23 Hilarische Voorspellingen Over Het Jaar 2020 Die Er Ver Naast Zitten

Het is moeilijk voor te stellen dat we al bijna in het jaar 2020 leven. Hoewel we veel indrukwekkende technologische vooruitgang hebben gezien, zoals kunstmatige intelligentie en telefoons die ontgrendelen door ons gezicht te scannen, is het niet helemaal de wereld van vliegende auto’s en robotbutlers waar mensen ooit dachten dat we nu in zouden leven. Decennia geleden waren de voorspellingen over de futuristische en revolutionaire veranderingen die we in dit verre jaar zouden meemaken, zelfs nogal hoog gegrepen. Wilt u even lachen? Hier zijn 23 voorspellingen over het jaar 2020 waarvan men ooit echt verwachtte dat ze zouden uitkomen. Helaas hebben ze dat niet gedaan… althans nog niet!

1 Menselijke voeten zullen slechts één grote teen worden.

Dus, wat gaat er gebeuren met onze voeten, of meer specifiek, onze tenen in 2020? In een lezing voor het Royal College of Surgeons of England in 1911 deed een chirurg met de naam Richard Clement Lucas een merkwaardige voorspelling: dat de “nutteloze buitenste tenen” steeds minder gebruikt zullen worden, zodat “de mens een een-tenen ras zou kunnen worden”. “Dit Kleine Varkentje” zou een heel stuk korter worden!

2 We zullen aap chauffeurs hebben.

/Onyx9

In 1994 zei de RAND Corporation, een wereldwijde denktank die heeft bijgedragen aan het ruimteprogramma en de ontwikkeling van het internet, dat ze verwachtten dat we in het jaar 2020 dierlijke werknemers zouden hebben.

“Het RAND-panel vermeldde dat het tegen het jaar 2020 mogelijk zou kunnen zijn om intelligente diersoorten te fokken, zoals apen, die in staat zullen zijn om handenarbeid te verrichten,” schreef Glenn T. Seaborg over de voorspelling van de corporatie in zijn boek Scientist Speaks Out. “In de 21e eeuw zouden huizen die geen robot in de bezemkast hebben, een inwonende aap kunnen hebben om schoon te maken en in de tuin te werken. Ook zou het gebruik van goed opgeleide apen als familiechauffeurs het aantal auto-ongelukken kunnen verminderen.” Jakkes, wie gaat ze dat vertellen?

3 We gaan in vliegende huizen wonen.

Inventor, wetenschapschrijver en futurist Arthur C. Clarke – die meeschreef aan het scenario voor 2001: A Space Odyssey – geloofde dat de saaie huizen van 1966 radicaal anders zouden zijn tegen de tijd dat we de 21e eeuw zouden bereiken, aldus Inverse. Blijkbaar zouden de huizen van de toekomst niets meer hebben dat ze op de grond houdt en ze zouden in staat zijn om in een opwelling naar overal op aarde te verhuizen.

Oh, en het zou niet slechts één huis zijn dat in staat zou zijn om te verhuizen zonder dat de eigenaar zelfs maar uit bed hoeft te komen en een broek hoeft aan te trekken. “Hele gemeenschappen kunnen in de winter naar het zuiden migreren, of naar een nieuw land verhuizen wanneer ze behoefte hebben aan een andere omgeving,” beloofde Clarke. Up 2, anyone?

4 En onze huizen zullen worden schoongemaakt door slangen.

De oude wetenschapsredacteur van de New York Times, Waldemar Kaempffert, die van de jaren ’20 tot in de jaren ’50 voor de krant werkte, had veel meningen over hoe anders de wereld er in de 21e eeuw uit zou zien. In een artikel in Popular Mechanics uit 1950, getiteld “Miracles You’ll See in the Next 50 Years,” voorspelde hij dat in de 21e eeuw het enige wat je hoeft te doen om je huis schoon te krijgen is “gewoon de tuinslang op alles zetten.”

