LinkedIn a 10 ans aujourd’hui : Voici l’histoire de comment il a changé la façon dont nous travaillons

Ce jour marque un moment historique pour l’une des entreprises les plus importantes et les plus connues de la Silicon Valley. Cela fait dix ans que LinkedIn a été fondé en tant que réseau social lié aux affaires et maintenant il a grandi pour devenir une entreprise publique prospère avec plus de 225 millions de membres et près de 325 millions de dollars de revenus trimestriels.

Fondée par Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly et Jean-Luc Vaillant le 5 mai 2003, LinkedIn est devenue une entreprise dans laquelle la plupart des startups rêvent de se développer, et a certainement joué un rôle important dans la mise en ligne de la vie professionnelle et dans sa sociabilisation.

Ce n’est pas le cas, la façon actuelle de trouver un emploi et d’établir des relations ne fonctionne tout simplement plus. Il y a un adage qui dit « Ce n’est pas ce que vous savez, c’est qui vous connaissez ». LinkedIn en est la preuve. Il ne suffit pas de trouver un emploi attrayant et de soumettre un CV – désormais, les entreprises recherchent des approches et des recommandations personnalisées à partir des réseaux.

Dix ans plus tard, LinkedIn s’est imposée comme une entreprise internationale, avec plus de 3 700 employés dans le monde, notamment à Mountain View, en Californie, à Chicago, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubaï, Hong Kong, Milan, Mumbai, Paris, Singapour, Tokyo, Toronto et plusieurs autres. Il est également disponible en 19 langues différentes – outre l’anglais, il y a le tchèque, le néerlandais, le français, l’indonésien, l’italien, le malais, le polonais, le roumain, le russe, l’espagnol, le suédois, et plus encore.

Depuis qu’il est devenu une ressource mondiale, il est intéressant de voir à quel point il est devenu étendu. À la suite de son rapport sur les bénéfices du premier trimestre 2013, la semaine dernière, LinkedIn a révélé une répartition de ses 225 millions de membres inscrits.

Naturellement, la majorité est originaire des États-Unis – après tout, c’est le pays d’origine de l’entreprise. Le deuxième pays le plus important est l’Inde, avec 19 millions, suivi du Brésil, avec 12 millions, et du Royaume-Uni, avec 11 millions.

L’histoire de LinkedIn

Ayant débuté à l’apogée de services comme Friendster et MySpace (l’ère de Tom, pas de Justin Timberlake), créer un énième réseau social n’était probablement pas si facile que cela. Mais les fondateurs de LinkedIn ont cherché à séduire non pas les adolescents et les jeunes adultes qui voulaient partager leurs mises à jour avec le monde entier, mais plutôt ceux qui étaient dans le développement professionnel et qui cherchaient une nouvelle façon de faire des affaires.

Guericke a un jour parlé avec Bloomberg Businessweek et a décrit ce qui rendait LinkedIn différent de ces réseaux sociaux traditionnels:

« Nous sommes ici pour construire une entreprise, pas pour créer quelque chose de cool. MySpace et Facebook ont très bien réussi. Et je pense qu’ils peuvent monétiser ce qu’ils ont construit, probablement en ajoutant plus de commerce électronique. Mais je pense que l’opportunité du côté des entreprises est finalement plus grande.

« Les gens qui travaillent depuis au moins 10 ans ont un réseau. Cela ne vient pas du réseautage, cela vient automatiquement, en allant au travail. Mais les gens ont tendance à perdre le contact.

« Ces réseaux sont précieux. Je vois les affaires comme une entreprise darwinienne. Les gens ont tendance à embaucher et à prendre d’autres décisions commerciales en s’appuyant sur ces réseaux personnels. Un candidat à un emploi est-il honnête ou travailleur ? Vous ne pouvez pas le savoir à partir d’un CV ou même d’un entretien. C’est pourquoi les gens se rabattent sur des relations de confiance. »

Dans une interview avec CNN Money en 2009, Hoffman a déclaré que lorsque LinkedIn a été lancé en 2002, l’industrie était dans un « hiver point-com ». Il dit que les entreprises Internet grand public étaient regardées avec scepticisme et qu’il était important pour lui de se distinguer de tous les autres. Gardez à l’esprit que la « bulle dot-com » a éclaté en 2000, de sorte que l’introduction d’un autre service que certains pensaient être grand manquait de confiance du marché.

