De complete gids voor visualisatie voor logische en rationele mensen

“Als je het droomt, kun je het worden.” – William Arthur Ward

Jarenlang rolde ik met mijn ogen over de pollyanna-achtige inslag van deze veelgebruikte motivatiezin.

Zeker, ik had wel eens visieborden gemaakt (en had een stapel half verknipte tijdschriften om het te bewijzen), maar het vooruitzicht om te proberen mijn succes in werkelijkheid om te zetten, voelde te New Age-achtig aan naar mijn smaak. Plus, het staren naar de glamoureuze foto’s en afbeeldingen van succes uit tijdschriften wakkerde vaak gevoelens van ontoereikendheid aan, wat zeker niet inspirerend was om me te helpen mijn doelen te bereiken.

Mijn scepsis verschoof toen ik meer leerde over de wetenschap achter visualisatie en hoe je het effectief kunt gebruiken.

Nu, als coach, help ik cliënten de kloof te overbruggen tussen waar ze nu zijn en waar ze willen zijn – en ik vind mentale beeldvorming een cruciaal onderdeel om hen te helpen succes te bereiken.

In het algemeen betekent visualisatie het creëren van een mentaal beeld van een doel dat je in de toekomst zou willen bereiken. Je gebruikt je gedachten om je een bepaald resultaat voor te stellen, en wat je zult doen om het te krijgen.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, gaat visualiseren niet over wensen en hopen dat iets zal gebeuren. Dat is fantasie. Effectieve visualisatie is toekomstgericht, maar gegrond in de realiteit.

Vele succesvolle mensen – zoals Oprah, Jim Carey, en Will Smith, onder anderen – crediteren visualisatie als onderdeel van hun succes. In feite is het een instrument veel high-performers vertrouwen op om epische hoogten te bereiken. Topatleten gebruiken technieken zoals geleide beelden en scripting in hun training om alles te doen, van het simuleren van de training, om angst te overwinnen, en zelfs te herstellen van een blessure.

Emily Cook, Olympisch freestyle skiër, sprak met New York Times sportverslaggever Christopher Clarey over hoe ze visualisatie gebruikt om terug te stuiteren na een twee jaar durende onderbreking als gevolg van blessures:

“Ik zou zeggen in de recorder: Ik sta op de top van de heuvel. Ik voel de wind in mijn nek. Ik kan het publiek horen… ik ga door al die verschillende zintuigen en dan ga ik eigenlijk door wat ik wilde doen voor de perfecte sprong. Ik draai de in-run naar beneden. Ik ga rechtop staan. Ik zet mijn core in. Ik kijk naar de top van de sprong. Ik ging door elke kleine stap van hoe ik wilde dat die sprong zou uitpakken….

Ik denk niet dat ik ooit een sprong zou kunnen doen, of vooral een nieuwe truc, zonder dit beeldvormingsproces…Voor mij is dit zo erg belangrijk voor de atleet die ik ben geworden.”

Ook jij kunt visualisatie gebruiken om je vermogen om je doelen te bereiken te verbeteren.

The perks of dreaming big

Sportpsychologen zeggen dat visualisatie effectief is voor het verbeteren van atletische prestaties, creatief denken, en kracht. Het is in verband gebracht met tal van voordelen, waaronder het verbeteren van vertrouwen, moed, veerkracht, geheugen en herinnering, focus, concentratie, en energieregulering. Daarnaast is aangetoond dat visualisatie de prestaties in een groot aantal beroepen verbetert – het helpt artsen fouten te voorkomen, politieagenten stressniveaus te verlagen en musici te helpen sneller en nauwkeuriger te spelen. Onderzoek suggereert ook dat visualisatie kan psychologische flow vonk – een staat geassocieerd met piekprestaties.

Ondanks deze bevindingen, velen van ons niet gebruiken visualisatie genoeg – of helemaal niet. We zijn ofwel zo gevangen in zorgen dat dromen over de toekomst voelt als een uitspatting. Of, als je een beetje op mij lijkt, heb je de praktijk uit de weg gegaan of het afgedaan als niet-wetenschappelijk. Als dat het geval is, dan mist u misschien de vele krachtige voordelen die visualisatie heeft.

Zo bevelen psychologen visualisatie aan als een krachtige techniek voor:

  • Het beheersen van een nieuwe vaardigheid
  • Het bereiken van moeilijke doelen
  • Meer zelfvertrouwen en controle
  • Kalmeren als je je angstig of gestrest voelt
  • Brainstormen over mogelijke plannen en strategieën

De wetenschap van visualisatie

Naarmate we meer leren over de hersenen, ontdekken we dat de geest geen onderscheid kan maken tussen verbeelding en werkelijkheid. Wanneer je een gedachte hebt, brengt dat dezelfde cascade van neurochemische stoffen op gang, ongeacht of je aan het verleden, het heden of de toekomst denkt. Je hersenen worden op dezelfde manier gestimuleerd, of je nu fysiek een actie uitvoert of het alleen maar visualiseert in je geestesoog.

