Allen Iverson verdiende meer dan $200 miljoen in zijn NBA carrière. Nu is hij naar verluidt blut. Zeg, wat?

“Het antwoord” heeft er geen. Hij is blut.

Allen Iverson – die alleen al aan salaris meer dan 154 miljoen dollar heeft verdiend tijdens zijn glansrijke NBA-carrière – is naar verluidt blut. Dat getal is exclusief miljoenen meer aan niet-salaris inkomsten, waaronder een levenslang contract van 50 miljoen dollar met Reebok. En de speler die het best bekend staat als “het Antwoord” heeft geen gemakkelijk antwoord voor de rekeningen, met inbegrip van ongeveer 859.000 dollar die hij momenteel verschuldigd is aan een Georgia juwelierszaak (jammer dat hij niet de kredietlijn van Newt had bij Tiffany’s). Of Iverson Aydin and Company Jewelers niet kan of wil betalen is onduidelijk. Bovendien is er geen bewijs dat Iverson officieel failliet is verklaard. Maar Iverson’s schijnbaar wanhopige pogingen tot een comeback suggereren dat hij in diepe financiële problemen zit.

Zo maakte hij het Iverson-equivalent van pilaf om in Turkije te spelen en kreeg hij bakbananen aangeboden om in Puerto Rico te spelen. Nu komt een beledigend aanbod om zaalvoetbal te spelen voor de Rochester Lancers. Het is een trieste en beschamende ontknoping voor een man die, pond-voor-pond op zijn zes voet, 165-pond frame, is de meest begaafde en onverschrokken guard om ooit pro basketbal te spelen.

De meeste sportfans zagen deze dag aankomen. Sommigen zullen wijzen op Iverson’s rol in een controversiële bowlingbaan vechtpartij in Hampton, Virginia terug toen Iverson op de middelbare school zat. Hoewel Iverson uiteindelijk vier maanden in de gevangenis zat voor het misdrijf, Georgetown-coach John Thompson – in zijn bepalende Lawrence Phillips-moment – zag het incident over het hoofd bij het werven van Iverson, en de gouverneur van Virginia, Doug Wilder, verleende Iverson uiteindelijk clementie.

Eerlijk of oneerlijk, de affaire besmeurde Iverson’s reputatie en telegrafeerde zijn latere problemen, die naar verluidt gemiste trainingen omvatten, weigering om te trainen, en frequente geschillen met coaches. En dat is alleen nog maar basketbal-gerelateerd gedrag. Iverson’s problemen omvatten ook een arrestatie in 1997 voor het dragen van een verborgen wapen (waarvoor hij pleitte geen strijd en werd veroordeeld tot een taakstraf) en een latere arrestatie in 2002 (maar nooit veroordeeld) voor huisvredebreuk, criminele samenzwering, valse opsluiting, en het maken van terroristische bedreigingen. Er waren minstens twee gevallen van mishandeling door lijfwachten van Iverson, waaronder een gemene in 2006 door Jason Kane (terwijl Iverson werkeloos toekeek), waarvoor Iverson slachtoffer Marlin Godfrey $260.000 schadevergoeding moest betalen voor de verwondingen die hij opliep, waaronder een gescheurde rotator cuff, een hersenschudding, een gescheurd trommelvlies, en een gesprongen bloedvat in zijn oog. Het vonnis werd in 2009 in hoger beroep bevestigd. Ten slotte was er Iverson’s verbanning uit casino’s in Detroit en Atlantic City.

In de geest van het publiek, terecht of onterecht, bouwden deze incidenten een beeld op van Iverson als roekeloos en onbestuurbaar op en naast het hof. Dus, het komt niet als een verrassing voor velen dat hij roekeloos en onbestuurbaar was in zijn financiën. “Hij herdefinieerde hoge onderhoudskosten,” zei Pat Croce, Philadelphia 76ers teamvoorzitter en mede-eigenaar tijdens het Iverson-tijdperk.

Zelfs met alle voorbehouden die Iverson vergezellen (zijn moeilijke opvoeding als “een arme zwarte jongen” en kind van een alleenstaande tienermoeder, zijn behoefte aan fysieke bescherming tegen afpersers en dieven, zijn gebrek aan legitieme mannelijke rolmodellen, en zijn genereuze loyaliteit aan degenen die hem tegen schade beschermden), kan de Forbes-schrijver in mij het niet helpen om op zijn minst een deel van de verantwoordelijkheid voor zijn financiële puinhoop bij de man zelf te leggen.

Wat triest is, is dat de remedie zo eenvoudig en gemakkelijk was. Ik bereken bijvoorbeeld dat zelfs als Iverson slechts de helft van de meer dan $ 200 miljoen die hij naar verluidt in de afgelopen zestien jaar heeft verdiend passief had geïnvesteerd (bijvoorbeeld in een breed indexfonds zoals SPY) en de rest moedwillig had verkwist, het bedrag dat hij heeft geïnvesteerd ten minste gelijke tred zou hebben gehouden met de inflatie. Ik heb het niet over hedgefondsen of sexy beursintroducties. Ik heb het over grote kapitalen van de Amerikaanse economie, zonder enige “vig” voor de geldbeheerhaaien, Ponzi-schemers en private-equityschurken die rond profatleten en hun bezittingen cirkelen. Een hoog gewaardeerde, belastingvrije, langlopende gemeentelijke obligatie ETF zoals MLN zou zelfs veiliger kunnen zijn, zo niet altijd winstgevender.