Dat komt omdat Kaempffert zich voorstelde dat meubels zouden worden gemaakt van synthetische stof of waterdicht plastic. “Nadat het water door een afvoer in het midden van de vloer is gelopen (later verborgen door een tapijt van synthetische vezels), hoef je alleen nog maar “een hete luchtstroom” aan te zetten om alles te drogen. Hoe zit het met niet-zo-weerbaar materiaal, vraagt u? Gooi gewoon “bevuild ‘linnen’ in de incarcerator!”

5 We zullen snoep eten gemaakt van ondergoed.

In hetzelfde Popular Mechanics-artikel voorspelde Kaempffert dat al het voedsel in de 21e eeuw in de vorm van bevroren bakstenen bij ons thuis zou worden afgeleverd. “Koken als kunst is alleen nog een herinnering in de hoofden van oude mensen,” schreef hij. “Een paar die-hards braden nog steeds een kip of braadden een lamsbout, maar de experts hebben manieren ontwikkeld om gedeeltelijk gebakken stukken vlees diep in te vriezen.” En, dankzij de vooruitgang in de culinaire technologie, voorspelde Kaempffert dat het zelfs mogelijk zou zijn om gewone voorwerpen zoals oud tafellinnen en “rayon ondergoed” naar “chemische fabrieken te brengen om te worden omgezet in snoepgoed.” Geen dank!

6 We zullen persoonlijke helikopters hebben.

Vergeet jetpacks en vliegende auto’s. Popular Mechanics was er in 1951 vrij zeker van dat elk gezin in de 21e eeuw ten minste één helikopter in zijn garage zou hebben.

“Deze eenvoudige, praktische, onfeilbare persoonlijke helikoptercoupé is groot genoeg om twee mensen te vervoeren en klein genoeg om op je gazon te landen,” legden ze uit. “Hij heeft geen carburateur die bevriest, geen ontstekingssysteem dat uit elkaar kan vallen of verkeerd kan ontbranden: in plaats daarvan houden stille, efficiënte ramjets de rotors in beweging en verbranden ze elke soort brandstof, van dime-a-gallon kachelolie of kerosine tot vliegtuigbenzine.” Ja, maar dan, stellen we ons voor, zou je tienerzoon vragen om de helikopter te lenen, en zou je de volgende dag wakker worden om te ontdekken dat je helikopter vastzit in een boom. Het is altijd wat!

7 C, X, en Q zullen geen deel uitmaken van het alfabet.

Als je nieuwsgierig bent naar de toekomst van taal, moet je het waarschijnlijk aan iemand anders vragen dan een ingenieur. En toch is dat wat Ladies’ Home Journal in 1900 deed, door John Elfreth Watkins Jr., de conservator mechanische technologie van het Smithsonian Institution, te vragen naar zijn gefundeerde gissingen over de 21e eeuw.

De man van de wetenschap had geen liefde voor wat hij beschouwde als overbodige letters, en hij voorspelde stoutmoedig dat er in de jaren 2000 “geen C, X of Q meer zal zijn in ons alledaagse alfabet. Ze zullen worden afgeschaft omdat ze overbodig zijn.” In plaats daarvan, schreef Watkins, zullen we voornamelijk op klank spellen en alleen communiceren met “gecondenseerde woorden die gecondenseerde ideeën uitdrukken.” Dus, in 2020, kunnen we tegen onze vrienden zeggen, “Me happy good, hi!”

8 We zullen zowel telepathie als teleportatie hebben.

Michael J. O’Farrell, oprichter van The Mobile Institute, is al sinds 1985 een expert in de technologie-industrie. Maar zelfs de experts kunnen fouten maken. In het boek Shift 2020 uit 2014 voorspelde O’Farrell dat 2020 het begin zou zijn van het “nanomobiliteitstijdperk.”

