Les lapins dorment-ils les yeux ouverts ? Trier les faits de la fiction

Les lapins dorment-ils les yeux ouverts ? Certains lapins le font !

Les lapins dorment avec les yeux ouverts, ou partiellement ouverts, pour les aider à rester à l’abri des prédateurs potentiels.

Mais, certains lapins de compagnie se sentiront suffisamment en sécurité pour dormir les yeux fermés.

Regardons de plus près quand les lapins dorment et comment ils dorment avec les yeux ouverts.

Quand les lapins dorment-ils ?

La plupart des propriétaires d’animaux de compagnie ont l’impression de ne jamais voir leurs lapins dormir ! Mais, bien sûr, il y a des moments où nos lapins vont se reposer.

Les lapins sauvages sont connus surtout comme des animaux crépusculaires (actifs à l’aube ou au crépuscule) ou nocturnes (actifs la nuit).

Donc, ils sont plus susceptibles d’être éveillés quand il fait sombre ou quand le soleil n’est pas complètement levé.

Cependant, les études ont montré des variations à ce sujet. Certaines ont modifié les horaires de lumière, de bruit et de nourriture pour montrer que les habitudes de sommeil des lapins peuvent changer.

Il a également été démontré que les habitudes d’activité quotidienne varient beaucoup en fonction de la saison.

Les lapins dorment-ils dans le noir ?

Alors, bien que la plupart des lapins se reposent au milieu de la journée, et peut-être au milieu de la nuit, cela signifie-t-il qu’ils dorment dans le noir ?

Les lapins se sentent souvent plus en sécurité lorsqu’ils dorment dans un terrier ou une tanière à l’état sauvage, donc les lapins de compagnie apprécieront un endroit calme et isolé pour dormir.

Les clapiers à lapins seront souvent livrés avec un compartiment sombre qui peut être utilisé comme une tanière par votre lapin.

Combien les lapins dorment-ils ?

Si vous n’avez jamais vu votre lapin dormir, vous pourriez supposer que les lapins n’ont tout simplement pas besoin de tant de sommeil.

Mais la quantité de sommeil réelle des lapins pourrait vous surprendre.

Une étude a examiné les habitudes de sommeil des lapins adultes sur une période de 24 heures. Ils ont découvert que les lapins dormaient en moyenne 11,4 heures par jour !

Mais ce temps de repos ne se fera pas en une seule session de ronflement solide comme c’est le cas pour nous.

Au contraire, les lapins auront souvent deux sessions de sommeil principales avec beaucoup de siestes jetées dans l’intervalle.

Maintenant, passons à la question principale à laquelle nous voulons tous répondre.

Les lapins dorment-ils les yeux ouverts ?

Est-ce que la raison pour laquelle nous ne voyons souvent pas nos lapins dormir est qu’ils dorment avec les yeux ouverts ?

Certains lapins vont effectivement dormir avec les yeux ouverts.

Cela ne veut pas dire qu’ils vont constamment regarder tout ce qui les entoure, ils sont tout de même définitivement en train de dormir.

Plus tard, nous découvrirons les signes que vous pouvez observer pour savoir si votre lapin dort. Mais pour l’instant, concentrons-nous sur comment et pourquoi les lapins dorment avec les yeux ouverts.

Comment les lapins dorment-ils avec les yeux ouverts ?

Tous les lapins ne dormiront pas avec les yeux complètement ouverts. Certains les auront fermés, et d’autres peuvent les ouvrir à moitié ou partiellement.

Mais comment peuvent-ils dormir ainsi sans se dessécher les yeux ?

Les lapins ont une troisième paupière, que l’on appelle aussi membrane nictitante. Il s’agit d’une fine pellicule que les lapins peuvent cligner sur leurs yeux pour maintenir une humidité adéquate.

Les lapins de compagnie qui dorment avec les yeux ouverts auront cette troisième paupière fermée, pour garder leur œil quelque peu protégé de tout dommage, y compris le dessèchement.

Pourquoi les lapins dorment-ils les yeux ouverts ?

Maintenant que nous savons comment les lapins dorment les yeux ouverts, passons à la découverte du pourquoi !

