Neil DeGrasse Tyson

« Cette empreinte était si forte que je suis certain que je n’avais pas le choix en la matière, qu’en fait, l’univers m’a appelé. »

Dans l’univers de The Martian, Neil deGrasse Tyson semble avoir exactement le même travail que dans la vraie vie. Il a fait une publicité pour la chaîne Youtube ARES III ARES : Live, Our Greatest Adventure.

Neil deGrasse Tyson né le 5 octobre 1958 est un astrophysicien, cosmologiste, auteur et communicateur scientifique américain. Depuis 1996, il est le directeur Frederick P. Rose du planétarium Hayden du Rose Center for Earth and Space à New York. Le centre fait partie de l’American Museum of Natural History, où Tyson a fondé le département d’astrophysique en 1997 et est associé de recherche dans ce département depuis 2003.

Né et élevé à New York, Tyson s’est intéressé à l’astronomie à l’âge de neuf ans après une visite au Hayden Planetarium. Après avoir été diplômé de la Bronx High School of Science, où il a été rédacteur en chef du Physical Science Journal, il a obtenu une licence en physique à l’Université de Harvard en 1980. Après avoir obtenu une maîtrise en astronomie à l’université du Texas à Austin en 1983, il a obtenu sa maîtrise (1989) et son doctorat (1991) en astrophysique à l’université Columbia. Pendant les trois années suivantes, il a été associé de recherche postdoctorale à l’université de Princeton. En 1994, il a rejoint le Hayden Planetarium en tant que scientifique et la faculté de Princeton en tant que chercheur et conférencier invité. En 1996, il est devenu directeur du planétarium et a supervisé son projet de reconstruction de 210 millions de dollars, qui a été achevé en 2000.

De 1995 à 2005, Tyson a écrit des essais mensuels dans la colonne « Univers » du magazine Natural History, dont certains ont été publiés dans son livre Death by Black Hole (2007). Au cours de la même période, il a écrit une chronique mensuelle dans le magazine Star Date, répondant à des questions sur l’univers sous le nom de plume « Merlin ». Des extraits de cette chronique ont été publiés dans ses livres Merlin’s Tour of the Universe (1998) et Just Visiting This Planet (1998). En 2001, Tyson a fait partie d’une commission gouvernementale sur l’avenir de l’industrie aérospatiale américaine et, en 2004, de la commission Moon, Mars and Beyond. La même année, il a reçu la NASA Distinguished Public Service Medal. De 2006 à 2011, il a animé l’émission télévisée NOVA ScienceNow sur PBS. Depuis 2009, Tyson a animé le podcast hebdomadaire StarTalk. Un spin-off, également appelé StarTalk, a commencé à être diffusé sur National Geographic en 2015. En 2014, il a animé la série télévisée Cosmos : A Spacetime Odyssey, qui succède à la série Cosmos de Carl Sagan (1980) : Un voyage personnel. L’Académie nationale des sciences des États-Unis a décerné à Tyson la médaille du bien-être public en 2015 pour son « rôle extraordinaire dans l’excitation du public à propos des merveilles de la science ».

Une image de l’ARES : Vidéo en direct Notre plus grande aventure.

NASA

Tyson est un défenseur de l’expansion des opérations de la National Aeronautics and Space Administration. Arguant que « l’agence la plus puissante sur les rêves d’une nation est actuellement sous-financée pour faire ce qu’elle doit faire ». M. Tyson a suggéré que le grand public a tendance à surestimer le montant des revenus alloués à l’agence spatiale. Lors d’un discours prononcé en mars 2010, faisant référence à la proportion des recettes fiscales consacrées à la NASA, il a déclaré : « Au fait, combien coûte la NASA ? C’est un demi-penny par dollar. Le saviez-vous ? Les gens disent : ‘Pourquoi dépensons-nous de l’argent là-haut…’. Je leur demande, « Combien pensez-vous que nous dépensons ? Ils disent ‘cinq cents, dix cents pour un dollar’. C’est un demi-penny. »

En mars 2012, Tyson a témoigné devant le Sénat des États-Unis

Commission des sciences, déclarant que :

Inspiré par le plaidoyer et les remarques de Tyson, Penny4NASA, une campagne de l’association à but non lucratif Space Advocates, a été fondée en 2012 par John Zeller et préconise le doublement du budget de la NASA à un pour cent du budget fédéral.