“In het aanstaande nanomobiliteitstijdperk voorspel ik dat telepathie en teleportatie mogelijk zullen worden tegen het jaar 2020 – en dat beide gemeengoed zullen zijn tegen 2040,” zei hij. Nou, we zullen het geloven als we het zien.

9 Alle wegen zullen buizen worden.

Als u genoeg heeft van asfaltwegen en alle kuilen die ermee gepaard gaan, dan zult u wensen dat Popular Mechanics het bij het rechte eind had met deze voorspelling voor de 21e eeuw. In een artikel uit 1957 voorspelde het tijdschrift dat elke weg en straat in Amerika zal worden “vervangen door een netwerk van pneumatische buizen,” en dat uw auto alleen genoeg vermogen nodig zou hebben om van uw huis naar de dichtstbijzijnde buis te komen. Dan, volgens de berekeningen van een Honeywell ingenieur, “zullen ze pneumatisch worden aangedreven naar elke gewenste bestemming.”

10 Niemand zal werken en iedereen zal rijk zijn.

In 1966 meldde Time magazine dat de 21e eeuw een behoorlijk ontzagwekkend economisch tijdperk zou worden voor zo’n beetje iedereen. In een essay met de titel “De futuristen” voorspelden ze dat “machines zoveel zullen produceren dat iedereen in de VS in feite onafhankelijk rijk zal zijn”. Zonder ook maar een vinger uit te steken, zou het gemiddelde niet-werkende gezin een gemiddeld salaris van tussen de $30.000 en $40.000 kunnen verwachten, volgens Time. Dat is in dollars van 1966, let wel; in 2020 zou dat ongeveer 300.000 dollar zijn voor niets doen. Was dat maar waar!

11 Post wordt verstuurd via raket.

Hoe vergezocht het ook klinkt, postbezorging via een raket werd in 1959 met succes geprobeerd. In dat jaar verstuurde een onderzeeër van de marine – de U.S.S. Barbero – met behulp van een raket 3000 brieven, allemaal gericht aan politieke figuren zoals president Dwight D. Eisenhower. De nucleaire kernkop werd verwijderd en vervangen door postcontainers, en de raket werd gelanceerd richting het Naval Auxiliary Air Station.

De post werd met succes bezorgd, en Postmaster General Arthur E. Summerfield was zo enthousiast over de “historische betekenis” van postbezorging via oorlogsinstrumenten dat hij voorspelde dat het in de volgende eeuw gemeengoed zou worden. “Post zal binnen enkele uren van New York naar Californië, naar Groot-Brittannië, naar India of Australië worden bezorgd door geleide raketten,” zei hij. “We staan op de drempel van raketpost.” Hoewel we nooit raketpost kregen, kregen we wel iets beters: e-mail.

12 We zullen eindelijk Mars bereiken.

We dromen er al van om mensen op Mars te zetten zolang we weten dat de rode planeet bestaat. Het is echter pas sinds kort dat het idee ook maar enigszins realistisch begint te worden. En toch kozen Peter Schwartz en Peter Leyden van Wired magazine in 1997 het jaar 2020 als het tijdstip waarop “mensen op Mars aankomen.”

Ze hadden ook een aantal specifieke ideeën over hoe het precies zou gaan: “De vier astronauten landen en stralen hun beelden terug naar de 11 miljard mensen die delen in het moment. De expeditie is een gezamenlijke inspanning die door bijna alle naties op de planeet wordt gesteund, het hoogtepunt van anderhalf decennium van intense focus op een gemeenschappelijk doel.” Klinkt mooi, nietwaar?

In de go-go jaren ’90, hadden we alle reden om hen te geloven. Maar nu zijn we niet meer zo optimistisch dat Marstoerisme in onze nabije toekomst ligt. Zelfs NASA voorspelt dat de vroegste tijd dat we een mens op het oppervlak van Mars kunnen krijgen 2030 is, en dat is alleen als we echt, echt geluk hebben.

