Le défi de la réduction du bruit des images : nous comparons les meilleurs logiciels de réduction du bruit pour les photographes

Mon plus grand défi de post-traitement en photographie est le bruit des images. Contrairement aux photographes de studio qui peuvent contrôler précisément chaque aspect de l’éclairage, je photographie la plupart de mes campagnes à la main en lumière naturelle depuis plus de 15 ans.

Je suis un photographe de voyage qui photographie des styles de vie régionaux pour différentes agences dans le monde entier. En raison de la façon dont je photographie et voyage, y compris le désir d’être moins visible pour ma propre sécurité, travailler avec des stroboscopes n’est généralement pas approprié pour moi. Ma principale source de lumière est le soleil à l’heure dorée, et mon style est très aérien, naturel et spontané, ce qui signifie que je photographie parfois avec des ISO plus élevés.

Pourquoi photographier avec des ISO élevés ?

Simplement dit, les ISO plus élevés composent la sensibilité de votre capteur d’image. Lorsque la bonne combinaison d’ouverture et de vitesse d’obturation n’est pas suffisante pour obtenir une exposition correcte, augmenter votre ISO pour gérer les conditions de faible luminosité est une évidence.

Les puristes vont argumenter : Pourquoi ne pas ajouter un peu de lumière artificielle au mélange, à la place ? Des ISO plus élevés dégradent la qualité de votre photo.

Mais l’éclairage contrôlé n’est pas toujours une option. La photographie au flash est souvent interdite ou irréalisable dans certains environnements. Pouvez-vous imaginer déclencher un flash pendant une cérémonie de mariage sacrée ou grimper à un arbre dans la nature pour mettre en place une belle lumière de bord pour un aigle perché ?

De nombreux photographes animaliers, photographes de mariage, photojournalistes et photographes de style de vie peuvent comprendre : lorsque votre travail consiste à capturer – plutôt qu’à créer – des moments authentiques, il y aura souvent des compromis pour réaliser la photo.

Le problème avec les ISO plus élevés : Le bruit de l’image

La prise de vue en basse lumière avec des ISO plus élevés introduira du bruit dans l’image obtenue. Le grain appliqué intentionnellement, comme ce que vous obtenez des films nostalgiques de la vieille école, peut être un beau choix esthétique.

Mais le bruit non désiré peut être assez extrême, et le détail de vos photos en souffrira. Certains appareils photo haut de gamme gèrent certainement mieux le bruit que les modèles prosumer, mais chaque photo à haute ISO pourrait être améliorée à l’aide d’outils de réduction du bruit en post-production.

Découvrir le meilleur logiciel de réduction du bruit

Il y a quelques années, j’ai commencé un projet parallèle en photographiant des musiciens à Madrid. Les prises de vue étaient très décontractées – la nuit, dans le centre-ville, en découvrant les lieux à la volée, en utilisant l’architecture ancienne et en utilisant toute lumière ambiante qui rebondissait dans les rues.

Tirer des portraits artistiques a permis d’étirer ma créativité au-delà de la photographie commerciale que je fais dans la journée, et puisque les photos étaient désignées pour des posts Instagram de basse résolution, j’ai pu me concentrer davantage sur l’ambiance et le sentiment plutôt que sur le rendement de précision.

Puis, la carrière d’un chanteur de jazz que je photographie régulièrement a décollé, et soudain, le travail que j’avais produit était imprimé sur des affiches de taille réelle et montré à la télévision espagnole. Génial ! Mais cela signifiait retraiter certains de ces portraits à haute ISO et à faible luminosité pour obtenir une norme commerciale plus propre convenant à l’affichage haute résolution.

Voici à quoi ressemble le bruit d’une image à 6 400 ISO

En tant que fan d’Adobe depuis toujours, j’ai eu une expérience limitée des autres applications et plugins photo. Entre Photoshop et Lightroom, que demander de plus ?

Malheureusement, j’ai appris que Lightroom n’est pas tout à fait à la hauteur lorsque vous travaillez avec un bruit important. Mon objectif était d’obtenir un arrière-plan lisse et soyeux (ce qui nécessitait de pousser le curseur Luminance très haut) sans perdre la texture dans les détails. Voici le résultat dans Lightroom en travaillant avec mon portrait à 6 400 ISO, qui devait être préparé pour une impression grand format :

Lightroom a effectivement transformé ce portrait à 6 400 ISO en une peinture à l’aquarelle.

J’avais besoin de quelque chose de plus puissant que Lightroom. Un ami photographe m’a recommandé DeNoise AI de Topaz Labs pour résoudre mon problème de bruit, et je l’ai essayé. Je n’ai eu besoin que d’une légère pression sur les curseurs de réduction du bruit et d’accentuation de la netteté avant que le bruit ne soit entièrement corrigé. Comme vous pouvez le constater, les résultats de DeNoise AI étaient assez bons :

Même à 6 400 ISO, Topaz DeNoise AI a pu obtenir un arrière-plan lisse et sans bruit tout en conservant d’excellentes textures.

