Aristoteles | 10 feiten over de beroemde Griekse filosoof

Aristoteles (384 v.Chr. – 322 v.Chr.) was een oude Griekse filosoof en wetenschapper die door zijn werk op talrijke gebieden bijna twee millennia lang een ongeëvenaarde invloed heeft uitgeoefend in het westen. Door zijn studie van bijna alle onderwerpen werd hij wel de laatste persoon genoemd die alles wist wat er te weten viel. Hij heeft echter ook veel belachelijke theorieën voorgesteld en zijn werk op verschillende gebieden is onjuist gebleken. Door zijn bijdragen op verschillende gebieden is de naam van Aristoteles gebruikt om vele termen te beschrijven. Bovendien zijn een krater op de maan en het Aristotelesgebergte op Antarctica naar hem genoemd. Aristoteles was een vrouwenhater en zijn opvattingen over vrouwen werden door de eeuwen heen gebruikt om vrouwen te onderdrukken. Kom meer te weten over Aristoteles via deze 10 interessante feiten.

#1 Hij wordt wel de laatste persoon genoemd die alles wist wat er te weten viel

Dante – die Aristoteles De Meester noemde

Tijdens zijn leven, Aristoteles schreef uitvoerig en leverde opmerkelijke bijdragen op talrijke gebieden, waaronder astronomie, anatomie, embryologie, geologie, geografie, meteorologie, zoölogie, natuurkunde, ethiek, esthetiek, bestuurskunde, politiek, metafysica, economie, retorica, psychologie en theologie. Hij bestudeerde ook de schone kunsten en leverde belangrijke bijdragen aan onderwerpen als literatuur, poëzie, drama en retorica. Aristoteles was beroemd in zijn tijd en hij stond bekend als “de man die alles wist”. Later, in de 13e eeuw, noemde Thomas van Aquino hem “De Filosoof”, omdat hij geloofde dat Aristoteles de enige filosoof was die men ooit nodig zou hebben. In de Middeleeuwen noemde de beroemde Italiaanse dichter Dante Aristoteles “De Meester” in zijn meesterwerk Goddelijke Komedie. Aristoteles wordt ook wel de laatste persoon genoemd die alles wist wat er te weten viel; niet omdat er geen andere grote polymaten zijn geweest, maar omdat de kennis met de tijd exponentieel is gegroeid.

#2 Het meeste van zijn werk dat bewaard is gebleven, is in de vorm van aantekeningen

Aristoteles legde de meeste van zijn werken vast in de vorm van aantekeningen en manuscripten die beschermd moesten worden tegen mijten en stof om hun inhoud te kunnen bewaren. Dit is een van de belangrijkste redenen waarom, zelfs nadat hij aan meer dan 200 manuscripten had gewerkt, slechts ongeveer 31 daarvan toegankelijk zijn gebleven voor de moderne wereld. Volgelingen van Aristoteles, zoals Theophrastus en zijn leerling Neleus, nemen een belangrijke plaats in de geschiedenis in vanwege hun rol in het bewaren van de werken van Aristoteles. Deze, samen met andere latere leden van Aristoteles’ school Lyceum, richtten zich op het bewaren van zijn werk en het becommentariëren ervan in plaats van het uit te breiden. Hoewel Aristoteles veel elegante verhandelingen en dialogen voor publicatie schreef, is geen van zijn voor publicatie bestemde werken bewaard gebleven. Zijn overgeleverde werken zijn voornamelijk aantekeningen bij lezingen die niet voor publicatie bestemd waren.

#3 Hij zou een intieme relatie met een man gehad kunnen hebben

Tijdens een bezoek aan het hof van Hermias van Atarneus in Klein-Azië ontmoette Aristoteles Pythias, het nichtje en geadopteerde dochter van Hermias. Aristoteles trouwde uiteindelijk met Pythias en zij kregen samen een dochter, die zij ook Pythias noemden. In 335 v. Chr. stierf Aristoteles’ vrouw Pythias. Na de dood van zijn vrouw trouwde hij niet meer, maar hij kreeg wel een relatie met Herpyllis, die uit zijn geboortestad Stagirus kwam. Volgens de Byzantijnse encyclopedie Suda uit de 10e eeuw was Aristoteles ook betrokken bij een liefdesaffaire met een man genaamd Palaephatus van Abydos, die een historicus was. Palaephatus was ook een populaire schrijver die oude Griekse mythen opschreef. Het was gebruikelijk voor oude Griekse mannen om romantische relaties aan te gaan met andere mannen en Aristoteles zou volgens geruchten hetzelfde hebben gedaan.

