De rechten van uw kind: Autisme en school

Mensen met autisme hebben een aantal wettelijke rechten en beschermingen. Het is belangrijk deze rechten te begrijpen om ervoor te zorgen dat u of uw kind eerlijk wordt behandeld en toegang krijgt tot alle diensten en ondersteuning waar u recht op hebt.

Gids met juridische informatie voor gezinnen met autisme van Goodwin Procter LLP
In 2010 heeft het advocatenkantoor Goodwin Procter LLP een gids van 20 pagina’s samengesteld waarin termen worden gedefinieerd, concepten worden uitgelegd en veelgestelde vragen over de rechten en aanspraken van personen met autisme en hun gezinnen worden beantwoord.

De rechten van een kind op openbaar onderwijs

Uw kind met speciale behoeften heeft recht op gratis en passend onderwijs. De “Individuals with Disabilities Education Act” (IDEA, wet op het onderwijs voor personen met een handicap), die voor het eerst werd aangenomen in 1975 en voor het laatst werd herzien in 2004, schrijft voor dat elke staat alle kinderen die daarvoor in aanmerking komen, openbaar onderwijs biedt dat aan hun individuele behoeften voldoet.

De “Individuals with Disabilities Act” (IDEA, wet op het onderwijs voor personen met een handicap) werd voor het laatst herzien in 2004 (en in feite omgedoopt tot de “Individuals with Disabilities Education Improvement Act”, maar de meeste mensen verwijzen er nog steeds naar als IDEA). De wet schrijft voor dat de staat alle in aanmerking komende kinderen gratis en passend openbaar onderwijs biedt dat voldoet aan hun unieke individuele behoeften.
De IDEA bepaalt dat kinderen met verschillende handicaps, waaronder autisme, recht hebben op vroegtijdige interventie en speciaal onderwijs. Als uw kind is gediagnosticeerd met een vorm van autisme, is de diagnose over het algemeen voldoende om toegang te krijgen tot de rechten die door de IDEA worden verleend.

De IDEA-wetgeving heeft een belangrijke rol voor ouders bij het onderwijs van hun kinderen vastgesteld. U, als ouder, hebt het recht om te worden behandeld als een gelijke partner met het schooldistrict bij het nemen van beslissingen over een onderwijsplan voor uw kind en zijn of haar individuele behoeften. Dit stelt u in staat om een krachtige pleitbezorger voor uw kind te zijn. Het betekent ook dat u een geïnformeerde, actieve deelnemer moet zijn bij het plannen en controleren van het unieke programma en de wettelijke rechten van uw kind.

Wat is “vrij en passend openbaar onderwijs” (FAPE)?

Zoals eerder beschreven, voorziet de IDEA in “vrij en passend onderwijs” voor alle kinderen met een handicap.

Elk woord in deze zin is belangrijk, maar “passend” is het woord dat specifiek betrekking heeft op uw kind met speciale behoeften. Uw kind heeft recht op onderwijs dat is afgestemd op zijn of haar speciale behoeften en op een plaatsing die hem of haar in staat stelt vooruitgang te boeken in het onderwijs.
Hoewel u en de leerkrachten of therapeuten van uw kind uw kind misschien het beste of optimale programma en diensten willen bieden, is het schooldistrict niet verplicht om het beste of optimale te bieden, maar wel passend onderwijs. Een van de uitdagingen hierbij is het samenwerken met het schooldistrict om te bepalen wat passend is en, bijgevolg, wat voor uw kind zal worden verstrekt.

Dit is een samenwerkingsproces dat aanzienlijke onderhandelingen kan inhouden om de diensten van de school veilig te stellen.

Wat is “minst beperkende omgeving” (LRE)?

Zoals gespecificeerd in de IDEA, heeft uw kind ook recht op de “minst beperkende omgeving”. Dit betekent dat uw kind in een omgeving moet worden geplaatst waarin hij of zij de grootst mogelijke kans heeft om samen te werken met kinderen die geen handicap hebben en om deel te nemen aan het algemene onderwijsprogramma. Dit wordt meestal aangeduid als mainstreaming of inclusie.

In de algemene onderwijssetting kan het bieden van de minst beperkende omgeving soms worden bereikt met aanpassingen, zoals het gebruik van een één-op-één assistent die is opgeleid om te werken met kinderen met autisme.

