Le fumier comme source d’éléments nutritifs pour les cultures et d’amendement des sols

Que vaut le fumier par rapport aux engrais commerciaux ?

Le fumier animal est considéré comme un produit agricole qui peut être utilisé comme source d’engrais pour les pâturages, les terres cultivées et la production de foin. Le fumier est reconnu comme une excellente source d’éléments nutritifs pour les plantes : azote (N), phosphore (P) et potassium (K). En outre, le fumier retourne au sol de la matière organique et d’autres éléments nutritifs comme le calcium, le magnésium et le soufre, ce qui renforce la fertilité et la qualité du sol.

Toute évaluation financière du fumier dépendrait de la valeur marchande de l’azote, du phosphore, du potassium et des autres éléments nutritifs des plantes que le fumier remplace, de la matière organique en tant qu’amendement du sol et des besoins en éléments nutritifs des cultures et des champs qui reçoivent la litière.

La teneur en éléments nutritifs du fumier varie en fonction du type d’animal et de son régime alimentaire, du type et de la quantité de litière, de la teneur en humidité du fumier et de la méthode de stockage. Pour plus d’informations, voir la publication de l’Université Clemson intitulée Livestock Manure Production Rates and Nutrient Content.

Les acheteurs et les vendeurs devraient faire effectuer une analyse de laboratoire pour déterminer l’humidité et la concentration en éléments nutritifs du fumier. En général, les fumiers liquides contiennent une teneur en éléments nutritifs plus faible que les fumiers solides, en raison de l’effet de dilution. En supposant que tous les éléments nutritifs sont nécessaires à la culture, une teneur plus élevée en éléments nutritifs du fumier correspond à une valeur plus élevée du fumier. Des valeurs plus élevées aident à compenser les coûts de transport et de manutention.

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Composition du fumier

L’azote dans le fumier

L’azote dans le fumier se trouve sous les formes organique et inorganique. La forme organique (libération lente) se minéralise lentement en fournissant de l’azote disponible pour les plantes, tandis que les formes inorganiques (libération rapide) consistent principalement en NH4-N et sont immédiatement disponibles pour les plantes. Cependant, les formes inorganiques sont également susceptibles de se perdre par volatilisation de l’ammoniac pendant le stockage et l’application au champ. L’incorporation rapide du fumier dans le sol peut réduire ces pertes d’azote. En raison de la lenteur de la libération de la forme organique et des pertes potentielles de la forme inorganique, tout l’azote n’est pas disponible pour les cultures pendant l’année d’application. L’azote qui devrait être disponible pour la plante a une valeur en tant qu’engrais. L’azote qui est perdu dans l’environnement ou qui n’est pas disponible pour la culture l’année où il est nécessaire ou les années suivantes n’a pas de valeur. Le guide « Les éléments nutritifs des engrais dans le fumier animal » fournit des informations sur la quantité de N censée être disponible la 1ère année et les années suivantes à partir de diverses sources de fumier :

Phosphore et potassium dans le fumier

Le phosphore et le potassium dans le fumier sont principalement présents sous la forme inorganique. Cela signifie que le P et le K sont similaires aux engrais commerciaux en ce sens qu’ils sont facilement assimilables par les plantes. La plupart des plans de gestion des éléments nutritifs sont basés sur un indice ou un seuil de P qui peut limiter l’application de fumier dans certains champs. Par conséquent, la valeur de ces éléments nutritifs est basée sur les besoins en éléments nutritifs des cultures, déterminés par une analyse du sol et un objectif de rendement.

Micronutriments dans le fumier

D’autres éléments nutritifs tels que le calcium (Ca), le magnésium (Mg) et le soufre (S) peuvent être trouvés dans le fumier et sont bénéfiques pour le sol en cas de carence. Le Ca et le Mg créent tous deux une valeur ajoutée en produisant un effet de chaulage lorsqu’ils sont ajoutés au sol.

Matière organique

La matière organique, principalement les aliments non digérés et les bactéries présentes dans les excréments, augmente l’infiltration de l’eau, accroît la capacité de rétention d’eau, améliore la rétention des éléments nutritifs, réduit l’érosion éolienne et hydrique et favorise la croissance des organismes bénéfiques lorsqu’elle est ajoutée au sol. Bien que la valeur de la matière organique soit difficile à quantifier, les sols de meilleure qualité sont associés à des rendements accrus et à des rendements économiques plus élevés.

Le fumier en tant qu’engrais pour les plantes

Parce que le fumier n’est pas un engrais équilibré, certains besoins en éléments nutritifs des plantes peuvent être satisfaits alors que d’autres éléments nutritifs peuvent être sous-approvisionnés ou surapprovisionnés. Tout élément nutritif sous-approvisionné par un épandage de fumier pourrait entraîner un coût d’épandage d’engrais ultérieur, ce qui aurait pour effet de réduire la valeur nette du fumier. Tout élément nutritif qui est surapprovisionné par une application de fumier n’aurait pas de valeur immédiate parce qu’il n’était pas nécessaire à la culture.

Liens supplémentaires

  • Programme d’interprétation des tests de sol et d’aide à la décision en matière d’engrais de l’Oklahoma, y compris le calculateur de valeur du fumier animal
  • Calculateur de valeur de la litière de volaille de l’Oklahoma
  • Teneur en éléments nutritifs des matières fertilisantes de l’Alabama
  • Fiche de calcul de la valeur du fumier de l’Université du Minnesota

Auteurs : Josh B. Payne, Oklahoma State University et John Lawrence, Iowa State University

Reviewers : Ray Massey, Université du Missouri et Kelsi Bracmort, NRCS

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