Le bouddhisme et la consommation de viande

Ce que le Bouddha a dit à propos de la consommation de viande

Ajahn Brahmavamso

Depuis le tout début du bouddhisme, il y a plus de 2500 ans, les moines et les nonnes bouddhistes dépendent de l’aumône alimentaire. Il leur était, et leur est toujours, interdit de cultiver leur propre nourriture, de stocker leurs propres provisions ou de cuisiner leurs propres repas. Au lieu de cela, chaque matin, ils préparaient leur repas du jour avec ce qui leur était donné gratuitement par les partisans laïcs. Qu’il s’agisse de nourriture riche ou grossière, délicieuse ou affreuse, ils devaient l’accepter avec gratitude et la consommer en la considérant comme un médicament. Le Bouddha a établi plusieurs règles interdisant aux moines de demander la nourriture qu’ils aimaient. En conséquence, ils recevaient juste le genre de repas que les gens ordinaires mangeaient – et c’était souvent de la viande.

Un jour, un général riche et influent du nom de Siha (qui signifie « Lion ») alla rendre visite au Bouddha. Siha avait été un célèbre partisan laïc des moines jaïns, mais il fut tellement impressionné et inspiré par les enseignements qu’il entendit du Bouddha qu’il prit refuge dans la Triple Gemme (c’est-à-dire qu’il devint bouddhiste). Le général Siha a ensuite invité le Bouddha, ainsi que le grand nombre de moines qui l’accompagnaient, à un repas dans sa maison en ville le lendemain matin. Pour préparer le repas, Siha a demandé à l’un de ses serviteurs d’acheter de la viande au marché pour le festin. Lorsque les moines jaïns entendirent parler de la conversion de leur ancien patron au bouddhisme et du repas qu’il préparait pour le Bouddha et les moines, ils furent quelque peu irrités :

« Or, à ce moment-là, de nombreux Niganthas (moines jaïns), agitant leurs bras, se lamentaient de route carrossable en route carrossable, de route transversale en route transversale dans la ville : ‘Aujourd’hui, une bête grasse, tuée par Siha le général, est transformée en repas pour le reclus Gotama (le Bouddha), le reclus Gotama fait usage de cette viande en sachant qu’elle a été tuée exprès pour lui, que l’acte a été accompli pour lui’… » .

Siha faisait la distinction éthique entre acheter de la viande déjà préparée pour la vente et commander la mise à mort d’un certain animal, une distinction qui n’est pas évidente pour beaucoup d’occidentaux mais qui revient tout au long des enseignements du Bouddha lui-même. Puis, pour clarifier la position sur la consommation de viande aux moines, le Bouddha dit :

« Moines, je vous autorise le poisson et la viande qui sont assez purs à trois égards : s’ils ne sont pas vus, entendus ou soupçonnés d’avoir été tués exprès pour un moine. Mais, vous ne devez pas faire usage sciemment de la viande tuée exprès pour vous. »

Il existe de nombreux endroits dans les écritures bouddhistes qui racontent que le Bouddha et ses moines se sont vus offrir de la viande et l’ont mangée. L’un des plus intéressants de ces passages se trouve dans l’histoire d’introduction d’une règle sans aucun rapport (Nissaggiya Pacittiya 5) et l’observation que la viande est purement accessoire au thème principal de l’histoire souligne l’authenticité du passage :