Hoewel het waar kan zijn dat het zoeken naar de minst beperkende omgeving gunstig is voor kinderen met autisme, is het belangrijk om te overwegen of een optie zoals inclusie al dan niet geschikt is voor uw kind. Het kan al dan niet passender zijn voor uw kind om te worden geplaatst in een speciaal onderwijsprogramma, in een school voor kinderen met speciale behoeften, of in een thuisinstructieprogramma.

Early Intervention Services (EI)

De IDEA biedt staten federale subsidies om vroege interventieprogramma’s op te zetten.

Elk kind jonger dan drie jaar met een ontwikkelingsachterstand of een lichamelijke of geestelijke aandoening die waarschijnlijk zal leiden tot een ontwikkelingsachterstand, komt in aanmerking voor vroegtijdige interventie via deze programma’s. Als wordt vastgesteld dat een kind in aanmerking komt, moeten deze vroegtijdige-interventiediensten kosteloos aan het kind worden verstrekt.
EI-diensten kunnen sterk verschillen van staat tot staat en van regio tot regio. De diensten moeten echter gericht zijn op de unieke behoeften van een kind en niet beperkt zijn tot wat momenteel beschikbaar of gebruikelijk is in uw regio.

Het document waarin de behoeften van een kind en de diensten die zullen worden verleend worden beschreven, is het Individueel Gezins Service Plan (IFSP). Het IFSP moet gebaseerd zijn op een uitgebreide evaluatie van een kind. Het moet een beschrijving geven van het huidige niveau van functioneren van het kind en de verwachte doelen. Het moet ook een lijst bevatten van de specifieke diensten die aan het kind en het gezin zullen worden verleend.
EI-diensten zijn gericht op het minimaliseren van de impact van handicaps op de ontwikkeling van een kind. De diensten voor een kind kunnen bestaan uit, maar zijn niet beperkt tot, spraak- en taalonderricht, ergotherapie, fysiotherapie, Toegepaste Gedragsanalyse (ABA) en psychologische evaluatie. Diensten voor gezinnen kunnen bestaan uit training om de nieuwe vaardigheden van het kind te helpen versterken en begeleiding om het gezin te helpen zich aan te passen.

Special Education Services

Special education services pick up where early intervention services leave off, at age 3. Uw plaatselijke schooldistrict biedt deze diensten aan via hun afdeling voor speciaal onderwijs. De focus van het speciaal onderwijs verschilt van die van de vroegstimulering.

Terwijl de vroegstimulering zich richt op de algehele ontwikkeling van uw kind, richt het speciaal onderwijs zich op het bieden van onderwijs aan uw kind, ongeacht de handicap of speciale behoeften. Het document waarin de behoeften van uw kind en de manier waarop in deze behoeften zal worden voorzien, worden beschreven, is het Individualized Education Program (IEP).
Net als het IFSP beschrijft het IEP de sterke en zwakke punten van uw kind, stelt het doelen en doelstellingen vast en beschrijft het in detail hoe deze kunnen worden bereikt. In tegenstelling tot het IFSP, heeft het IEP bijna volledig betrekking op hoe aan de behoeften van uw kind zal worden voldaan binnen de context van het schooldistrict en binnen de schoolmuren.

Extended School Year (ESY) Services

Als er bewijs is dat een kind een aanzienlijke achteruitgang in vaardigheden ervaart tijdens de schoolvakanties, kan hij of zij recht hebben op ESY-diensten. Deze diensten worden verleend tijdens lange schoolpauzes (zomervakantie) om substantiële achteruitgang te voorkomen, maar niet om nieuwe vaardigheden te verwerven.

Het is belangrijk dat het gezin betrokken blijft bij het bepalen van passende doelen, bij de communicatie met het onderwijsteam over de vorderingen en bij het werken aan consistentie tussen thuis en school.

Hoe kunnen de diensten voor een kind van start gaan?

