Les arbitres de l’UFC savent-ils comment se battre ?

Dans chaque combat UFC passionnant, il y a trois personnes qui comptent réellement. Il y a bien sûr, les deux personnes qui se battent, mais il y a aussi l’arbitre qui s’assure que le combat est propre et équitable. Le travail de l’arbitre UFC peut être différent de celui du combattant, mais les arbitres doivent quand même savoir comment se battre avant d’entrer dans l’octogone.

Le travail de l’arbitre UFC

Avant que Dana White et ses associés achètent l’UFC, l’UFC était très différent de l’UFC d’aujourd’hui. Il y avait beaucoup moins de règles, et de nombreuses personnes étaient gravement blessées en conséquence.

Par exemple, Joe Son a combattu à l’UFC 4. Dans ce combat, il a été frappé à plusieurs reprises dans l’aine jusqu’à ce qu’il perde le combat. Dans l’UFC moderne, il aurait gagné ce combat en raison d’une disqualification.

C’est le travail de l’arbitre dans les combats modernes de l’UFC et du MMA. Les arbitres parlent aux combattants dans les coulisses avant le combat pour les informer des règles. Ensuite, pendant le combat, les arbitres font respecter les règles au mieux de leurs capacités. Comme John McCarthy, l’un des plus célèbres arbitres de l’UFC, l’a déclaré à ESPN, le travail de l’arbitre est de « protéger les combattants. »

Cela signifie généralement savoir quand arrêter le combat lorsqu’une personne est mise KO. Mais cela peut aussi signifier savoir quand quelqu’un s’est évanoui à cause d’une prise d’étranglement. Cela dit, les arbitres peuvent aussi s’assurer que les combattants se battent réellement. C’est rare, mais parfois, aucune des deux personnes ne veut se battre, c’est donc à l’arbitre de s’assurer que les combattants font réellement leur travail dans l’octogone.

Pourquoi un arbitre doit savoir se battre

Il est important pour un arbitre UFC de savoir quand quelqu’un a été mis KO, car trop de coups de poing ou de coups de pied à la tête peuvent entraîner la mort. C’est exactement ce qui s’est passé dans quelques combats de boxe, mais rien de tel n’est encore arrivé dans l’UFC. Mais cela ne signifie pas que des décès n’ont pas eu lieu en MMA auparavant. En effet, João Carvalho est décédé après son combat contre l’un des amis de Conor McGregor.

Quelque chose de tragique comme ça pourrait aussi arriver avec une soumission. De nombreuses attaques de jiu-jitsu brésilien impliquent d’étouffer quelqu’un. Évidemment, si l’arbitre n’arrête pas le combat à temps, alors la personne peut mourir de ne plus pouvoir respirer. Cela est toutefois extrêmement rare, car il faut du temps pour qu’une prise d’étranglement tue quelqu’un. Mais, dans la vraie vie, les prises d’étranglement ont déjà tué des gens, donc si un arbitre n’agit pas à temps, alors les prises d’étranglement peuvent être dangereuses aussi.

Enfin, parfois les choses deviennent trop chaudes dans l’octogone. Deux personnes essaient de battre l’autre, et parfois, l’une d’entre elles va trop loin. Dans ces cas extrêmes, les arbitres devront être capables de gérer physiquement les combattants afin qu’aucune des deux personnes ne soit trop blessée.

Les arbitres de l’UFC qui étaient des combattants

Comme l’a rapporté ESPN, le cours de formation des arbitres de McCarthy implique l’enseignement des combats aux arbitres. Mais certains arbitres ont eu leur formation à l’intérieur de l’octogone. Certains des arbitres les plus célèbres de l’UFC, comme Herb Dean ou Marc Goddard, ont déjà combattu professionnellement. Dean était un poids lourd et il s’est retiré avec un record de 2-3. Goddard était également un poids lourd, et il s’est retiré avec un record de 7-6-1.

Leur expérience en tant que combattants leur donne une perspective unique lorsqu’ils arbitrent un combat. Ils savent exactement quand le combat est terminé et ne permettent généralement pas à l’autre personne de faire trop de dégâts inutiles.

Ce type de connaissances uniques est exactement ce que McCarthy veut que les nouveaux arbitres aient avec le programme COMMAND, selon ESPN. COMMAND signifie Certification of Officials for Mixed Martial Arts National Development et il est nécessaire de passer la classe avant de devenir un arbitre licencié.

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