Lois vs règlements : Que sont-ils et pourquoi c’est important

Par Yvette Farnsworth Baker, Esq.
Cette information est fournie à des fins éducatives seulement. Le lecteur conserve l’entière responsabilité de l’utilisation des informations contenues dans ce document.

Apprendre quelles lois s’appliquent à une situation particulière peut être une affaire délicate. Que recouvre le mot « loi » ? Non seulement les législatures étatiques et fédérales peuvent adopter des lois qui affectent ses citoyens, mais les agences de la branche exécutive des gouvernements étatiques et fédéraux sont également chargées de promulguer des lois exécutoires. Les lois adoptées par le corps législatif sont généralement appelées « statuts ». Souvent, les législatures adoptent des lois qui décrivent les lignes directrices générales, puis, dans le cadre de cette loi, autorisent les agences à clouer les détails du processus et de l’application.

Comment les règlements voient le jour

Les lois créées par les agences sont appelées « règlements ». Les règlements doivent généralement être autorisés par une loi, et sont subordonnés aux lois. Cependant, ils ont la même force juridique que les lois. Les agences font partie de la branche exécutive du gouvernement fédéral et des États, et sont donc chargées de l’exécution de la loi. Les agences sont censées avoir une expertise dans leur domaine, et sont censées être mieux équipées pour fixer les détails du fonctionnement d’une loi.

Lorsqu’une agence envisage de nouvelles réglementations, elle est généralement tenue de soumettre ces propositions au public pour qu’il fasse des commentaires pendant la période de prise de décision. Les règlements fédéraux à l’étude, par exemple, sont publiés dans le Federal Register ; chaque État a sa propre méthode pour proposer de nouveaux règlements.

Comment les lois et les règlements fonctionnent ensemble

Regardons l’État de Floride pour un exemple de lois et de règlements. La loi 112.0455 de Floride, adoptée par la législature de l’État, est la loi de l’État sur le lieu de travail sans drogue. Dans cette loi, on trouve le paragraphe 13(a), qui autorise l’Agence pour l’administration des soins de santé à « adopter des règles supplémentaires pour soutenir cette loi… en utilisant les critères établis par le Département de la santé et des services sociaux des États-Unis comme lignes directrices générales pour modéliser les laboratoires sans drogue sur le lieu de travail…. »

Le code administratif de la Floride 59A-24 et al. se compose de règlements adoptés par l’Agence de la Floride pour l’administration des soins de santé, comme l’autorise la loi 112.0455 de la Floride. Ce code réglemente des questions telles que les suivantes : Drogues à tester/échantillons corporels, sites de collecte et procédures de collecte d’échantillons, laboratoires de dépistage de drogues – normes et autorisation d’exercer, etc. Alors que la loi se contente de faire référence aux « résultats positifs », le règlement établit des seuils pour diverses drogues illégales en précisant quel niveau est requis pour un résultat présumé positif.

Autres rôles que jouent les règlements

Souvent, au niveau fédéral du moins, les règlements sont utilisés pour contourner une législature dans l’impasse ou hostile. Les présidents qui approchent de la fin de leur mandat sont connus pour faire passer des règlements par leurs agences exécutives afin de mettre en œuvre une politique sur des questions importantes pour eux sans risquer le temps et la bataille de la législature. Cependant, au fur et à mesure que les administrations changent, les réglementations peuvent également être réduites ou ajustées pour s’adapter aux programmes des nouveaux politiciens.

L’importance des réglementations

Alors pour l’emporter : pourquoi est-ce important ? En effet, les lois et les règlements ont tous deux force de loi. Les règlements peuvent être appliqués par des citations, des amendes et d’autres formes de discipline tout aussi facilement que les lois. En fait, les règlements peuvent avoir un effet plus important sur les organisations que les lois, car les règlements sont censés être plus détaillés que les lois.

Lorsque l’on recherche des lois, il est donc important de ne pas négliger les règlements. Les règlements doivent être publiés et mis à la disposition du public. Cependant, la recherche des sources pertinentes peut être difficile et dense. S’appuyer sur une équipe expérimentée dans le secteur est la chose la plus sûre que vous puissiez faire pour rester au courant des règlements et des lois pertinents.

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