Le résultat de la réduction du bruit avec DeNoise AI correspondait exactement à ce que je recherchais : un arrière-plan lisse et sans bruit sans oblitérer la texture de la peau et des cheveux. Voici une comparaison à côté de la sortie de Lightroom et de l’image bruyante originale:

J’ai utilisé la réduction de bruit de force minimale requise pour lisser l’arrière-plan de cette photo. Dans Lightroom, la texture de la peau et des cheveux a été détruite. Dans DeNoise AI, les détails sont parfaitement conservés.

Des tests supplémentaires avec DeNoise AI ont montré qu’il continue à surpasser la réduction du bruit de Lightroom, même avec des problèmes de bruit moins extrêmes. Ce recadrage serré d’une photo à 1 250 ISO semble plus net et plus défini après l’avoir fait passer par DeNoise – notez la texture de la peau, les poils nets de la moustache et la lèvre définie.

Même à des ISO moins extrêmes, Topaz DeNoise AI surpasse Lightroom avec sa technologie alimentée par l’IA.

J’ai été tellement impressionné par ces résultats que je n’ai pas cherché plus loin. DeNoise a été mon application de réduction du bruit de référence depuis que je l’ai découvert l’année dernière.

J’ai contacté le PDG de Topaz Labs l’été dernier pour discuter davantage de la technologie et j’ai fini par m’associer avec eux pour fournir des images et des commentaires continus pour toutes leurs applications de retouche photo alimentées par l’IA. Lorsqu’ils m’ont récemment demandé de tester leur dernière version bêta de DeNoise, j’ai décidé qu’il était grand temps de jeter un coup d’œil aux autres solutions de réduction du bruit les plus populaires. D’autres applications offrent-elles une meilleure réduction du bruit, des options d’édition plus intuitives ou un meilleur flux de travail ? C’est ce que nous allons découvrir. Passons au défi !

Le défi de la réduction du bruit des images

Pour ce défi, je vais travailler avec une photo terrible – un instantané d’intérieur pris à la main à 6 400 ISO avec un Canon 6D. J’ai choisi d’utiliser le perroquet sauvé de ma famille pour cet exemple afin que nous puissions tester les possibilités de réduction du bruit sur les éléments les plus difficiles : les yeux et les plumes avec une lourde couverture de bruit de couleur épaisse.

Je vais partager mes résultats ci-dessous, mais vous êtes invités à voir par vous-même. À des fins de test, vous pouvez télécharger et travailler avec mon fichier TIFF recadré, un JPG recadré ou le fichier brut CR2 original. Toutes les applications passées en revue ci-dessous offrent des essais gratuits, vous pouvez donc les essayer toutes et voir laquelle fonctionne le mieux pour vous.

Image de test : ISO 6 400

J’essaierai d’obtenir les meilleurs résultats de chaque application selon les directives suivantes :

  • Augmenter la force de réduction du bruit jusqu’à ce que le bruit soit substantiellement éliminé de l’arrière-plan
  • Améliorer la netteté, si disponible, sans introduire d’artefacts

Image du défi de réduction du bruit : 1/1,600 sec à f/4.0, ISO 6,400, 85mm

Adobe Lightroom

Site web : Adobe Lightroom
Prix : 9,99 $/mois USD
Pros : Éditeur de photos brutes robuste et standard de l’industrie
Cons : La réduction du bruit peut atténuer les détails à des ISO plus élevés, le logiciel n’est disponible que par abonnement mensuel
Lightroom est mon éditeur d’images brutes par défaut, et il m’a bien servi pendant de nombreuses années. Bien qu’en général, la gestion du bruit se passe très bien, j’ai constaté que l’augmentation de la réduction du bruit pour s’adapter à un bruit plus lourd brouille l’image.

Interface d’Adobe Lightroom

Travaillant avec le fichier brut CR2 avec quelques ajustements mineurs de l’exposition, j’ai dû pomper le curseur Luminance assez haut pour lisser le bruit, et le résultat était une texture plus beurrée au premier plan. L’accentuation de la netteté a été limitée avant que les artefacts ne deviennent trop extrêmes. Voici le résultat final :

Sortie de la réduction du bruit d’Adobe Lightroom

Topaz DeNoise AI

Site web : Topaz Labs DeNoise AI
Prix : $79.99 USD
Pros : Logiciel de pointe alimenté par l’IA avec une réduction du bruit exceptionnelle, interface facile à utiliser
Cons : Application gourmande en ressources pouvant fonctionner lentement sur les ordinateurs moins équipés
DeNoise AI peut être lancé comme un plugin ou une application autonome. J’ai chargé un TIFF à partir de Lightroom et fait mes ajustements.

