AT&T betaalt $ 60 miljoen om FTC-verwijten te schikken dat het consumenten misleidde met ‘onbeperkte data’-beloften

AT&T Mobility, LLC, zal $ 60 miljoen betalen om een geschil te schikken met de Federal Trade Commission over beschuldigingen dat de draadloze provider miljoenen van zijn smartphoneklanten misleidde door hen te laten betalen voor “onbeperkte” data-plannen terwijl ze hun datasnelheden verlaagden.

In een klacht die in 2014 werd ingediend, beweerde de FTC dat AT&T zijn onbeperkte dataplanklanten niet adequaat onthulde dat, als ze een bepaalde hoeveelheid datagebruik in een bepaalde factureringscyclus bereiken, AT&T hun datasnelheden zou verminderen – of “throttle” – tot het punt dat veel veel voorkomende mobiele telefoontoepassingen, zoals surfen op het web en videostreaming, moeilijk of bijna onmogelijk werden om te gebruiken.

“AT&T beloofde onbeperkte data – zonder kwalificatie – en kwam die belofte niet na,” zei Andrew Smith, directeur van het Bureau of Consumer Protection van de FTC. “Hoewel het voor de hand lijkt te liggen, moet het worden herhaald dat internetproviders mensen moeten vertellen over eventuele beperkingen op de snelheid of hoeveelheid beloofde gegevens.”

De FTC beweerde dat, ondanks de ondubbelzinnige beloften van AT&T over onbeperkte gegevens, het in 2011 begon met het afknijpen van datasnelheden voor zijn onbeperkte dataplanklanten nadat ze slechts 2 gigabytes aan gegevens in een factureringsperiode hadden gebruikt. De vermeende praktijken van AT&T troffen meer dan 3,5 miljoen klanten vanaf oktober 2014, volgens de klacht van de FTC.

Nadat AT&T betwistte of de FTC bevoegd was om de zaak aan te spannen, oordeelde het Negende Circuit U.S. Court of Appeals in 2018 dat de FTC wel bevoegd en bevoegd was om de marketing van mobiele datadiensten van het bedrijf aan te vechten, waardoor de zaak van de Commissie doorgang kon vinden.

Als onderdeel van de schikking is het AT&T verboden om enige voorstelling te maken van de snelheid of hoeveelheid van zijn mobiele gegevens, inclusief dat het “onbeperkt” is, zonder materiële beperkingen op de snelheid of hoeveelheid gegevens te onthullen. De bekendmakingen moeten prominent zijn, niet begraven in kleine lettertjes of verborgen achter hyperlinks. Als een AT&T-website bijvoorbeeld een data-abonnement als onbeperkt adverteert, maar AT&T kan snelheden vertragen nadat consumenten een bepaalde dataplafond bereiken, moet AT&T deze beperkingen prominent en duidelijk bekendmaken.

De $ 60 miljoen betaald door AT&T als onderdeel van de schikking zal worden gestort in een fonds dat het bedrijf zal gebruiken om gedeeltelijke terugbetalingen te doen aan zowel huidige als voormalige klanten die zich oorspronkelijk hadden aangemeld voor onbeperkte plannen vóór 2011, maar werden gesmoord door AT&T. Getroffen consumenten hoeven geen claim in te dienen voor de terugbetalingen. Huidige AT&T-klanten zullen automatisch een creditering van hun rekeningen ontvangen, terwijl voormalige klanten cheques zullen ontvangen voor het terugbetaalde bedrag dat zij verschuldigd zijn.

De stemming van de Commissie waarbij de bedongen eindbeschikking werd goedgekeurd, was 4-0-1. Commissaris Rebecca Kelly Slaughter was niet aanwezig. Commissaris Rohit Chopra legde een verklaring af over de zaak. De FTC diende de bedongen definitieve bestelling in bij de U.S. District Court for the Northern District of California, San Francisco Division.

NOOT: Bedongen definitieve bestellingen hebben kracht van wet wanneer ze zijn goedgekeurd en ondertekend door de rechter van de District Court.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.