Hoffman ne s’est pas laissé décourager. Dans cette même interview, il a déclaré que le lancement d’une entreprise pendant un ralentissement économique est « exactement le bon moment pour le faire parce que cela vous donne une marge de manœuvre ». Lorsque LinkedIn a démarré, l’entreprise a naturellement agi avec prudence pour s’assurer que son système fonctionnait.

L’un des premiers défis que l’entreprise s’est fixé de surmonter était justement de savoir comment elle pourrait atteindre un million d’utilisateurs. C’était l’objectif et rien d’autre. Hoffman a admis que LinkedIn n’essayait pas de travailler sur un modèle économique, du moins pas avant 2005.

Voici une capture d’écran de LinkedIn au moment de son lancement en 2003. Elle présente la page que vous voyez après vous être connecté. Elle est définitivement très différente de ce qu’elle est maintenant.

Selon Chris Saccheri, anciennement directeur du développement Web de LinkedIn, au début, l’adoption par les utilisateurs était plutôt lente. La première semaine, le service comptait 2 500 utilisateurs, qui sont passés à 6 000 après le premier mois. En six mois, il y avait 37 000 utilisateurs.

Faire de l’argent

Deux ans après son lancement, LinkedIn comptait plus de 1,7 million de professionnels inscrits et a commencé à dévoiler plusieurs façons pour lui de faire de l’argent.

La première impliquait le lancement de LinkedIn Jobs – combinant des listes d’emplois en ligne avec son moteur de recommandation. Le service a cherché à se démarquer des autres sites d’emploi comme Monster, HotJobs et CareerBuilder en utilisant sa fonction LinkedInsight, qui prétendait permettre aux responsables de l’embauche d’évaluer la viabilité d’un candidat grâce à ses relations, ses références et sa réputation.

LinkedIn a également essayé de générer des revenus grâce à un programme d’abonnement, qui offrait des communications améliorées et de meilleures fonctions de recherche. Bien sûr, ce dernier impliquait de la publicité directement sur le site. Ce n’était pas quelque chose auquel Hoffman et son équipe ont pensé dès le départ, mais il a évidemment changé d’avis. La raison en est que non seulement LinkedIn avait attiré les données de ciblage démographique, mais aussi parce que LinkedIn pensait être capable de construire des produits commerciaux uniques.

Aujourd’hui, ces revenus ont permis à la société de gagner 325 millions de dollars au cours du dernier trimestre. À noter que la majeure partie provient de son unité commerciale Talent Solutions, le service pour les recruteurs, et comprend 57 % de la distribution totale des revenus de LinkedIn.

La connexion « PayPal Mafia »

Dans un revirement intéressant, LinkedIn est affilié à la légendaire « PayPal Mafia » de l’industrie technologique, puisque Hoffman a été membre du conseil d’administration du service de paiement et également son directeur des opérations.

Plusieurs des autres cofondateurs sont également venus de la société et de SocialNet, la première société de Hoffman. Parmi les premiers investisseurs de LinkedIn, on compte le cofondateur de PayPal et investisseur désormais renommé Peter Thiel et l’ancien COO de Square et vice-président exécutif de PayPal Keith Rabois.

Riding high following the IPO

LinkedIn a mis huit ans avant d’entrer en bourse, ayant déposé son dossier dès janvier 2011. Il a échangé sa première action en tant que premier site de réseau social à entrer en bourse le 19 mai 2011 au prix de 45 $. À la fermeture du marché le premier jour, les investisseurs ont vu leurs actions augmenter de 84 %. À l’heure où nous écrivons ces lignes, l’action est cotée à plus de 175 dollars à la bourse de New York.

Avant son introduction en bourse, la société a reçu des investissements de noms renommés comme Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners et le European Founders Fund. Au total, elle a levé 103 millions de dollars et est entrée en bourse avec une valorisation supérieure à 1,575 milliard de dollars.

Depuis son entrée en bourse, les bénéfices annuels de LinkedIn ont été positifs, avec 0,11 dollar par action en 2011 et 0,89 dollar en 2012. On s’attend à ce que pour 2013 et 2014, son BPA soit de 1,37 $ et 2,13 $ respectivement. Et si l’action de la société peut connaître des hauts et des bas, LinkedIn a vu ses revenus trimestriels augmenter à un rythme régulier.

Évolution d’un constructeur de CV à un CRM individuel

Lorsque LinkedIn a commencé, c’était un réseau social pour les professionnels, où les utilisateurs pouvaient héberger leurs CV en ligne. L’objectif pour beaucoup était de rechercher des emplois et que leurs collègues et mentors laissent des recommandations pour renforcer leur crédibilité. Mais au cours des dix années qui ont suivi, il a lentement évolué vers un service de gestion des relations avec les contacts, mais pour les particuliers.