Uppalavanna (signifiant « celle au teint de lotus ») était l’une des deux principales femmes disciples du Bouddha. Elle fut ordonnée nonneuse alors qu’elle était encore une jeune femme et devint rapidement pleinement éclairée. En plus d’être une arahant (illuminée), elle possédait également divers pouvoirs psychiques, à tel point que le Bouddha l’a déclarée la première de toutes les femmes dans ce domaine. Un jour, alors qu’Uppalavanna méditait seule dans l’après-midi dans le « bosquet des aveugles », une forêt isolée à l’extérieur de la ville de Savatthi, des voleurs passèrent par là. Les voleurs venaient de voler une vache, de la dépecer et de s’enfuir avec la viande. Voyant la nonne calme et sereine, le chef des voleurs a rapidement mis une partie de la viande dans un sac de feuilles et l’a laissée pour elle. Uppalavanna ramassa la viande et décida de la donner au Bouddha. Tôt le lendemain matin, après avoir préparé la viande, elle s’est élevée dans les airs et a volé jusqu’à l’endroit où se trouvait le Bouddha, dans le bosquet de bambous à l’extérieur de Rajagaha, à plus de 200 kilomètres à vol d’oiseau ! Bien qu’il n’y ait aucune mention spécifique du Bouddha consommant effectivement cette viande, il est évident qu’une nonne de si haut niveau aurait certainement su ce que le Bouddha mangeait.

Cependant, il y a des viandes qui sont spécifiquement interdites aux moines : la viande humaine, pour des raisons évidentes ; la viande d’éléphant et de cheval, car ils étaient alors considérés comme des animaux royaux ; la viande de chien – car elle était considérée par les gens ordinaires comme dégoûtante ; et la viande de serpent, de lion, de tigre, de panthère, d’ours et de hyène – car celui qui venait de manger la chair de ces dangereux animaux de la jungle était censé dégager une odeur telle qu’elle attirait la vengeance de la même espèce !

Vers la fin de la vie du Bouddha, son cousin Devadatta tenta d’usurper la direction de l’Ordre des moines. Afin de gagner le soutien des autres moines, Devadatta a essayé d’être plus strict que le Bouddha et de le montrer comme indulgent. Devadatta proposa au Bouddha que tous les moines soient dorénavant végétariens. Le Bouddha refusa et répéta une fois de plus le règlement qu’il avait établi des années auparavant, à savoir que les moines et les nonnes peuvent manger du poisson ou de la viande à condition qu’ils ne proviennent pas d’un animal dont la viande est spécifiquement interdite, et qu’ils n’aient aucune raison de croire que l’animal a été abattu spécifiquement pour eux.

Le Vinaya, donc, est tout à fait clair à ce sujet. Les moines et les nonnes peuvent manger de la viande. Même le Bouddha mangeait de la viande. Malheureusement, la consommation de viande est souvent considérée par les Occidentaux comme une indulgence de la part des moines. Rien n’est plus faux : j’ai été un végétarien strict pendant trois ans avant de devenir moine. Au cours de mes premières années de moine dans le nord-est de la Thaïlande, lorsque j’ai bravement affronté de nombreux repas de riz gluant et de grenouille bouillie (avec tous les os du corps), ou d’escargots caoutchouteux, de curry de groseilles ou de sauterelles frites, j’aurais donné TOUT pour être à nouveau végétarien ! Lors de mon premier Noël dans le nord-est de la Thaïlande, un Américain est venu visiter le monastère une semaine environ avant le 25. Cela semblait trop beau pour être vrai, il avait un élevage de dindes et oui, il a vite compris comment nous vivions et nous a promis une dinde pour Noël. Il a dit qu’il en choisirait une bien grasse spécialement pour nous… et mon cœur s’est effondré. Nous ne pouvons pas accepter de la viande en sachant qu’elle a été tuée spécialement pour les moines. Nous avons refusé son offre. J’ai donc dû me contenter d’une partie du repas du villageois – encore des grenouilles.

Les moines peuvent ne pas exercer de choix en matière d’alimentation et c’est beaucoup plus difficile que d’être végétarien. Néanmoins, nous pouvons encourager le végétarisme et si nos partisans laïcs n’apportaient que de la nourriture végétarienne et pas de viande, eh bien… les moines ne peuvent pas se plaindre non plus !
Puissez-vous suivre l’allusion et être gentils avec les animaux.

Livre de la Discipline, Vol. 4, p. 324
ibid, p. 325

Ajahn Brahmavamso
(Bulletin d’information, avril-juin 1990, Buddhist Society of Western Australia.)

Voir aussi : Bouddhisme et végétarisme

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