What Causes A Cat’s Personality To Change?

性格とその結果としての行動に関しては、私たちは皆、猫が生涯を通じてほとんど同じであることを期待しがちです。 しかし、そうでない場合もあります。 例えば、活発だった猫が急に動きが鈍くなり、よく眠りたがるようになったり、それまで人懐っこかった猫が引っ込み思案になったり、その逆になったり、お行儀の良かった猫が急に悪いことをし始めたりすることがある。 このような性格や行動の変化は、何が起こっているのかわからない飼い主にとっては、むしろ心配なものです。 では、猫の性格が変わって見える原因は何でしょうか?

猫の年齢による性格の変化

人間がよくそうであるように、ほとんどの猫は年齢とともに変化します。 以前は活発だった猫も、おそらく動きが鈍くなる傾向があり、若い頃はいつも外で狩りをしたがった猫が、年を取ると人懐っこい膝猫に変わるかもしれない。 また、晩年になると認知機能が低下し、トイレの使い方を忘れたり、自分の居場所を忘れたりする猫もいます。 そのため、これまで順応性が高く幸せだった猫が、神経質になったり、不安になったり、引っ込み思案になったりすることがあります。 社交的な猫が一人になりたがるようになったり、逆に人懐っこくなり、飼い主に依存するようになる高齢猫もいます。 性格の変化によっては、病気の可能性もあるので、年に一度の健康診断のときに獣医さんに相談してみるのもいいかもしれません。

避妊・去勢による性格の変化

猫に避妊・去勢手術をすると、ホルモンの変化により、性格が変わることがよくあります。 特に雄猫は、異性と戦ったり追いかけたりしたがる性格から、のんびりとした愛情深い性格になることがあります。 また、常に外の世界に出て行くことを要求しなくなり、家でくつろいでいるのが楽しくなることもあります。 メス猫は、どちらかというと変化は少ないかもしれませんが、一定期間ごとに季節を迎えて交尾相手を探すようなことはしません。 そのため、よりリラックスし、人懐っこく見えるかもしれません。

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ストレスによる性格の変化

猫は変化を好まないので、家庭生活のちょっとした変化でも大きく動揺してしまいます。 最近、引っ越したとか、人間でも猫でも新しい家族が増えたとか、何か家庭内の変化があったのでしょうか? そうすると、猫はストレスを感じ、それが行動の変化となって表れ、猫の性格が明らかに変化することがあります。 例えば、カーペットを新しくした、キャットフードの種類や猫砂の銘柄を変えた、家の中のちょっとした修理をしたなど、一見小さな変化にも反応することがあるのです。 このような変化により、猫は動揺することがあります。乱れた様子はなくても、いつもと違う行動をとったり、食欲がなくなったり、攻撃的になったりすることがあります。 何が原因で猫が動揺したのかを調べて、ストレスを最小限に抑えるためにできることは何でもやってみる価値はあります。 また、フェリウェイなどのフェロモンスプレーやペット用レメディなどのハーブが、猫の気持ちを和らげ、変化にうまく対処するのに役立つかもしれません。

Has a particular Occurrence or Event Upset Your Cat?

一般的な変化がストレスを引き起こすのと同様に、ある特定の出来事や事象が猫を動揺させ、その性格がしばらくの間変わってしまうことがある。 猫が交通事故にあったり、犬に襲われたり、あるいはそれほどのことでなくても、かなり長期にわたって性格が変わるほど、猫を動揺させることがあります。 そのような出来事を受け流す猫もいるようですが、中には非常に長い記憶を持っているようで、それができない猫もいます。 私の友人が飼っていた猫は、キャットショーで乱暴に扱われ、その後長い間、見知らぬ人に対してかなり警戒心を持つようになった。 同様に、私の猫の一匹は、若い頃に重い病気にかかり、自信に満ちていて誰にでも好かれる猫だったのが、警戒心が強くなり、誰を信用していいのかわからなくなったそうです。 このような変化は、短期間で終わることもあれば、何年も、あるいは猫の一生を通じて続くこともある。

Random Behaviour Changes Without Any Obvious Reason

最後に、明らかな理由がない、あるいは発見できないで変化する猫もいるようだ。 特に、無愛想な猫が突然人なつっこくなったりすると、飼い主は大喜びです。 しかし、その逆であれば、飼い主はあまり喜ばないかもしれません。 本当に猫が変わったように見えたら、獣医さんに相談するのが一番です。

まとめ

ここまででお分かりのように、猫の性格の変化には、ごく普通のものもあれば、もっと心配なものもあり、さまざまな理由がありえます。 猫が性格や行動を変えるようであれば、それが病気やそれに類するものを意味する場合に備えて、常に獣医の助言を求める価値があります。 しかし、健康診断で異常がないと言われた場合は、あまり心配する必要はありません。 猫も人間と同じように、一生涯同じであるとは限りません。 そして、どんなに変わっても、私たちは彼らを愛し続けるのです!

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