Réfutation de la croyance de la « Terre plate »

En janvier 2016, l’artiste de disque B.o.B a exprimé la croyance que la Terre est plate, citant plusieurs arguments précédemment démystifiés. Tyson a répondu à B.o.B sur Twitter et a tenté de le persuader que la Terre est ronde, mais le rappeur a refusé de se rétracter et a accusé la NASA d’éviter les questions, tout en publiant un morceau dissident contre Tyson. Le morceau, intitulé « Flatline », développe les opinions de B.o.B. sur la forme de la Terre et inclut des références aux théories de conspiration antisémites, affirmant que « Staline était bien pire qu’Hitler » et demandant à son public de « faire des recherches » sur le négationniste David Irving. Ces commentaires ont attiré l’attention de l’Anti-Defamation League, qui a déclaré que les paroles invoquaient la théorie antisémite de la conspiration du gouvernement américain contrôlé par les juifs. Tyson et son neveu rappeur, Steve Tyson, ont répondu à la dissidence de B.o.B. sur la Terre plate avec leur propre morceau dissident intitulé « Flat to Fact ». Tyson a ensuite fait une apparition à la télévision dans l’émission The Nightly Show with Larry Wilmore pour s’adresser au rappeur : « C’est un fait fondamental du calcul et de la géométrie non-euclidienne : Les petites sections de grandes surfaces courbes paraîtront toujours plates aux petites créatures qui rampent dessus… et au fait, cela s’appelle la gravité », a déclaré Tyson en lâchant son micro.

Vie précoce

Tyson est né comme le deuxième de trois enfants à Manhattan, New York, dans une famille vivant dans le Bronx. Sa mère, Sunchita Maria (née Feliciano) Tyson, était gérontologue pour le ministère américain de la Santé, de l’Éducation et de la Protection sociale, et est d’origine portoricaine Son père afro-américain, Cyril deGrasse Tyson (1927-2016), était sociologue, commissaire aux ressources humaines pour le maire de New York, John Lindsay, et le premier directeur de Harlem Youth Opportunities Unlimited Tyson a deux frères et sœurs : Stephen Joseph Tyson et Lynn Antipas Tyson.Le deuxième prénom de Tyson, deGrasse, provient du nom de jeune fille de sa grand-mère paternelle, qui est née sous le nom d’Altima de Grasse dans l’île de Nevis, dans les Antilles britanniques.

Tyson a grandi dans le quartier de Castle Hill dans le Bronx, et plus tard à Riverdale. De la maternelle au lycée, Tyson a fréquenté les écoles publiques du Bronx : P.S. 36, P.S. 81, la Riverdale Kingsbridge Academy et la Bronx High School of Science (1972-76), où il a été capitaine de l’équipe de lutte et rédacteur en chef du Physical Science Journal. Son intérêt pour l’astronomie a commencé à l’âge de neuf ans après avoir visité le théâtre du ciel du Hayden Planetarium. Il se souvient que « cette empreinte était si forte que je suis certain que je n’avais pas le choix en la matière, qu’en fait, l’univers m’appelait. » Pendant ses études secondaires, Tyson a suivi les cours d’astronomie proposés par le Hayden Planetarium, qu’il a qualifiés de « période la plus formatrice » de sa vie. Il a crédité le Dr Mark Chartrand III, directeur du planétarium à l’époque, comme son « premier modèle intellectuel » et son style d’enseignement enthousiaste mêlé d’humour a inspiré Tyson à communiquer l’univers aux autres de la même manière que lui.

Tyson a étudié l’astronomie de manière obsessionnelle pendant son adolescence, et a même fini par acquérir une certaine renommée dans la communauté des astronomes en donnant des conférences sur le sujet à l’âge de quinze ans. L’astronome Carl Sagan, qui était membre de la faculté de l’université Cornell, a essayé de recruter Tyson à Cornell pour des études de premier cycle. Dans son livre, The Sky Is Not the Limit, Tyson a écrit :

Tyson a revisité ce moment dans son premier épisode de Cosmos : A Spacetime Odyssey. En sortant un calendrier de 1975 appartenant au célèbre astronome, il a trouvé le jour où Sagan a invité le jeune homme de 17 ans à passer une journée à Ithaca. Sagan avait proposé de l’héberger pour la nuit si son bus de retour dans le Bronx ne venait pas. Tyson a déclaré : « Je savais déjà que je voulais devenir un scientifique. Mais cet après-midi-là, Carl m’a appris le genre de personne que je voulais devenir. »

Tyson a choisi d’aller à Harvard où il s’est spécialisé en physique et a vécu à Currier House. Il était membre de l’équipe d’équipage pendant sa première année, mais est retourné à la lutte, faisant partie de l’équipe en dernière année. Il était également actif dans la danse, dans des styles tels que le jazz, le ballet, l’afro-caribéen et le bal latin.