Bien que peut-être tout à fait capable de construire ces services, la société a plutôt choisi d’acquérir ceux qui correspondent le mieux à ses besoins.

Dans son histoire, huit sociétés ont été acquises par LinkedIn. La première a été mSpoke en 2010 pour son « moteur de personnalisation adaptatif » et a continué avec ChoiceVendor pour son offre d’avis d’entreprises. Bientôt d’autres achats ont été effectués au cours des trois années suivantes, certains pour son service orienté vers les entreprises tandis que d’autres étaient destinés à ses utilisateurs de base.

Les acquisitions de CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare et Pulse ont continué à renforcer la capacité des utilisateurs à se mettre en réseau sur la plate-forme LinkedIn. Parce que la société a embrassé l’ère du mobile, ces achats ne semblaient pas farfelus. Avec CardMunch jusqu’à l’adoption de Pulse, LinkedIn a permis à une personne de gérer ses relations de contact depuis le tout début, lorsqu’une carte de visite est présentée, jusqu’à l’entretien de l’amitié en suivant leurs mises à jour et en restant en contact.

Cela n’est peut-être pas devenu plus vrai que le mois dernier lorsque LinkedIn a révélé Contacts, son nouveau service tirant parti de son acquisition de Connected, conçu pour s’assurer qu’un utilisateur peut se tenir au courant des changements concernant ses contacts les plus importants. Ce qui est remarquable à ce sujet, c’est que les utilisateurs sont en mesure d’utiliser leurs appareils mobiles afin non seulement de rechercher les personnes qu’ils souhaitent rencontrer, mais aussi de prendre instantanément des notes.

Un accident de parcours

Bien qu’il puisse sembler que LinkedIn ait eu un succès facile, il n’en a pas été ainsi.

En juin 2012, la société a été victime d’une tentative de piratage qui a entraîné la fuite de 6,5 millions de mots de passe hachés. À l’époque, on pensait que plus de 300 000 mots de passe avaient été décryptés et LinkedIn a exhorté ses utilisateurs à changer leurs mots de passe – ce qui est souvent la solution dans ce type de cas.

Avant cela, il a été révélé que l’application iOS de LinkedIn recueillait et transmettait à l’entreprise des noms, des courriels et des notes provenant des calendriers des utilisateurs en texte clair. Certains pensaient que ces informations étaient recueillies sans la permission explicite de l’utilisateur. LinkedIn a répondu par une mise à jour de son application iOS, et a fourni une réponse disant :

Vous avez peut-être vu quelques articles de presse soulignant des préoccupations sur la façon dont vos données sont utilisées dans la fonction calendrier opt-in de nos applications pour téléphones mobiles. Nous nous soucions profondément de la confiance de nos membres, donc je veux fournir des éclaircissements sur ce que nous faisons, ne faisons pas, et souligner les façons dont nous allons rendre une excellente fonctionnalité encore meilleure.

Bien que les problèmes de vol de mot de passe et de transmission de données se soient produits à proximité les uns des autres, rien ne suggère que ces événements étaient liés.

L’avenir de LinkedIn

En 2012, le cofondateur Allen Blue a été interrogé sur l’avenir de son entreprise, ce à quoi il a répondu que le rôle de LinkedIn a toujours été d’aider chaque professionnel à trouver un emploi qu’il aime et à y être excellent. Il pense que bientôt, il y aura un monde où « les gens font ce qu’ils aiment, et pas seulement ce qu’ils doivent faire. Où les professionnels comprennent que le travail qu’ils font est l’une des façons les plus significatives de contribuer à leur communauté et au monde. »

Au cours de la dernière décennie, LinkedIn a sûrement changé le paradigme du réseautage auquel des millions de personnes étaient habituées. Nous ne sommes plus en train de chasser à travers les journaux ou de faire du speed dating pour les professionnels d’affaires.

Beaucoup d’entre nous ont abandonné Monster, CareerBuilder, et d’autres tableaux d’emploi en ligne traditionnels en faveur de LinkedIn parce qu’il semble offrir plus de contexte non seulement dans ce que nous pouvons partager sur nos accolades professionnelles, mais aussi apprendre sur les nouvelles opportunités, les entreprises, et les personnes avec lesquelles nous voulons être connectés.

Crédit image de l’en-tête principal : Thinkstock/

Crédit photo : Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch, et Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, capture d’écran de LinkedIn via Chris Saccheri/LinkedIn, introduction en bourse de LinkedIn via DaveRiskIt

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