Le format des éliminatoires de NASCAR n’est pas le problème, sa culture du chaos l’est

Je suis le chaos.

Le ‘avez-vous déjà, je n’ai jamais.’ Je suis le « ça change tout ». Je suis entièrement imprévisible et souvent absurde, aussi. Je suis la loterie, une roulette russe variable. Je suis l’incarnation vivante du bouton retweet. Je suis le spectacle.

Je suis NASCAR.

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La version du quatre final de la NASCAR est prévue ce week-end au Phoenix Raceway et elle ne comprendra pas Kevin Harvick, le champion 2014, et le pilote le plus prolifique de la saison 2020 qui mène à peu près toutes les catégories statistiques.

9 victoires (première)
7,3 de moyenne au classement (première)
26 top-5 (première)
20 top-10 (première)
1 531 tours menés (première)

C’est sans doute la meilleure saison depuis plus d’une décennie et le mieux qu’elle puisse maintenant produire est une cinquième place au classement du championnat derrière une combinaison quelconque de Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott et Joey Logano.

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Le récit dominant est déjà que Harvick n’a pas exécuté quand sa saison était en jeu, et que l’équipe n°4 de Stewart-Haas Racing a été battue quand cela comptait le plus.

C’est une simplification excessive au mieux et une ignorance au pire.

Harvick n’a pas atteint le dernier carré parce qu’il a été victime de la poursuite bien documentée de la NASCAR du divertissement au détriment de l’authenticité sportive qui en est venue à définir sa stratégie opérationnelle actuelle.

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Vous savez : Les avertissements arbitraires, l’élimination des séries éliminatoires et cet ensemble de règles controversées à fond de train pour la moitié des courses.

Ceci n’inclut même pas l’argument selon lequel la NASCAR a besoin de plus d’accidents pour pimenter le spectacle.

En toute réalité, Harvick aurait dû avancer il y a trois semaines, lorsqu’il était clairement plus rapide que Joey Logano pendant plus de 40 tours au Kansas Speedway, mais qu’il n’a pas pu surmonter le désavantage de l’air sale du paquet de règles NA18D de la NASCAR à faible puissance et à force descendante élevée.

Dingue ? Wow ? ! Pouvez-vous le croire ?!?

La lente marche vers l’élimination a commencé la semaine suivante lorsque NASCAR a commencé la course au Texas Motor Speedway dans une brume épaisse et a maintenu le cautionnement jusqu’à ce que la no 4 de Stewart-Haas Racing perde de la traction et percute le mur de soutènement extérieur.

Crazy ? Wow ? ! Pouvez-vous le croire ?!?

Une voiture peu maniable et un pneu crevé dimanche à Martinsville ont ensuite produit tout le drame que l’industrie pouvait rassembler, envoyant Harvick deux tours en arrière, et sous la ligne de coupe d’élimination alors qu’Elliott et Martin Truex Jr. ont tour à tour mené la course.

Besoin d’un point de plus pour éviter l’élimination, Harvick a ouvertement tenté de démolir Kyle Busch pour la huitième place, faisant tout ce qu’il fallait pour l’envoyer à la course du championnat.

Folie ? Wow ? ! Pouvez-vous le croire ?!?

Le mouvement s’est retourné contre lui et Harvick s’est écrasé lui-même à la place, mais le fait qu’il était même dans cette situation difficile, et qu’il a réagi au plus haut niveau de la discipline pour écraser intentionnellement un autre pilote pour la huitième place dit tout sur ce que le NASCAR moderne est devenu.

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« (Les championnats) ne se gagnent pas de la même manière que ceux d’Earnhardt et de Petty », a déclaré Harvick après la course. « Vous devez mettre en place quelques semaines et nous n’avons pas mis en place ces dernières semaines comme nous le devions.

« C’est le système dans lequel nous travaillons et il est évidemment biaisé plus vers le divertissement que l’année entière. C’est excitant à regarder. »

Il y aura des appels pour abolir le format, ou encore plus absurde, pour donner au champion de la saison régulière une place automatique dans le carré final, peu importe ce qui se passe au cours des neuf semaines précédentes.

C’est idiot.
Ce n’est pas non plus la façon dont les séries éliminatoires fonctionnent.

Le format lui-même n’est pas intrinsèquement le problème et la NASCAR serait sage de ne pas se précipiter dans un autre changement comme elle l’a si souvent fait chaque fois qu’une faille est exploitée dans la chasse au championnat au cours des 16 dernières années.

La procédure actuelle est en fait le mélange parfait de la récompense de l’excellence de la saison régulière et du caractère dramatique d’une série éliminatoire.

Elle a rectifié les défauts légitimes de l’itération 2014-2015 avec des points de séries éliminatoires pour protéger les meilleures équipes au cours d’une saison complète de 36 courses.

C’était bien.

Harvick est entré à Martinsville avec une marge de 42 points et elle aurait dû être tellement plus si ce n’était d’être obligé de courir sous la pluie ou d’un ensemble de règles qui regroupent les voitures pour créer le mirage d’une meilleure course même si les dépassements sont pratiquement impossibles.

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Le même ensemble de règles qui permet à une voiture qui roule en 13e position toute la journée d’être fortuitement déposée en tête et de devenir intouchable dans l’air pur.

Au Texas, tout le peloton a demandé à NASCAR de lancer le cautionnement, mais il n’est pas venu jusqu’à ce que la no 4 soit intime avec la barrière SAFER.

Kevin Harvick n’a pas été battu au cours du dernier mois, mais plutôt jeté hors de l’expérience de téléréalité de NASCAR, et toute l’industrie le sait.

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« Nous voulions créer un moment de Game 7, alors c’est ce que vous obtenez », a déclaré Hamlin. « Si vous avez une mauvaise course ou deux dans une série de trois courses, vous êtes éliminé. Tout ce que vous faites pendant huit manches n’a pas d’importance si vous n’avez pas une bonne neuvième manche. »

« C’est fou », a dit Truex, mais « ce n’est pas à moi » d’établir les règles.

C’est le spectacle, et c’est une sacrée aventure, mais cela ressemble de moins en moins à un sport authentique chaque jour.

Je suis NASCAR.

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