Wanneer je aan jezelf denkt dat je een presentatie afrondt of een golf van trots voelt na het afronden van een groot project, nemen je lichaam en hersenen dat waar als echt in het huidige moment, ook al is het een ver verwijderd doel.

De gestimuleerde neurochemicaliën gaan verder om je motorische controle, aandacht en planning te beïnvloeden, die je aansporen tot actie. Omdat neuronen die samen vuren samen bedraden, creëert dit proces van het verbeelden van toekomstige uitkomsten nieuwe neurale netwerken in je hersenen die je helpen nieuwe overtuigingen te vormen, nieuwe acties te ondernemen en nieuwe perspectieven aan te nemen. Je begint de wereld anders te bekijken, en dus op nieuwe manieren te handelen om je grote doelen te bereiken.

In het bijzonder stimuleert visualisatie een gebied in de hersenen dat het Reticulaire Activerende Systeem wordt genoemd, dat, simpel gezegd, je omgeving scant op zoek naar nieuwe kansen. Dat is de reden waarom wanneer je begint na te denken over het krijgen van een nieuwe baan of een nieuwe klant wilt binnenhalen, er plotseling nieuwe kansen op je pad komen. Je hersenen scannen ze. Vervolgens onderneem je actie op de nieuw beschikbare opties en creatieve oplossingen die je in staat bent te zien.

Visualisatie hoeft niet beperkt te blijven tot uitkomsten. Visualiseren dat je het werk doet om een doel te bereiken kan een effectieve vorm van repetitie zijn. Bijvoorbeeld, een schrijver kan visualiseren zitten om te schrijven voor een uur elke ochtend als een manier van het stimuleren van hun prestaties op die gewoonte. Net als een skiër die visualiseert haar kern in te zetten, kan het visualiseren van het werk dat gaat in het schrijven van een boek net zo belangrijk zijn – of zelfs meer – als het houden van de afgewerkte hardback in iemands hand.

Keys voor effectieve beeldspraak

Er zijn een paar kerncomponenten voor elke succesvolle visualisatie:

Kies een doel dat duidelijk en meetbaar is.

Normaal gesproken begin ik dit proces door cliënten te vragen: “Wie wil je zijn? Wat wil je doen? Hoe wil je je voelen?”. Daarna koppel ik de visie aan specifieke doelen.

Als je droomt van ochtenden die je rustig schrijvend doorbrengt, kies dan een specifieke wektijd om op te richten. Bepaal daarna precies hoeveel tijd je wilt besteden aan schrijven voordat je naar je werk gaat, bijvoorbeeld. Specifiek worden over de toekomst die je wilt creëren zal je helpen een sterker mentaal beeld te maken.

Stel het je in detail voor.

Stel jezelf voor dat je je doel stap voor stap uitvoert – en bereikt – in zoveel mogelijk levendige details als mogelijk. Waar bent u? Wat zult u bijvoorbeeld dragen?

Breng al uw zintuigen in werking.

Welke geuren, beelden en geluiden zijn er om u heen?

Denk aan het plaveisel onder uw voeten als u die 10k race finisht. Hoor het klinken van glazen als je een geweldige toespraak geeft.

Schrijf het als een script

Versterk je visie door het op te schrijven. Mensen die hun doelen op papier zetten, hebben aanzienlijk meer kans om ze te bereiken.

Herinner Emily Cook’s skiscript. Script uit uw eigen visualisatie en neem een audio. Door er meerdere keren naar te luisteren, worden de woorden en beelden in je hersenen gecodeerd.

Synthese van de ervaring door meerdere zintuigen te gebruiken, helpt verschillende gebieden in de hersenen te activeren, wat zorgt voor een krachtigere visualisatie – en betere resultaten.

Wees aanpasbaar.

Als je over de toekomst begint na te denken, zullen onvermijdelijk zorgen opkomen. Al die “wat-als”, angsten en zorgen zullen naar de oppervlakte komen. Wanneer ze dat doen, gebruik ze dan als hulpmiddelen om je visie flexibeler te maken. Dit worden “implementatie-intenties” genoemd.

Denk na over de barrières die u kunt tegenkomen, zowel intern (vertrouwen, energie, enz.) als extern (tijd, geld, enz.). Dan, visualiseren hoe u zult reageren op elke wegversperring.

Hier is een voorbeeld: Ik ben vreselijk ongecoördineerd en bang om te struikelen over mezelf op het podium als ik spreek. In plaats van die gedachte me tegen te houden, visualiseer ik het absolute worst case scenario (op mijn gezicht vallen) en wat ik eigenlijk zou doen als dat zou gebeuren (mezelf oprapen en er een grapje over maken). Ik loop mentaal door precies wat ik zou zeggen – zelfs hoe ik zou ademen om de paniek te verminderen.

Je kunt een “Als-dan” kader gebruiken om door deze scenario’s te werken: “Als ik op mijn gezicht val, dan raap ik mezelf op en maak er een grapje over.” of “Als de telefoon gaat tijdens mijn schrijfuur, dan negeer ik die en kijk ik later of er berichten zijn.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.