Les lapins à l’état sauvage sont souvent très vulnérables aux prédateurs. C’est pourquoi ils mangent les aliments les plus nutritifs possibles – pour minimiser le temps passé vulnérables à l’air libre!

Dormir avec les yeux ouverts est une façon pour les lapins de se protéger contre les prédateurs indésirables qui pourraient les attaquer.

Comme nous l’avons dit plus tôt, les lapins ne regarderont pas et n’observeront pas pendant qu’ils dorment. Alors pourquoi prendre la peine de garder leurs yeux ouverts ?

Il y a deux raisons principales.

Changements de lumière

Bien que les lapins ne verront pas correctement ce qui les entoure, ils seront capables de remarquer les changements de lumière.

Donc, si un prédateur se rapproche d’un lapin et obscurcit la lumière, il est plus susceptible de le remarquer avec ses yeux ouverts que fermés.

Même s’il a sa troisième paupière fermée !

Il a l’air réveillé !

La deuxième raison pour laquelle les lapins dorment les yeux ouverts est qu’ils ont l’air d’être éveillés.

Les prédateurs peuvent être moins susceptibles d’essayer d’attaquer un lapin s’ils pensent qu’il est éveillé.

Donc, si vous pensez ne jamais avoir vu votre lapin dormir, c’est que sa tactique fonctionne bien !

Mon lapin a-t-il peur de moi ?

Mon lapin dort-il les yeux ouverts parce qu’il a peur de moi ?

Pas nécessairement. Bien que dormir avec les yeux ouverts puisse dépendre du sentiment de sécurité de votre lapin, cela signifie rarement que votre lapin a peur de vous.

Certains lapins ne dormiront jamais avec les yeux fermés. Ils ont tous des personnalités individuelles, tout comme nous, et certains peuvent naturellement être plus alertes et prudents !

Regardez notre guide des soins aux lapins pour trouver des moyens d’aider votre lapin à se sentir en sécurité et à créer des liens avec lui.

Comment savoir quand un lapin dort ?

Si les lapins dorment les yeux ouverts, il peut être assez difficile de savoir quand ils roupillent. Mais, il y a quelques signes subtils à surveiller.

Voici quelques-uns des principaux signes que votre lapin est en train de dormir :

  • Le nez cesse de s’agiter
  • Respiration lente et profonde
  • Oreilles détendues
  • Ronflement

Vous pouvez également remarquer des signes que votre lapin est en train de rêver, notamment des contractions de diverses parties de son corps. Cela signifie que votre lapin est dans un sommeil profond.

Positions de sommeil du lapin

Il y a trois positions de sommeil principales que vous pouvez rechercher comme signes que votre lapin dort.

La première est le pain ! Cette position est appelée le pain parce que votre lapin ressemblera à un pain.

Son corps sera recroquevillé, mais ses pieds seront soigneusement repliés en dessous pour que vous ne puissiez pas les voir.

En second lieu, nous avons le tapis. Votre lapin sera étalé avec ses pattes arrière derrière son corps. Il peut tendre ses pattes avant ou les garder repliées sous lui.

Enfin, le flop ! C’est là que votre lapin s’est couché sur le côté, avec ses pattes avant étendues devant.

Donc, faites attention à ces positions de détente !

Les lapins dorment-ils avec les yeux ouverts ?

Avez-vous déjà vu votre lapin dormir avec les yeux ouverts ? Nous aimerions entendre les signes que vous avez appris pour montrer que votre lapin fait une sieste !

Ne manquez pas de laisser vos histoires dans les commentaires !

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Références et ressources

  • Pivik, R. (et al), ‘Sleep-Wakefulness Rhythms in the Rabbit’, Behavioral and Neural Biology (1986)
  • Pivik, R. (et al), ‘Effects of Paradoxical Sleep Deprivation in the Rabbit’, Physiology & Behavior (1986)
  • Kazmierczak, S. (et al), ‘Behavior of Domestic Rabbits During 2 Weeks After Weaning’, Archives Animal Breeding (2019)
  • Jilge, B. ‘The Rabbit : A Diurnal or a Nocturnal Animal?’, Journal of Experimental Animal Science (1991)
  • Zsendro, Z. (et al), ‘Effect of Lighting on Rabbits and its Role in Rabbit Production : A Review’, Livestock Science (2016)

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