Dell Computer Corporation

Dell Computer Corporation, oorspronkelijk bekend als PC’s Limited, een internationaal computerbedrijf met hoofdkantoor in Austin, Texas, ontwerpt, fabriceert, verkoopt en onderhoudt IBM-compatibele pc’s. In 1993 was het bedrijf opgenomen in de Fortune 500, bezat het veertien internationale dochterondernemingen, had het meer dan 4.800 werknemers, verkocht het computerproducten in meer dan zeventig landen, genereerde het een omzet van meer dan 2 miljard dollar en was het de op drie na grootste computerfabrikant ter wereld. Het bedrijf werd in 1984 opgericht door Michael S. Dell, toen een achttienjarige eerstejaarsstudent aan de Universiteit van Texas in Austin, in de beginfase van de personal computer-industrie. Geïntrigeerd door computers tijdens zijn tienerjaren, maakte Dell van een hobby van het bouwen van aangepaste computers een bedrijf dat pionierde in de marketing en verkoop van personal computer systemen via de telefoon.

Dell werd geboren in West Houston en vroeg een middelbare school gelijkwaardigheidsdiploma aan op zijn achtste. Op zijn dertiende runde hij een postorderbedrijf in postzegels en op zijn zestiende verkocht hij abonnementen op de Houston Post per telefoon. Binnen een jaar werd hij uitgeroepen tot verkoper van de maand en verdiende hij 18.000 dollar per jaar voor een direct-mail campagne die hij had bedacht voor pasgetrouwde stellen. Aan het eind van zijn tienerjaren richtte hij zich op elektronica, toen hij op maat gemaakte pc’s begon te bouwen door computeronderdelen van verschillende fabrikanten te kopen en samen te stellen. Volgens Dell overtuigde zijn onderzoek naar fabrikanten van onderdelen hem ervan dat hij een bedrijf kon starten dat gebruikers geld zou besparen, betere ondersteunende diensten zou bieden en winst zou maken.

In 1984 kocht hij een bedrijfsvergunning in Austin en richtte hij een bedrijf op dat hij PC’s Limited noemde. In 1985 introduceerde het bedrijf een IBM-compatibele PC-kloon genaamd de Turbo. Door de telefonische verkoop van computeronderdelen en kits en door te adverteren in vakbladen bouwde Dell een klantenkring op van bedrijven en ervaren computergebruikers. Zijn bekendheid met de marketingmogelijkheden van telefonische verkoop gaf Dell een concurrentievoordeel ten opzichte van grotere rivalen IBM en Compaq, die, zoals de overgrote meerderheid van computerfabrikanten, hun producten verkochten via detailhandelszaken met hoge marges. Klanten bestelden producten van Dell Computer bij computervaardige verkopers die rechtstreeks informatie aan de klanten verstrekten. Door computers alleen op bestelling te bouwen, verlaagde het bedrijf de voorraadkosten. Aan het eind van het eerste fiscale jaar van het bedrijf bedroeg de omzet in totaal 6 miljoen dollar. Door een strategie van lage prijzen te volgen, groeide PC’s Limited exponentieel. In het fiscale jaar 1986 rapporteerde het bedrijf een omzet van 34 miljoen dollar, had het 100 werknemers in dienst en breidde het uit naar een nieuwe faciliteit van 3.000 vierkante meter. Dell verliet de universiteit na zijn eerste jaar om zich op zijn bedrijf te concentreren. Eind 1986 was de omzet gegroeid tot 69,5 miljoen dollar en werden de productieactiviteiten verplaatst naar een gebouw van 83.000 vierkante meter in North Austin. In 1987 nam het bedrijf de naam van de oprichter aan en werd het Dell Computer Corporation. Dell opende vervolgens zijn eerste verkoopkantoor in Groot-Brittannië, drukte zijn eerste catalogus, begon met de verkoop van applicatiesoftware en richtte een supportcentrum op om vragen van klanten te beantwoorden. Het bedrijf onderscheidde zich verder van IBM, Compaq en andere postorderconcurrenten door de introductie van gratis service op locatie gedurende een bepaalde periode na aankoop via externe servicebedrijven als Honeywell Bull, samen met onbeperkte telefonische technische ondersteuning en een geld-terug-garantie. In het boekjaar 1989 steeg de verkoop tot bijna 258 miljoen dollar. In 1988 deed Dell Computer Corporation een eerste openbare emissie van gewone aandelen en opende vervolgens volledige dochterondernemingen in Canada en West-Duitsland. Eind 1989 telde het bedrijf wereldwijd 1600 werknemers, had het zijn eerste 316LT laptopcomputer geïntroduceerd en had het een Franse dochteronderneming geopend. In 1990 kondigde het bedrijf een overeenkomst aan met Soft Warehouse, Incorporated (Comp USA), toen de grootste computerwinkelketen in de Verenigde Staten, voor de verkoop van Dell-producten. In 1991 ging de expansie door en opende het bedrijf een fabriek in Limerick, Ierland. Toen concurrenten hun strategie van telefonische verkoop begonnen te imiteren, veranderde Dell zijn imago van een leider met lage prijzen in een leverancier van kwaliteit en uitgebreide service door als eerste PC-fabrikant gratis installatie van applicatiesoftware bij de aankoop van een computer aan te bieden. In 1992 sloot Dell een onderhoudsovereenkomst met BancTec Service Corporation en kondigde het bedrijf Critical Care aan, een nieuw en nog sneller reagerend systeem voor problemen met de klantenservice. Michael Dell wijdde het Michael S. Dell Computer Lab in aan de Universiteit van Texas in Austin, werd benoemd tot lid van de raad van bestuur van de Foundation for the National Technology Medal, en werd door PC Magazine uitgeroepen tot Man van het Jaar. In 1992 werd het bedrijf genoemd in de Fortune 500-lijst van ’s lands grootste fabrikanten.

Ondanks de sterke groei en status was het succes van de Dell Corporation vanaf medio 1993 niet verzekerd. Hoewel het bedrijf drie nieuwe computerlijnen introduceerde, was begonnen met de directe verkoop van computers in Japan en de inkomsten in dat jaar naar verwachting zouden stijgen tot 3 miljard dollar, begon de groei van het bedrijf een belemmering te vormen voor zijn vermogen om zijn activiteiten te beheren. Verkeerde inschatting van de snelheid waarmee de markt voor notebookcomputers veranderde, dwong Dell ertoe zijn notebooklijn stop te zetten. Verliezen in verband met de afschrijving van de notebooklijn en dalende prijzen van personal computers als gevolg van de concurrentie in de sector veroorzaakten een daling van de bedrijfswinst ondanks een stijging van de inkomsten met 80 procent. Ondanks deze tegenslagen voorspelde Dell Computer een terugkeer naar winstgevendheid in het derde kwartaal van 1993, nadat een interne reorganisatie de problemen in verband met de snelle groei had aangepakt. Het bedrijf was van plan zijn Europese activiteiten te consolideren en zijn notebookcomputerbedrijf te moderniseren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.