L’Iliade et l’Odyssée – Les poèmes épiques d’Homère

L’Iliade et l’Odyssée

Pendant l’âge des ténèbres grec, des poètes appelés bardes voyageaient dans différentes politiques. Les bardes racontaient des histoires sous la forme de longs poèmes appelés épopées. Les gens payaient souvent pour entendre les bardes décrire des histoires d’un passé lointain. Les bardes chantaient la plupart des poèmes épiques en s’accompagnant d’un instrument à cordes appelé lyre. Les épopées musicales étaient appelées poésie lyrique.

Les deux plus anciens exemples de littérature grecque qui subsistent sont l’Iliadeet l’Odyssée, des poèmes épiques qui décrivent la guerre de Troie, un conflit entre les Grecs et la ville de Troie qui, selon les épopées, s’est déroulé près de 1200 ans avant l’ère commune. La guerre de Troie s’est déroulée pour Hélène, qui, selon la légende, était la belle fille de Zeus et l’épouse du roi de la polis grecque de Sparte. La guerre a commencé après qu’un prince troyen nommé Paris ait enlevé Hélène.

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Selon l’Odyssée, la guerre de Troie s’est terminée lorsque les Grecs ont fait semblant d’abandonner leur quête d’Hélène. Les Grecs ont laissé un énorme cheval de bois en guise d’offre de paix aux Troyens. La marine grecque a fait semblant de s’éloigner, mais elle n’a fait que naviguer vers un endroit caché. Les Troyens joyeux ont ouvert les portes de la ville et ont fait entrer la statue géante. Après une grande célébration de leur victoire sur l’armée grecque, les Troyens se sont endormis pour la nuit. Alors que les Troyens dormaient, les soldats grecs sortirent de leur cachette à l’intérieur du cheval de bois, ouvrirent les portes de la ville et commencèrent à brûler la ville endormie.

Les spécialistes modernes pensent que l’Iliade et l’Odyssée sont basées sur des légendes orales, mais les épopées sont souvent attribuées à un conteur nommé Homère. La langue de l’Iliade et de l’Odyssée suggère qu’Homère venait de la côte ouest de la nation moderne de Turquie. Le nom d’Homère peut être traduit d’un mot qui signifie aveugle, mais les images vives de l’Iliade et de l’Odyssée suggèrent que l’auteur des poèmes a dû avoir la vue à un moment de sa vie.

Nous n’avons que quelques indices sur qui Homère aurait pu être. Hérodote était un écrivain grec qui a vécu au cinquième siècle avant l’ère commune. Hérodote est souvent appelé « le père de l’histoire ». Le grand historien estimait que le récit de la guerre de Troie avait à cette époque au moins sept siècles.

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Les récits épiques des bardes sont le fondement du théâtre grec. Durant l’âge classique, les Grecs jouaient souvent des pièces de théâtre lors de festivals honorant Dionysos. Dionysos était le dieu grec des moissons, mais il était aussi le dieu du plaisir. Dans de nombreuses pièces grecques, quelques acteurs jouaient des rôles tandis qu’un chœur racontait la pièce et donnait des conseils aux personnages. Les tragédies grecques étaient des pièces qui décrivaient de grands conflits et se terminaient souvent de façon malheureuse ; les comédies grecques racontaient des histoires amusantes sur la culture et la société grecques et se terminaient généralement bien. Les films modernes que nous voyons aujourd’hui sont enracinés dans les pièces de la Grèce antique et les histoires de la mystérieuse ère héroïque de la Grèce antique.

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