Brons buste van Aristoteles door Lysippos, c. 330 v. Chr.

#4 Zijn werken hadden een grote invloed op het middeleeuwse islamitische denken

De werken van Aristoteles op het gebied van de filosofie hadden zo’n grote invloed op het vakgebied dat hij een filosofische traditie inspireerde die naar hem het Aristotelianisme is genoemd. Dit filosofische perspectief is gebaseerd op Aristoteles’ bijdragen en ideologieën op het gebied van filosofische methodologie, epistemologie, metafysica, esthetica, ethiek en nog veel meer. Historici hebben zelfs fragmenten van het Aristotelianisme in verband gebracht met vroege Islamitische filosofische standpunten. Tijdens de Middeleeuwen, in de Islamitische Gouden Eeuw, werden werken van Aristoteles in het Arabisch vertaald en hadden zij een diepgaand effect op het Islamitische denken en de Islamitische godsdienst. Hij werd in feite bewonderd als “De Eerste Leraar” onder middeleeuwse moslimgeleerden.

#5 Hij was een vrouwenhater en een voorstander van het patriarchaat

Hoewel Aristoteles verklaarde dat de samenleving als geheel niet gelukkig zal zijn zolang vrouwen niet even gelukkig zijn als mannen, beschouwde hij vrouwen altijd als minderwaardig aan mannen en was hij van mening dat zij niet het vermogen hadden om logische beslissingen te nemen. Met dit als uitgangspunt pleitte hij voor een seksistisch politiek systeem dat echtgenoten boven hun vrouwen plaatste. Hij geloofde dat vrouwen impulsiever, barmhartiger, klageriger en bedrieglijker waren in vergelijking met mannen. Zelfs in zijn erftheorie was Aristoteles van mening dat terwijl de vader een actief materiaal aan het kind leverde, de moeder slechts verantwoordelijk was om bij te dragen met een passief materieel element. Aangezien Aristoteles eeuwenlang een vooraanstaande positie innam op het gebied van de filosofie, werden dergelijke vrouwenhatende argumenten van hem door de geschiedenis heen gebruikt om de rechten van de vrouw in te perken.

Een misogynistisch citaat van Aristoteles

#6 Het Aristotelesgebergte op Antarctica is naar hem genoemd

Door zijn talrijke bijdragen op diverse gebieden is de naam Aristoteles gebruikt om talrijke termen te beschrijven die algemeen worden gebruikt, waaronder Aristotelische filosofie, Aristotelische logica, Aristotelische fysica, Aristotelische ethiek en zelfs Aristotelisch gezond verstand. De naam Antarctica is de geromaniseerde versie van het Griekse woord antarktike. Het betekent “tegenovergesteld aan de Noordpool” of “tegenovergesteld aan het noorden”. In zijn boek Meteorologie vermoedde Aristoteles dat er zich in het zuidelijke hooggelegen deel van de wereld een landvorm zou bevinden en noemde het Antarctica. Hij was daarmee de eerste die over Antarctica schreef, zelfs toen hij nog geen weet had van het bestaan ervan. Om dit te eren zijn de Aristotelesbergen op Antarctica naar hem genoemd. Behalve Antarctica is er een krater op de maan die de naam Aristoteles heeft gekregen, de klassieke spelling en uitspraak van zijn naam.