Tyson a obtenu un diplôme AB en physique au Harvard College en 1980 et a commencé ses études supérieures à l’Université du Texas à Austin, dont il a obtenu un diplôme MA en astronomie en 1983. Tyson a rejoint ses équipes de danse, d’aviron et de lutte. De son propre aveu, il n’a pas passé autant de temps qu’il aurait dû dans le laboratoire de recherche. Ses professeurs l’ont encouragé à envisager d’autres carrières et le comité de sa thèse de doctorat a été dissous, mettant fin à sa poursuite d’un doctorat de l’Université du Texas.

Tyson a été chargé de cours en astronomie à l’Université du Maryland de 1986 à 1987 et en 1988, il a été accepté dans le programme d’études supérieures en astronomie de l’Université Columbia, où il a obtenu une maîtrise en astrophysique en 1989, et un doctorat en astrophysique en 1991 sous la supervision du professeur R. Michael Rich. Rich a obtenu des fonds pour soutenir la recherche doctorale de Tyson auprès de la NASA et de la fondation ARCS, ce qui a permis à Tyson de participer à des réunions internationales en Italie, en Suisse, au Chili et en Afrique du Sud et d’engager des étudiants pour l’aider à réduire les données. Au cours de sa thèse, il a observé à l’aide du télescope de 0,91 m de l’Observatoire interaméricain de Cerro Tololo au Chili, où il a obtenu des images pour l’enquête sur les supernovas de Calán/Tololo, contribuant ainsi à faire avancer leurs travaux visant à établir que les supernovae de type Ia sont des bougies standard. Ces articles font partie des articles de découverte de l’utilisation des supernovae de type Ia pour mesurer les distances, ce qui a permis d’améliorer la mesure de la constante de Hubble et de découvrir l’énergie noire en 1998. Il était le 18e auteur d’un article avec Brian Schmidt, futur lauréat du prix Nobel de physique 2011, dans l’étude de la mesure des distances aux supernovae de type II et de la constante de Hubble.

Pendant son travail de thèse à l’Université Columbia, Tyson a fait la connaissance du professeur David Spergel de l’Université de Princeton, qui a visité l’Université Columbia dans le cadre d’une collaboration avec son directeur de thèse sur le bulbe galactique que l’on trouve généralement dans les galaxies spirales.

Vie personnelle

Tyson vit dans le Lower Manhattan avec sa femme, Alice Young. Ils ont deux enfants : Miranda et Travis Tyson a rencontré sa femme dans un cours de physique à l’université du Texas à Austin. Ils se sont mariés en 1988 et ont appelé leur premier enfant Miranda, du nom de la plus petite des cinq lunes principales d’Uranus. Tyson est un amateur de vin dont la collection a été présentée dans le numéro de mai 2000 du Wine Spectator et dans le numéro de printemps 2005 de The World of Fine Wine.

Carrière

Les recherches de Tyson ont porté sur des observations en cosmologie, évolution stellaire, astronomie galactique, bulbes et formation stellaire. Il a occupé de nombreux postes dans des institutions telles que l’Université du Maryland, l’Université de Princeton, le Musée américain d’histoire naturelle et le Planétarium Hayden.

En 1994, Tyson a rejoint le Planétarium Hayden en tant que scientifique du personnel alors qu’il était un chercheur affilié à l’Université de Princeton. Il est devenu directeur intérimaire du planétarium en juin 1995 et a été nommé directeur en 1996. En tant que directeur, il a supervisé le projet de reconstruction du planétarium, d’une valeur de 210 millions de dollars, qui s’est achevé en 2000. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de sa nomination au poste de directeur, M. Tyson a déclaré : « Lorsque j’étais enfant, il y avait des scientifiques et des éducateurs au sein du personnel du Hayden Planetarium… qui ont investi leur temps et leur énergie dans mon éducation… et je ne l’ai jamais oublié. Et pour finir par y retourner en tant que son directeur, je ressens ce profond sens du devoir, que je serve dans la même capacité pour les gens qui passent par l’installation aujourd’hui, que d’autres ont servi pour moi ».

Tyson a écrit un certain nombre de livres populaires sur l’astronomie. En 1995, il a commencé à écrire la colonne « Univers » pour le magazine Natural History. Dans une chronique qu’il a rédigée pour une édition spéciale du magazine, intitulée « City of Stars », en 2002, Tyson a popularisé le terme « Manhattanhenge » pour décrire les deux jours annuels où le soleil du soir s’aligne avec la grille des rues de Manhattan, rendant le coucher du soleil visible le long des rues latérales non obstruées. Il avait inventé ce terme en 1996, inspiré par la façon dont le phénomène rappelle l’alignement du soleil au solstice avec le monument de Stonehenge en Angleterre. La chronique de Tyson a également influencé son travail en tant que professeur à The Great Courses.

