Albert Pujols heeft ‘de deur nog niet gesloten’ voor spelen na afloop Angels-contract in 2021

Los Angeles Angels-slagman Albert Pujols zou vandaag zijn carrière kunnen beëindigen en op de eerste stemronde in de Hall of Fame kunnen belanden. Hij staat op de korte lijst van de grootste rechtshandige slagmensen uit de geschiedenis en, afhankelijk van hoe lang de COVID-19 uitschakeling aanhoudt, heeft Pujols de kans om de eerste speler ooit te worden met 700 homeruns en 700 tweehonkslagen. Hij is 39 dubbels en 44 homeruns verwijderd.

Pujols werd 40 in januari en zijn productie is de afgelopen jaren afgenomen. Hij heeft een slaglijn van .243/.293/.407 sinds 2017, wat 12 procent onder het gemiddelde is als het wordt aangepast voor het balpark. Pujols heeft echter nog steeds een gave om op grote momenten te produceren. Hij sloeg de afgelopen drie jaar .280/.343/.480 met lopers in scorende posities en .289/.378/.414 in situaties met een hoog hefboomeffect.

Gezien zijn leeftijd en afnemende productie, is het gemakkelijk om aan te nemen dat 2021 het laatste seizoen van Pujols’ carrière zal zijn. Het is het laatste seizoen van zijn monster 10-jarige, $ 240 miljoen contract, en de markt voor eerste honkmannen / aangewezen slagmannen in hun vroege jaren ’40 is in principe onbestaande. De markt voor eendimensionale spelers zou nog erger kunnen zijn, gezien de onvermijdelijke financiële klap veroorzaakt door de pandemie.

Ondanks dat, heeft Pujols niet uitgesloten om na 2021 te spelen. Dit is wat hij ESPN’s Alden Gonzalez vertelde toen hem werd gevraagd of hij na afloop van zijn contract volgend seizoen met pensioen zou gaan:

No ad available

“Ik denk er niet op die manier over,” vertelde Pujols in het Spaans aan ESPN. “Het is mijn laatste jaar onder contract, maar dat betekent niet dat ik niet kan blijven spelen. Ik heb die deur niet gesloten. Ik neem het dag voor dag, jaar voor jaar, maar je hebt nog niet uit mijn mond gehoord dat ik volgend jaar met pensioen ga, of dat het mijn laatste jaar zal zijn, of dat ik zal blijven spelen. Ik heb niets van dat gezegd. Als het zover is, zien we wel. Het is niet omdat je nog een jaar onder contract hebt, dat het je laatste jaar is. Het kan zijn, maar het kan ook niet zijn. God heeft dat nog niet in mijn hart gelegd.”

Pujols heeft zo’n beetje alles bereikt wat een speler maar kan hopen te bereiken in deze game. Hij heeft twee World Series-ringen gewonnen (2006, 2011), hij heeft MVP’s gewonnen (2005, 2008, 2009), hij heeft de 3.000 hits bereikt (3.202), hij staat zesde op de lijst van homeruns aller tijden (656) en hij is een van de slechts 32 spelers in zijn geschiedenis die meer dan 100 WAR heeft verzameld (100,8). Hij heeft ook een bootlading aan geld verdiend.

Gezien dat, zijn er eigenlijk maar twee redenen voor Pujols om door te spelen na 2021. De ene is geschiedenis. Zoals opgemerkt, hij is dicht bij het worden van de eerste speler ooit met 700 doubles en 700 homers. Gonzalez merkt ook op dat Pujols een kans heeft om Hank Aaron te vervoegen als de enige spelers met 700 homers en 3.500 hits. Pujols kan willen blijven klimmen leaderboards en toe te voegen aan zijn erfenis.

De tweede reden is liefde voor het spel. Zoals opgemerkt, Pujols heeft bereikt zowat alles wat een speler ooit zou kunnen dromen van het bereiken van. Veel spelers in zijn situatie zouden ervoor kiezen om het een carrière te noemen en de rest van hun dagen met hun familie door te brengen. Grootheden aller tijden zijn echter een beetje anders bedraad. Ze houden van het spel en willen zo lang mogelijk spelen. Dat is wat Ichiro deed.

Geen advertentie beschikbaar

De realiteit van de business suggereert dat 2021 het laatste jaar van Pujols’ carrière zal zijn. Ploegen houden zich verre van oudere, eendimensionale spelers op hun retour, hoe goed ze ook zijn. Misschien kan een goed 2021 een paar mensen op andere gedachten brengen en Pujols een nieuwe kans geven in 2022. Hoe dan ook, hij sluit niet uit dat hij na volgend seizoen speelt, hoe onwaarschijnlijk dat ook lijkt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.