア人の一人であるなら、少なくとも一度は刺されたことがあるはずです。 しかし、この悪名高い両性具有生物に近づかないように素早く対処することを除けば、私たちの多くは、刺されたときの正しい対処法を含め、ブルーボトルについてほとんど知らないのです

では、ブルーボトルについて何がわかっているでしょうか。

時には、より大きく、より毒のある大西洋のいとこ、Physalia physalis(またはPortuguese Man o’ War)と混同されますが、オーストラリアでよく見られるブルーボトルは、より小さく、より毒性の低いPhysalia utriculusだと、研究科学者で作家、海洋無脊椎動物専門家のリサ-アン ガーシュウィン博士が説明しています。

ブルーボトルは単体のように見えますが、実際にはサイフォノフォアとして知られるコロニー生物です。 コロニー内では、特殊なポリプが浮き輪、触手、消化器官、ゴンズイ(生殖用)を構成しています。 ある意味では、ブルーボトルはコロニーであると同時に個体でもあります」とリサ・アンさんは説明します。

「コロニーのように別々に機能する繰り返しパーツを持っていますが、個体のように単独では生き残れません」とリサさんは言います。 これらの浮き袋は、左右に傾くという魅力的な特徴を持っています。これは、特定の風の状況下で、集団の一部だけが海岸に吹き飛ばされて座礁することを保証するための、海洋の針のデザインであると考えられています」

保存されている、多歯のヒメダカ。 (Image copyright Lisa-ann Gershwin)

「ブルーボトルを上から見ると、コロニー(青い縁取り)が右にあるものもあれば、左にあるものもありますね」とリサ-アンさんは言います。 124>

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ブルーボトルのグループは、ポルトガル語とスペイン語で海軍の艦隊を意味する「アルマダ」と呼ばれています。

彼らはどうやって、何を食べるのでしょうか? 触手は、刺胞と呼ばれる強力な刺胞の電池で武装しており、強力な毒を獲物に注入して、多かれ少なかれすぐに動けなくします」とリサ-アンは言います。

「私たちにとっては痛いですが、魚にとっては、何千もの小さなハリガネムシに刺され、筋肉毒と神経毒のカクテルで動けなくされる暴力は、強力な破壊力を持ちます」

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どこに住んでいるのか

アオバシラの艦隊は風に乗って海面を移動しています。 そのため、オーストラリアの海域では数種類を見ることができます。 しかし、支配的な種はPhysalia utriculusで、半円形の浮きと1本の主な漁業用触手を持ちます。 この魚は亜熱帯地域に多く生息しているが、クイーンズランド州北部で大量に出現することもある。

刺されたら

ブルーボトルには2種類の刺され方がある。 Physalia utriculusに刺された場合、Lisa-annによると、かなり無害で、痛みは一般的に30分以内に弱まるという。 オーストラリアに生息する大型の種(まだ名前がついておらず、分類もされていない)は、複数の主触手を持ち、Irukandji症候群を引き起こします。

「この2つ目は、はるかに稀で、数十年に一度報告されているだけです」と、Lisa-annは述べています。

不幸にも刺されてしまった場合、サーフ・ライフ・セービング・オーストラリアは次のようにアドバイスしています。

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  • 刺された部分をこすらない。
  • 触手を海水で洗い流すか摘んで、皮膚から刺した細胞を除去する。

もっと読む。 オーストラリアで最も危険な10の刺胞

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