L’hôpital Grady 'à sa capacité ou presque' au milieu de la pandémie de coronavirus alors que le maire affirme que le 'point de rupture' est imminent

ATLANTA – Les lits d’hôpitaux à l’hôpital Grady Memorial sont officiellement à leur maximum.

Depuis lundi après-midi, l’hôpital d’Atlanta dit « fonctionner à pleine capacité ou presque ».

Un afflux de patients atteints de coronavirus et des ressources limitées – même avant la pandémie mondiale – aggravent le problème.

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L’hôpital ressentait déjà le pincement après l’éclatement d’une canalisation de 24 pouces début décembre. L’inondation a anéanti 200 lits de soins aux patients qui ne seront pas remis en service avant cet automne.

En décembre, le gouverneur Brian Kemp a émis un ordre d’état d’urgence dans le comté de Fulton pour aider à soulager l’augmentation du nombre de patients dans d’autres hôpitaux, Grady étant en statut de « diversion ».

« Grady est incroyablement reconnaissant au gouverneur d’avoir déclaré l’urgence », a déclaré à l’époque le PDG du Grady Memorial Hospital, John Haupert.

Aujourd’hui, la maire Keisha Lance Bottoms a dressé un tableau de plus en plus inquiétant de la situation à Grady et dans d’autres hôpitaux de la ville.

« La plus grande préoccupation que nous avons d’un point de vue local est l’impact et la capacité de nos hôpitaux à pouvoir accueillir le nombre de patients prévus avec le COVID-19 », a déclaré le maire Bottoms lors d’une conférence téléphonique avec les membres du conseil municipal. « Ce que j’entends de la part de nos spécialistes des maladies infectieuses, c’est que nous sommes à un point critique, presque de rupture. »

Le problème des lits d’hôpitaux d’Atlanta est un problème que les experts médicaux prévoient de devenir de plus en plus important à travers le pays, alors que le nouveau coronavirus continue de se propager.

Une analyse de ProPublica et de chercheurs de Harvard estime que les hôpitaux de 40 % des marchés du pays pourraient bientôt commencer à lutter pour faire de la place aux patients atteints du coronavirus.

Dans la région métropolitaine d’Atlanta, les chercheurs affirment que si seulement 20 % de la population est infectée au cours des six prochains mois, les hôpitaux de la région auraient besoin de près de deux fois plus de lits qu’ils n’en ont actuellement.

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ProPublica et Harvard rapportent qu’en 2018, il y avait environ 12 800 lits d’hôpitaux à Atlanta et qu’environ 1 600 d’entre eux étaient des lits de soins intensifs. Près des trois quarts d’entre eux étaient déjà occupés.

Selon l’American Hospital Directory, le Grady Memorial comptait 974 lits totaux occupés avant les inondations de décembre.

Dans des scénarios moins idéaux – si, par exemple, 40 % de la population adulte contractait le virus – Atlanta aurait potentiellement besoin de quatre fois plus de lits qu’actuellement.

« L’hôpital fonctionne à sa capacité ou presque en raison des plus de 200 lits de soins aux patients que nous avons perdus à cause des dommages causés par les inondations en décembre de l’année dernière. Le travail se poursuit sur les réparations de l’installation et nous prévoyons que ces lits seront de retour en ligne à l’automne », a déclaré Grady dans sa déclaration complète.

Mais si les communautés peuvent ralentir la propagation et aplatir la courbe, le problème serait plus gérable – avec moins d’infections sur une plus longue période de temps.

« Il va falloir que nous continuions à prendre des mesures drastiques pour réduire les interactions du public entre eux », a déclaré Bottoms.

Elle a également dit aux membres du conseil qu’il existe des plans de secours, y compris l’idée de convertir des chambres d’hôtel en installations médicales pour répondre aux besoins.

« C’est le scénario que nous voyons se dérouler à travers le monde, que nos hôpitaux atteignent un point critique qu’ils ne sont plus en mesure de fournir des lits d’hôpitaux », a déclaré Bottoms. « Nous pouvons regarder les nouvelles et nous voyons ce qui se passe en Italie et nous voyons ce qui se passe à New York et à Washington et en Californie et ce n’est pas encore là où nous sommes, mais ça pourrait très bien l’être si nous ne sommes pas capables de ralentir la propagation de ce virus. »

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