13 Vrouwen zullen allemaal worden gebouwd als worstelaars.

In 1950 onthulde Associated Press-schrijfster Dorothy Roe enkele schokkende voorspellingen over hoe het leven op aarde er in de 21e eeuw uit zou zien, volgens het tijdschrift Smithsonian. Een van haar meer onthutsende voorspellingen was dat de vrouwen van morgen “meer dan 1.80 meter lang” zouden zijn en “schoenmaat 11 zouden dragen, schouders zouden hebben als een worstelaar en spieren als een vrachtwagenchauffeur.” Hun proporties, schreef Roe, zouden perfect “Amazone-achtig” zijn, allemaal klaarblijkelijk dankzij de wetenschap die “een uitgebalanceerd rantsoen van vitaminen, eiwitten en mineralen levert die een maximale lichamelijke efficiëntie zal produceren.”

14 We zullen antennehoeden en wegwerpsokken dragen.

Voor een nummer van de Britse Vogue uit 1939 werd aan productontwerper Gilbert Rhode gevraagd wat hij dacht dat mensen in de 21e eeuw zouden dragen, en hij had een heleboel gedachten. Hij stelde zich voor dat we in 2020 knopen, zakken, kragen en dassen zouden hebben uitgebannen, en dat mannen in opstand zouden komen tegen het scheren. “Zijn hoed zal een antenne zijn, die radio uit de ether haalt. Zijn sokken-wegwerpbaar. Zijn pak zonder das, kraag en knopen,” verklaarde Rhode. Hij beschreef bijna een moderne hipster die in Brooklyn woont, maar we vermoeden dat zelfs de antennemuts een beetje te ver gaat.

15 Alles – zelfs wiegjes – zal van staal worden gemaakt.

Thomas Edison heeft een rol gespeeld in enkele van de grootste uitvindingen aller tijden, van gloeilampen tot filmcamera’s. Maar dat betekent niet dat hij alleen maar goede ideeën had. Neem bijvoorbeeld zijn visie op de toekomst van staal: Tijdens een interview in 1911 met Miami Metropolis voorspelde hij dat “het huis van de volgende eeuw van kelder tot zolder met staal zal zijn ingericht.”

En volgens Edison zou de obsessie voor staal daar niet ophouden. “De baby van de 21e eeuw zal gewiegd worden in een stalen wieg,” zei hij. “Zijn vader zal in een stalen stoel aan een stalen eettafel zitten en het boudoir van zijn moeder zal weelderig zijn uitgerust met stalen meubilair. Klinkt als het tegenovergestelde van comfortabel.

16 We zullen elektronisch vanuit huis kunnen stemmen.

In het eerder genoemde Wired-artikel uit 1997 voorspelden Schwartz en Leyden dat Amerikanen zouden kunnen deelnemen aan “e-voting,” stemmen in de presidentsverkiezingen vanuit het comfort van hun eigen huis. Ze voorspelden dat we al in 2008 in staat zouden zijn om elektronisch te stemmen, maar op dit moment lijkt zelfs de mogelijkheid van elektronisch stemmen in de verkiezingen van 2020 een beetje vergezocht.

17 Iedereen zal stoppen met het drinken van koffie en thee.

In 1937 voorspelde Nikola Tesla dat “binnen een eeuw, koffie, thee en tabak niet langer in zwang zullen zijn.” “De afschaffing van stimulerende middelen zal niet met geweld tot stand komen,” schreef hij. “Het zal gewoon niet meer in de mode zijn om het systeem te vergiftigen met schadelijke ingrediënten.” Hij heeft hopelijk gelijk over tabak, maar de koffie en thee? Nog niet.