Locatie van Aristotelesgebergte op Antarctica

#7 Een onderzoek uit 2016 noemde Aristoteles als de invloedrijkste persoon ooit

Fysica door Aristoteles

In 2016 voerde het Massachusetts Institute of Technology (MIT) een uitgebreid historisch onderzoek uit om de invloedrijkste mensen in de geschiedenis te vinden. De resultaten hiervan stelden dat Aristoteles de meest populaire en invloedrijke persoon is die ooit heeft geleefd. In feite beschouwen veel geleerden Aristoteles zelfs als de meest intelligente man ooit. Velen beschouwen Aristoteles ook als de eerste echte wetenschapper in de geschiedenis. Hoewel er vele andere vooraanstaande wetenschappers zijn, waarvan velen het ongelijk van Aristoteles hebben bewezen en zijn wetenschappelijk werk hebben overschaduwd, overtreft volgens het onderzoek alleen al de hoeveelheid werk van Aristoteles alles. Aristoteles droeg bij aan elk belangrijk onderwerp in een tijd waarin er vrijwel geen technologie of hulpmiddelen waren om zijn visie uit te voeren.

#8 Zijn talrijke theorieën zijn onjuist gebleken

Aristoteles werd op bijna al zijn theorieën betreffende natuurkunde en scheikunde onjuist bevonden. Copernicus en Kepler stelden bijvoorbeeld vast dat de aarde om de zon draait, terwijl Aristoteles stelde dat de zon om de aarde draait. Galileo’s telescoop toonde duidelijk bergen en kraters op de maan, waarmee het onjuiste Aristotelische idee van een onomkoopbaar perfecte gladde maan werd bewezen. Galileo’s experimenten bewezen ook dat de snelheid waarmee iets op de aarde valt niet afhangt van de massa ervan, terwijl Aristoteles geloofde dat zwaardere voorwerpen sneller op de aarde vallen dan lichtere. Terwijl sommigen Aristoteles beschouwen als een van de grootste mensen uit de geschiedenis, beweren anderen dat Aristoteles het over alles bij het verkeerde eind had. Hoe dan ook, het lijdt geen twijfel dat Aristoteles een ongeëvenaarde invloed heeft uitgeoefend in het Westen.

#9 Hij stelde vele theorieën voor die vandaag belachelijk lijken

Standbeeld van Aristoteles in het Aristotelespark van Stagira

Hoewel Aristoteles een genie en een scherp geleerde was die over meerdere onderwerpen kennis in huis had, had hij het over meerdere dingen bij het verkeerde eind. In feite stelde hij meerdere belachelijke theorieën voor. Aristoteles geloofde bijvoorbeeld dat het hart het centrum van de intelligentie in de mens is en dat de hersenen slechts een klein orgaan zijn dat het bloed afkoelt, terwijl ze ook dienen als verblijfplaats van de menselijke geest. Hij dacht zelfs dat het geslacht van geiten afhangt van de richting waarin de wind waait! Hij vond dat vrouwen minder tanden hebben dan mannen en geloofde dat palingen zich niet voortplanten. Bovendien beschouwde hij hemellichamen als levende wezens en vroeg hij zich zelfs af waarom de maan geen vleugels heeft.

#10 Hij geloofde dat sommige mannen als natuurlijke slaven werden geboren

Volgens Aristoteles bestaat er iets dat hij natuurlijke slavernij noemt. Hij stelt dat een natuurlijke slaaf “iemand is die, hoewel hij mens is, van nature niet van zichzelf is, maar van iemand anders”. Hij is ook “van iemand anders als hij, terwijl hij mens is, een stuk eigendom is.” Aristoteles geloofde dat sommige mensen als natuurlijke slaven geboren werden en dat zij onder alle omstandigheden slaven moesten blijven. Andere mensen werden geboren om over deze slaven te heersen, konden deze slaven gebruiken zoals zij wilden en konden hen als eigendom behandelen. Aristoteles redeneerde dat natuurlijke slaven een onvolledige ziel hadden en daardoor bepaalde vermogens misten, zoals het vermogen om helder te denken. Daarom hadden zij een meester nodig, zonder wie zij niet zouden weten hoe zij hun leven moesten leiden. Bovendien zou in de Aristotelische filosofie de afschaffing van de “natuurlijke slavernij” de burgerlijke vrijheid ondermijnen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.