LE STATUT DES LIONS EN VIRGINIE DE L’OUEST

Le 2 mars 2011, le US Fish and Wildlife Service a officiellement déclaré que le cougar de l’Est était éteint. Les lions des montagnes parcouraient autrefois tout le pays, d’un océan à l’autre, et la sous-espèce de cougar de l’Est (Puma concolor couguar) occupait la région nord-est. Dans les années 1850, la pression de la chasse a rendu les pumas rares dans les deux tiers orientaux du continent. Les pumas étaient fonctionnellement éteints dans le Midwest en 1860, dans les États du milieu de l’Atlantique en 1882, dans les États côtiers du sud en 1886, dans le centre des Appalaches en 1900 et en Nouvelle-Angleterre en 1906.
En 1973, le Congrès adopte la loi sur les espèces menacées d’extinction, conçue pour protéger les espèces en danger critique d’extinction en tant que  » conséquence de la croissance économique et du développement non accompagné d’une préoccupation et d’une conservation adéquates « . Les couguars de l’Est ont été parmi les premières espèces inscrites sur la liste des sous-espèces en danger au niveau fédéral en vertu de cette loi.
Bien que les couguars soient fonctionnellement éteints depuis plus d’un siècle, l’USFWS continue de recevoir des rapports d’observations. Ils n’ont pas été en mesure de confirmer qu’aucun de ces chats était la sous-espèce de cougar de l’Est, ils pensent plutôt que ces individus ont été des animaux domestiques relâchés ou des lions se dispersant de la population occidentale.
Avec les protections appropriées à l’espèce et à son habitat, peut-être pourrions-nous récupérer nos lions des montagnes perdus, et ils pourraient à nouveau errer sur la terre dans laquelle ils vivaient autrefois.

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