Bramenstruik: vriend of vijand?

X

Privacy & Cookies

Deze site maakt gebruik van cookies. Door verder te gaan, gaat u akkoord met het gebruik ervan. Meer informatie, inclusief hoe u cookies kunt beheren.

Got It!

Advertenties

Zwarte bessen veranderen van kleur van rood naar zwart naarmate ze rijpen. Afbeelding door Thomas’ pics (CC BY 2.0 via Flickr)

In Engeland staan in deze tijd van het jaar de heggen langs landweggetjes vol met heerlijke vruchten die bramen worden genoemd. Vorige week nog heb ik met vrienden een middag genoten van de bramen langs een oude spoorlijn in Norwich (nu een wandel- en fietspad). De bessen zijn een goede bron van vitamine C en antioxidanten, en worden vaak gebruikt in desserts en conserven. Hoewel ik graag bramen pluk en eet, heb ik een haat-liefde verhouding met de plant die ze produceert, de braamstruik (Rubus fruticosus agg.).

Rubus fruticosus agg. is niet één soort, maar een groep (of aggregaat; agg) van ongeveer 200-300 zeer vergelijkbare soorten struiken in de rozenfamilie die zeer moeilijk uit elkaar te houden zijn (1). Net als rozen zijn bramen bedekt met scherpe doornen die helpen om de plant te beschermen tegen planteneters (en mensen). De doornen zorgen er ook voor dat bramen een veilig toevluchtsoord zijn voor veel kleine vogels en andere wilde dieren.

Bramenstruiken worden bestoven door insecten. Afbeelding door Roger Bunting (CC BY-NC-ND 2.0 via Flickr)

Bramen groeien in het wild in het grootste deel van Europa en in het Verenigd Koninkrijk kunnen ze in de meeste omgevingen gedijen (1). De witte of rozeachtige bloemen zijn zelfvruchtbaar en kunnen zelfs zonder bevruchting zaden produceren (een proces dat apomixis wordt genoemd) om een leger van kloonplanten te produceren (2). Bovendien kunnen braamstruiken uitlopers produceren – nieuwe scheuten uit knoppen in de wortels – waardoor ze snel een stuk grond kunnen bedekken. Bijgevolg behoren bramen vaak tot de eerste planten die verlaten percelen koloniseren. Dit is geweldig voor de wilde dieren en de bramenplukker, maar het is niet zo handig als je probeert te werken op dat stuk verlaten land…

Toen enkele vrienden en ik dit jaar een volkstuintje kregen, was ons perceel een tijdje verwaarloosd geweest en bevatte het vrij veel bramen. We hebben veel planten verwijderd, maar een deel hebben we laten staan als ons persoonlijke braamstruikje. Het verwijderen van bramen is geen pretje, want de doornen kunnen door kleren (en tuinhandschoenen) snijden. In het voorjaar zaten mijn armen en benen wekenlang onder de schrammen en zaten er vaak doornen van bramen in mijn vingers gespietst. Als je er niet in slaagt de hele wortel te verwijderen, is de bramenstruik heel goed in staat een nieuwe scheut te laten groeien, zodat er een paar brutale bramen weer in de groentebedden zijn verschenen.

Ondanks mijn gezeur over bramen moet ik zeggen dat de bramenoogst van de volkstuin geweldig is geweest. Het is wel ironisch dat onze meest succesvolle oogst dit jaar iets is wat we niet opzettelijk hebben gekweekt. Al met al, als ik mijn relatie met de braamstruik op dit moment zou moeten samenvatten, zou ik zeggen: “het is ingewikkeld”.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.