Voor Early Intervention Services, als een kind jonger is dan drie jaar, belt u het lokale Early Intervention Agency. Contactinformatie is opgenomen in de Autism Speaks Resource Guide.
Voor speciale onderwijsvoorzieningen, als een kind drie jaar of ouder is, neemt u contact op met het plaatselijke schooldistrict.
Voordat diensten kunnen worden verleend, kan het nodig zijn om verdere beoordelingen en evaluaties uit te voeren. Deze kunnen omvatten:

  • Een ongestructureerde diagnostische speelsessie
  • Een evaluatie van de ontwikkeling
  • Een spraak-taalbeoordeling
  • Een oudergesprek
  • Een evaluatie van het huidige gedrag
  • Een evaluatie van aanpassingsvaardigheden of vaardigheden in het echte leven

Het moeten wachten op de voltooiing van deze aanvullende evaluaties, die door het schooldistrict of Vroege Interventie kunnen worden geëist, kan voor ouders frustrerend zijn. Vaak leveren de evaluaties veel diepgaandere informatie op over de symptomen, sterke punten en behoeften van een kind en zullen ze nuttig zijn voor de toegang tot en de planning van therapiediensten op de lange termijn.
Er zijn dingen die ouders in de tussentijd kunnen doen. Praat met andere ouders over welke diensten nuttig zijn geweest voor hun kinderen. Onderzoek de autisme-therapieën die in de Behandelingen worden beschreven.

Rechten op ondersteunende technologie

Nieuwe technologieën hebben mogelijkheden en hogere verwachtingen geschapen voor de volledige integratie van personen met autisme in alle aspecten van de samenleving, te beginnen met het klaslokaal. Toegang tot ondersteunende technologie kan dienen als een pad naar algemene onderwijsklassen en een manier om cruciale vaardigheden te verbeteren.

Ondersteunende technologie wordt verstaan elk item, apparaat of productsysteem, hetzij commercieel aangeschaft, uit de handel, aangepast of op maat gemaakt, dat wordt gebruikt om de functionele mogelijkheden van personen met een handicap te vergroten, te behouden of te verbeteren.

De federale wet vereist dat schooldistricten de behoeften aan ondersteunende technologie identificeren die uw kind in zijn of haar geïndividualiseerde onderwijsprogramma (IEP) ten goede zouden komen.

Inzicht in uw rechten op grond van de Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) is van cruciaal belang bij het veiligstellen van de juiste ondersteunende technologie voor leerlingen met autisme.

Als het IEP-team van uw kind bepaalt dat ondersteunende technologie nodig is om zijn of haar onderwijs te bevorderen, is het schooldistrict verantwoordelijk voor het verstrekken van deze apparaten en diensten. Bij het ontwikkelen van het IEP van uw kind, of tijdens de jaarlijkse IEP-teamvergadering, is het belangrijk dat u erop aandringt dat ondersteunende technologische hulpmiddelen en diensten in het schriftelijke IEP worden opgenomen.

Ongeacht welke vorm van AT door het IEP-team wordt gebruikt, de wet vereist dat de ondersteunende technologische behoeften van het kind in aanmerking moeten worden genomen.

Hier zijn een paar snelle feiten om in gedachten te houden bij het bepalen van ondersteunende technologiebehoeften in IEP-vergadering:

  • Gebrek aan beschikbaarheid van kosten kan niet worden gebruikt als een excuus voor het weigeren van ondersteunende technologie-apparaten.
  • Tekort aan opleiding van leerkrachten kan niet worden gebruikt als excuus om hulpmiddelen te weigeren.
  • Een kind mag een hulpmiddel mee naar huis nemen als het nodig is om hem/haar in staat te stellen te profiteren van zijn/haar onderwijsprogramma, zoals bepaald door het IEP-team.
  • Opleiding van leerkrachtenassistenten en de leerling kan in het IEP worden vermeld als hulpmiddelen voor technologische diensten.
  • De ouders hebben het recht om het niet eens te zijn met de beslissingen van de school met betrekking tot ondersteunende technologie.

Als het IEP-team niet in staat is om te bepalen welke ondersteunende technologische diensten uw kind het beste in staat stellen, dan kan een formele ondersteunende technologische evaluatie nodig zijn.

Deze evaluatie moet tijdig door een gekwalificeerde professional worden uitgevoerd. Het schoolsysteem kan ervoor kiezen eigen personeel in te zetten om de evaluatie uit te voeren.

Wanneer u het echter niet eens bent met de aanbeveling van de evaluatie, hebt u recht op een onafhankelijke evaluatie op kosten van het schooldistrict. Als er meningsverschillen ontstaan, probeer deze dan op te lossen door eerst met het IEP-team te overleggen. De procedures voor het nemen van meer formele maatregelen verschillen per staat.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.