Zoals ik leerde toen mijn geliefde moeder — een verzamelaar van schijnbaar dure dingen — plotseling overleed, hebben de meeste materiële dingen niet veel wederverkoopwaarde. Maar beroemdheden in het algemeen, en prof atleten in het bijzonder, denken van wel. Bling-out, overdreven aangepast, en moeilijk te verkopen herenhuizen, diamant-studded horloges, Gulfstream jets, bontjassen, cheesy overpriced sieraden, en de nodige Bentley’s allemaal verliezen hun waarde na verloop van tijd. Auto’s, ongeacht het merk, verliezen hun waarde zodra ze van de parkeerplaats rijden. Hetzelfde geldt voor vliegtuigen. Slechts in zeldzame gevallen stijgt een horloge in waarde. Hetzelfde geldt voor juwelen, vooral opzichtige juwelen. De beste en veiligste manier om geld te laten groeien op de lange termijn is door te beleggen in aandelen die dividend uitkeren. Saai? Ja. Niet erg “straat”. Maar, zoals een voormalige Duitse vriendin ooit tegen me zei: “Om radicaal te zijn in je kunst, moet je conservatief zijn in je leven.”

Zo veel als ik Iverson bewonderde als een speler en schuldbewust genoot van zijn onnavolgbare, onverbeterlijke kwajongens charme, het is nog steeds tragisch dat iemand, iemand, in zijn uitgebreide netwerk van nemers, enablers, handlers, en pluimstrijkers niet op een gegeven moment de 11-voudig All-Star opzij heeft getrokken en een echte financiële vriend was. En dan bedoel ik niet de lezing die alle rookies krijgen dat 60% van de NBA-spelers blut zijn binnen vijf jaar nadat ze het spel hebben verlaten. Die les werkt duidelijk niet. Een echte financiële vriend zou de waarheid hebben gesproken, onverbloemd, persoonlijk: verlies de loterij mentaliteit, dump de hangers, laat de reizende kapper vallen, en, in plaats daarvan, begin verstandig te sparen en te investeren. Een bonafide financiële vriend zou het moeilijke ding hebben gedaan en de competitie of de spelersbond zover hebben gekregen om Iverson’s loonstrookjes in escrow te houden.

Bovendien zou een NBA die meer om zijn personeel en merk gaf, hebben geëist dat Iverson, evenals alle spelers, een jaarlijkse cursus financiële planning en pensionering zouden doorlopen voordat ze op het hardhout mochten (inclusief hoe je een financieel overzicht moet lezen, waarom je moet weglopen van beloften van een “gegarandeerd” rendement, en hoe een rotsvaste huwelijkse voorwaarden, een levenstestament en gezinsplanning kunnen voorkomen dat je door een goudzoekende ex wordt doorweekt).

Nu, Allen Ezail Iverson is naar verluidt “blut door alle rekeningen, maar zijn eigen,” zijn loon in beslag genomen, zijn Wells Fargo bankrekening buiten zijn controle. Bovendien, die vijftig of zo “vrienden” en “familie” die leefden van, of uitgemolken, Iverson’s naïeve vrijgevigheid zijn op de vlucht voor dekking. Vanaf vandaag, Allen Iverson voegt zich bij de onheilige pantheon van alle-time-profligate sport spenderenthrifts – van Derrick Coleman naar John Daly, Sheryl Swoopes naar Mike Tyson, Jack Clark naar Diego Maradona, Latrell Sprewell naar George Best – die elk verspilde een koningsprijs als gevolg van een gebrek aan financiële onderwijs en de wens om het na te streven.

Laat me weten wat je denkt in de commentaren gebied hieronder. Bovendien, voel je vrij om me te volgen op Twitter, me te bevrienden op Facebook, en volg me op Forbes om regelmatige verzendingen te ontvangen van de frontlinies van het wereldwijde onderwijs. Ik lanceer ook e-mail nieuwsbrieven over onderwijs, politiek, cultuur, en reizen. Naast samenvattingen en links naar artikelen, zullen abonnees van de Crotty nieuwsbrief het laatste nieuws en marktmakend nieuws eerder ontvangen dan wie dan ook. Mijn “Crotty over Onderwijs” nieuwsbrief, in het bijzonder, zal links bevatten naar video’s en podcasts door experts in het veld, onderzoeksrapporten van hoog niveau, plus de onschatbare Crotty over Onderwijs Aandelen Index. U kunt zich hier abonneren op Crotty Nieuwsbrieven: www.jamescrotty.com/newsletter.html

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.