La personnalité de votre chat est-elle influencée par la couleur de son pelage ?

Peut-on savoir si un chat sera amical, agressif ou décontracté simplement en jetant un coup d’œil rapide à sa couleur ? Cette question laisse perplexes les propriétaires de chats et les scientifiques depuis des années. Bien qu’il soit possible que la couleur du pelage joue un rôle dans la personnalité, il est également important de prendre en compte d’autres facteurs lorsque vous envisagez d’ajouter un nouveau minou à votre foyer.

La couleur joue-t-elle un rôle ?

Puisque les chats ne répondront jamais à cette question, les scientifiques se sont tournés vers les propriétaires d’animaux de compagnie pour obtenir leur avis. Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont interrogé 189 propriétaires de chats dans une étude publiée dans l’édition d’octobre 2012 d’Anthrozoos. Les chats orange étaient considérés comme les plus amicaux par les personnes interrogées, tandis que les chats blancs étaient qualifiés de distants et que les chats en écaille de tortue étaient considérés comme ayant trop d' »attitude ».

Le sujet a été revisité dans une étude de l’Université de Californie Davis quelques années plus tard. Cette fois, les résultats ont été calculés à partir de 1 274 questionnaires remplis. Les enquêtes demandaient aux propriétaires de chats d’évaluer le niveau d’agressivité de leur animal à la maison, pendant qu’il était manipulé et lors des visites chez le vétérinaire.

Les chats les plus agressifs dans les trois contextes étaient les femelles au pelage gris et blanc, noir et blanc ou orange et les chats calico. Les chats gris et blancs présentaient les plus hauts niveaux d’agressivité lors des visites chez le vétérinaire. L’enquête a également révélé que les chats noirs et blancs étaient les plus susceptibles de réagir négativement lorsqu’ils étaient manipulés, tandis que les calicos étaient plus susceptibles d’être irrités. Les chats noirs, blancs, gris et tabby étaient les moins bien notés sur l’échelle d’agressivité.

Bien que ces études offrent des informations intéressantes, elles ne fournissent pas de réponse définitive quant à savoir si certains traits de personnalité sont associés à des couleurs de pelage spécifiques. Les personnes interrogées ont fourni des réponses basées sur leurs expériences particulières. Il est possible que ce qu’une personne considère comme un comportement agressif soit considéré comme de l’espièglerie par une autre.

Vous avez probablement remarqué que les propriétaires de chats de l’étude de l’Université de Californie à Berkeley pensaient que les chats orange étaient les plus amicaux, tandis que les répondants de l’étude de l’Université de Californie à Davis ont ajouté les félins à la catégorie « les plus agressifs ». Parce que les chats ont des personnalités distinctes, tout comme les personnes, il n’est pas surprenant qu’il y ait eu des différences d’opinion entre les deux études.

Quels sont les facteurs qui influencent la personnalité ?

La première vie de votre chat joue un rôle important dans le développement de sa personnalité. Les chatons ne développent pas de peur des humains s’ils interagissent avec eux entre l’âge de 3 et 9 semaines, selon l’American Association of Feline Practitioners. Si la socialisation avec les humains est retardée, les chatons peuvent devenir des chats craintifs ou timides. Dans certains cas, ils finiront par surmonter leurs peurs, mais peuvent encore être un peu mal à l’aise en présence d’étrangers.

Les chats héritent également des traits de leurs parents. Si un ou les deux parents sont décontractés et amicaux, leurs chatons peuvent également posséder ces traits. De même, les chats qui sont timides ou nerveux, malgré leur socialisation avec des personnes lorsqu’ils étaient chatons, peuvent avoir hérité de ce comportement d’un parent.

D’autres facteurs peuvent également jouer un rôle dans la perception de la personnalité d’un chat. Par exemple, certains des chats blancs qualifiés de « distants » par les personnes interrogées par l’Université de Californie à Berkeley peuvent en fait avoir des problèmes d’audition. Soixante-cinq à 85 % des chats blancs avec deux yeux bleus sont sourds, 40 % des chats blancs avec un œil bleu sont sourds, et 17 à 22 % des chats blancs sans yeux bleus sont sourds, selon le Cornell University College of Veterinary Medicine.

Certains chats blancs affectés par une perte auditive peuvent n’être sourds que d’une oreille. Bien que les chats atteints de perte auditive partielle puissent sembler parfaitement bien, ils peuvent avoir des difficultés à vous entendre lorsque vous les appelez d’une autre pièce ou pourraient ne pas répondre si vous parlez dans leur mauvaise oreille. Si vous n’êtes pas conscient que ces chats ont des problèmes d’audition, vous pourriez supposer qu’ils ne sont pas très amicaux.

Que le tempérament de votre animal soit lié à la couleur du pelage, à la socialisation, à des traits hérités ou à d’autres facteurs, vous êtes probablement heureux que votre ami à fourrure ait sa propre personnalité unique. Nous aidons les chats de toutes les couleurs à rester heureux et en bonne santé. Si vous êtes préoccupé par un problème de comportement ou de santé, appelez-nous pour prendre rendez-vous.

Sources:

Journal of Applied Animal Welfare Science : La relation entre la couleur du pelage et les comportements agressifs chez le chat domestique, 10/14/15

http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10888705.2015.1081820?journalCode=haaw20#abstract

Tech Times : La couleur du chat peut donner un indice sur son agressivité : les félins au pelage noir, blanc ou gris font les meilleurs animaux de compagnie, 26/10/15

http://www.techtimes.com/articles/99474/20151026/cat-color-may-hint-how-aggressive-it-is-felines-with-black-white-or-gray-fur-make-best-pet.htm

Berkeley News : Ne soyez pas si prompt à juger un chat par sa couleur, prévient une étude, 13/10/12

Don’t be so fast to judge a cat by its color, study warns

Association américaine des praticiens félins : Directives sur le comportement félin, 2004

https://www.catvets.com/public/PDFs/PracticeGuidelines/FelineBehaviorGLS.pdf

Cornell University College of Veterinary Medicine : Ask Elizabeth

http://www.vet.cornell.edu/fhc/Health_Information/deaf.cfm

Manuel de médecine comportementale clinique pour les chiens et les chats

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