Interface de Topaz Labs DeNoise AI

Je n’ai eu besoin que d’environ 30% de puissance sur le curseur de réduction du bruit avant que l’arrière-plan soit propre. J’ai pu monter le curseur d’accentuation de la netteté à 100 sans aucun artefact pour aider à faire ressortir les détails des plumes. En utilisant le curseur Recover Original Detail, j’ai fait revenir une partie de la texture. Comme toujours, j’ai été impressionné par DeNoise AI. Les résultats sont nets et propres. Jetez un coup d’œil:

Sortie de la réduction de bruit DeNoise AI de Topaz Labs

DxO PhotoLab 3

Site web : DxO PhotoLab 3
Prix : 129 $ US
Pros : Éditeur de photos brutes riche en fonctionnalités
Cons : L’outil de réduction du bruit Prime est difficile à visualiser, ce qui rend la sortie précise un défi à atteindre
DxO peut également gérer les fichiers bruts, alors j’ai lancé le fichier CR2 original et je me suis mis au travail.

Interface DxO

Travailler avec DxO est un peu délicat. J’ai ajusté les courbes puisque le fichier brut original était assez sombre et j’ai utilisé leur mode PRIME pour le meilleur algorithme de réduction du bruit qu’ils offrent. Dans la capture d’écran ci-dessus, il s’agit de mes ajustements finaux juste avant l’exportation. Comme vous pouvez le constater, l’aperçu en plein écran ne reflète pas le résultat final – les effets de réduction du bruit sont affichés dans la petite vignette à droite. Il a été difficile de mesurer pleinement mes ajustements. J’ai utilisé une touche de Lens Sharpness et Unsharp Mask, et le résultat final est meilleur que celui de Lightroom, mais en regardant de plus près, vous verrez quelques artefacts étranges autour du périmètre de l’oiseau et un blocage général :

DxO Noise Reduction Output

Neat Image

Website : Neat Image
Prix : A partir de $39.90 USD
Pros : Outil de réduction du bruit avec des ajustements détaillés pour affiner la sortie
Cons : Sortie de faible qualité pour les photos ISO plus élevées, nPas de support pour les fichiers bruts
Neat Image est une application autonome, et bien qu’elle ne fonctionne pas avec les fichiers bruts, j’ai pu lancer un TIFF.

Interface de Neat Image

Une fois que vous avez configuré votre profil et basculé en mode avancé, vous constaterez que Neat Image dispose d’une grande variété d’outils de réduction du bruit. La diminution de l’un des curseurs Fréquences a réintroduit du bruit, donc je les ai gardés en rampe jusqu’à 100%. J’ai modifié les niveaux d’accentuation pour essayer d’améliorer l’épaisseur des détails, mais c’est le meilleur résultat que j’ai pu obtenir :

Sortie de la réduction du bruit de Neat Image

Dfine 2

Site web : Dfine 2
Prix : 149 $ US (inclus dans la suite de plugins Nik Collection 3)
Pros : Plugin minimal pour une réduction du bruit rapide et facile
Cons : Résultats de mauvaise qualité avec les photos à haute ISO, options limitées pour affiner la sortie
Dfine 2 peut être lancé à partir de Lightroom en tant que plugin, j’ai donc importé un TIFF.

Interface de Dfine 2

Les options ici étaient étonnamment limitées (pas d’outils d’affinage), et la sortie assez pauvre. L’image entière a l’air d’être sous l’eau. J’avais espéré que la sortie serait meilleure que l’aperçu. Mais non. Dfine 2 n’a pu maintenir aucun détail avec ses outils de réduction du bruit :

Sortie de réduction du bruit de Dfine 2

Capture One

Site web : Phase One Capture One
Prix : 349 $ US ou 24 $/mois
Pros : Puissant éditeur de photos brutes à la pointe de l’industrie
Cons : La capacité de réduction du bruit n’est pas aussi puissante que d’autres fonctionnalités
Capture One de Phase One est ce que les photographes professionnels utilisent comme alternative la plus courante à Lightroom. Je travaille avec une grande équipe de photographes commerciaux en Afrique du Sud, et ils ne jurent que par Capture One pour sa gestion des fichiers bruts et ses couleurs supérieures. J’ai chargé un fichier brut et je lui ai donné une chance.

Interface de Capture One

Les outils de réduction du bruit de Capture One sont similaires à ceux de Lightroom, mais les résultats sont tombés à plat. Les détails à travers l’image étaient boueux et le bruit n’a pas été entièrement supprimé. D’après ce que je sais de la démographie des utilisateurs de Capture One, je soupçonne que Phase One n’a pas ressenti le besoin de faire progresser son développement dans la réduction du bruit. Pourquoi en auraient-ils besoin alors que leurs utilisateurs sont généralement des photographes de studio méticuleux qui prennent des photos à l’ISO natif ? Voici le résultat:

Sortie de réduction du bruit de Capture One

Conclusion

Nous avons eu une grande variété de résultats avec le défi de réduction du bruit. J’aimerais que notre public décide du gagnant ! Vous verrez les zones problématiques ciblées dans notre photo originale pour comparer le résultat à travers toutes ces applications :

Comparaison des logiciels de réduction du bruit de l’image finale

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