18 Er komen “bloedbanken” voor tanden.

We hebben al bloedbankjes, waar levensreddend plasma kan worden gedoneerd en gebruikt om patiënten te helpen die dringend bloed nodig hebben. Dus, wat is het volgende, vraagt u zich misschien af? In een uitgave van 1947 van het tijdschrift Mechanix Illustrated beloofde journalist Lester David dat er in de toekomst ook “tandenbanken” zouden komen.

“Stel je de mogelijkheden voor,” schreef David in het verhaal, toepasselijk getiteld, “Hoe zit het met tandenbanken?” “Op de schroothoop gaan alle kunstgebitten, alle bruggen, platen, gedeeltelijke platen. Alle mannen en vrouwen van welke leeftijd dan ook zullen in staat zijn om menselijke tanden in hun tandvlees te hebben tot de dag dat ze sterven.”

19 Iedereen zal vegetariër zijn.

In 1913 voorspelde Gustav Bischoff, voormalig voorzitter van de American Meat Packers Association, dat het dieet van de mens in de loop der jaren voornamelijk uit groenten zou gaan bestaan. Vanwege een tekort aan vlees, vertelde hij The New York Times, zouden zelfs de rijkste mensen in de toekomst vegetariërs zijn.

20 Maar ook zal eten niet langer nodig zijn.

Deze voorspelling dateert van amper 15 jaar geleden en werd gedaan door futurist en computerwetenschapper Ray Kurzweil. Hij schreef in 2005 in zijn boek The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology dat er tegen 2020 “nanobots” zullen zijn die in staat zijn de bloedbaan binnen te dringen om cellen te “voeden” en afval te verwijderen. Als gevolg daarvan zullen ze de wijze van voedselconsumptie zoals wij die kennen overbodig maken. Een gewaagde voorspelling voor slechts 15 jaar in de toekomst, vind je niet?

21 We zullen robots als therapeuten hebben.

Shuttestock/Andrey_Popov

Robots zijn de typische voorspelling voor de toekomst, en technisch gezien hebben we nu al een soort van robots. Maar mondiale trenddeskundige Ariane Van de Ven had wat grotere ideeën voor 2020. In het eerder genoemde boek Shift 2020 legde ze uit dat er volgens haar “meer robots zullen worden gebruikt als therapeuten, metgezellen, assistenten en zelfs vrienden om mensen te helpen bij hun dagelijkse bezigheden”, aldus The Next Web. Ja… niet helemaal.

22 Stofzuigers zullen door kernenergie worden aangedreven.

Alex Lewyt, voormalig president van Lewyt Vacuum Company, wilde natuurlijk dat de wereld enthousiast zou worden over stofzuigers. Maar toen hij in 1955 voorspelde dat “door kernenergie aangedreven stofzuigers” in de toekomst realiteit zouden worden, was hij misschien niet het meest overtuigende verkooppraatje. Als de keuze was tussen vuile vloeren of een mini-Chernobyl-waiting-to-happen, zouden we het waarschijnlijk houden bij de kruimels en stofhazen.

23 Er zullen geen futuristen nodig zijn om de toekomst te voorspellen.

In de jaren 1900 en eerder in de jaren 2000 hebben veel futuristen hun voorspellingen gedaan over hoe 2020 eruit zou zien. Maar Dave Evans, de hoofdfuturist voor Cisco Visual Networking, voorspelde dat hij tegen die tijd geen baan meer zou hebben omdat iedereen volgens hem in staat zou zijn om zelf de toekomst te voorspellen.

“Tegen 2020 zal het voorspellen van de toekomst gemeengoed zijn voor de gemiddelde persoon,” vertelde hij in 2012 aan Mashable. “We vergaren ongekende hoeveelheden gegevens… Nieuwe algoritmen en tools voor beeld- en videoanalyse zullen deze rijke bron van gegevens ontsluiten en ongekende inzichten creëren. Cloud-gebaseerde tools zullen iedereen in staat stellen om deze gegevens te ontginnen en what-if-analyses uit te voeren, en ze zelfs te gebruiken om de toekomst te voorspellen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.