En 2001, le président américain George W. Bush a nommé Tyson à la Commission sur l’avenir de l’industrie aérospatiale des États-Unis et, en 2004, à la Commission présidentielle sur la mise en œuvre de la politique d’exploration spatiale des États-Unis, cette dernière étant plus connue sous le nom de commission « Moon, Mars, and Beyond ». Peu de temps après, il a reçu la NASA Distinguished Public Service Medal, la plus haute distinction civile décernée par la NASA.

En 2004, Tyson a animé la mini-série Origins en quatre parties de la série Nova de PBS et, avec Donald Goldsmith, a coécrit le volume d’accompagnement de cette série, Origins : Fourteen Billion Years Of Cosmic Evolution. Il a de nouveau collaboré avec Goldsmith en tant que narrateur du documentaire 400 Years of the Telescope, qui a été diffusé pour la première fois sur PBS en avril 2009.

En tant que directeur du Hayden Planetarium, Tyson s’est opposé à la pensée traditionnelle afin que Pluton ne soit pas désignée comme la neuvième planète dans les expositions du centre. Tyson a expliqué qu’il voulait examiner les points communs entre les objets, en regroupant les planètes terrestres, les géantes gazeuses et Pluton avec des objets similaires, et s’éloigner du simple comptage des planètes. Il a déclaré dans The Colbert Report, The Daily Show et BBC Horizon que cette décision lui a valu de nombreuses lettres de haine, provenant en grande partie d’enfants. En 2006, l’Union astronomique internationale (UAI) a confirmé cette évaluation en faisant passer Pluton dans la classification des planètes naines.

Tyson a raconté le débat en ligne passionné sur le Cambridge Conference Network (CCNet), un « groupe de discussion Internet très lu, basé au Royaume-Uni », suite au nouvel appel de Benny Peiser pour la reclassification du statut de Pluton. L’entrée de Peiser, dans laquelle il a posté des articles de l’AP et du Boston Globe, est née de l’article du New York Times intitulé « Pluto’s Not a Planet ? Only in New York ».

Tyson a été vice-président, président et président du conseil d’administration de la Planetary Society. Il a également été l’animateur de l’émission Nova ScienceNow de PBS jusqu’en 2011. Il a participé et est intervenu lors de la conférence Beyond Belief : Science, Religion, Reason and Survival symposium en novembre 2006. En 2007, Tyson a été choisi pour être un habitué de la populaire série The Universe de The History Channel.

En mai 2009, Tyson a lancé un talk-show radio d’une heure appelé StarTalk, qu’il co-animait avec la comédienne Lynne Koplitz. L’émission a été diffusée le dimanche après-midi sur KTLK AM à Los Angeles et WHFS à Washington DC. L’émission a duré treize semaines, mais a été ressuscitée en décembre 2010 et alors, co-animée par les comédiens Chuck Nice et Leighann Lord à la place de Koplitz. Les invités vont de collègues scientifiques à des célébrités telles que GZA, Wil Wheaton, Sarah Silverman et Bill Maher. L’émission est disponible sur Internet par le biais d’un flux en direct ou sous la forme d’un podcast.

En avril 2011, Tyson a été l’orateur principal de la 93e convention internationale de la Phi Theta Kappa International Honor Society of the Two-year School. Lui et James Randi ont donné une conférence intitulée Skepticism, qui était directement liée au thème de la convention, The Democratization of Information : Power, Peril, and Promise.

En 2012, Tyson a annoncé qu’il apparaîtrait dans une série YouTube basée sur son émission de radio StarTalk. Une date de première pour le spectacle n’a pas été annoncée, mais il sera distribué sur la chaîne YouTube Nerdist. Le 28 février 2014, Tyson était un invité de marque au festival du film étudiant de la Maison Blanche. En 2014, il a contribué à faire revivre la série télévisée Cosmos de Carl Sagan : A Personal Voyage série télévisée, en présentant Cosmos : A Spacetime Odyssey sur la FOX et la National Geographic Channel. Treize épisodes ont été diffusés lors de la première saison, et Tyson a déclaré que si une deuxième saison était produite, il passerait le rôle d’animateur à quelqu’un d’autre du monde scientifique. Le 20 avril 2015, il a commencé à animer un talk-show de fin de soirée intitulé Star Talk sur la National Geographic Channel, où Tyson interviewe des célébrités de la culture pop et les interroge sur leurs expériences de vie avec la science.

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