Een korte geschiedenis van koninklijke moeders en bevallingen

In 1688 was Engeland ziedend. De katholieke koning, Jacobus II en VII, was zeer impopulair, maar zijn tekortkomingen werden door het volk getolereerd zolang zijn protestantse dochter Mary erfgenaam was. Maar toen werd zijn tweede vrouw, koningin Mary van Modena, zwanger – en baarde een zoon.

Advertentie

Koninklijke geboorten hebben altijd publieke aandacht getrokken, vooral die welke resulteerden in een nieuwe erfgenaam. Recentelijk hebben historici deze gebeurtenissen geanalyseerd om te zien wat zij aantonen over vroegere geboortepraktijken, aangezien koninklijke geboorten vaak beter gedocumenteerd waren dan die van particuliere burgers. De koninklijke zwangerschap van 1688 is ongewoon goed gedocumenteerd, gedeeltelijk omdat James’ dochters Mary en Anne (de kinderen uit zijn eerste huwelijk) roddelachtige, snedige correspondenten waren.

  • 7 koninklijke baby’s die ooit zevende in lijn waren voor de troon
  • Geweldige koninklijke schoonfamilies door de geschiedenis heen
  • 5 koninklijke geboorten die een natie op haar grondvesten deden schudden

Van meet af aan werd er getwijfeld aan de zwangerschap van de koningin. Geruchten deden de ronde in het paleis en op de markt. Misschien was de zwangerschap nep, of misschien was de pauselijke nuntius, Ferdinado D’Adda, de vader (zijn achternaam maakte hem in ieder geval het mikpunt van hoongelach). “Hier kan opzet in het spel zijn,” schreef Anne achterdochtig aan haar zuster.

De koningin begon te bevallen op 10 juni in St James’s Palace. Ze werd bijgestaan door drie vrouwen: de vrouw des huizes (een soortgelijke rol als een hofdame), een vroedvrouw, en haar oude verpleegster. Toen de koning aankwam, vroeg Mary hem of hij de koningin had laten halen. “Ik heb iedereen laten komen”, was zijn antwoord. Binnen een paar minuten waren 67 mensen in de zaal – de koningin-weduwe, hofdames, de Geheime Raad en koninklijke geneesheren. Hoewel ze zelf niet aanwezig was, rapporteerde Anne de gebeurtenissen aan haar zus: “Toen zij veel pijn had, riep de koning in allerijl mijn Lord Chancellor, die naar het bed kwam om te laten zien dat hij er was, waarop de rest van de Privy Councilors hetzelfde deden,” schreef ze. “Toen verzocht de koningin de koning om haar gezicht te verbergen met zijn hoofd en pruik, wat hij deed, want ze zei dat ze niet naar bed kon worden gebracht en zoveel mannen naar haar laten kijken; want de hele Raad stond dicht bij de voeten van het bed…”

Maria van Modena met haar zoon, James Francis Edward Stuart. Jacobus eiste later de Engelse, Schotse en Ierse tronen op en stond bekend als ‘De Oude Pretendent’. (Foto: Hulton Archive/Getty Images)

Toen Mary beviel van een jongetje, nodigde de koning de Privy Council uit om te getuigen van de legitimiteit van het koninklijk kroost. Voor James en Mary moet het hebben geleken dat een geboortezaal vol met hoogwaardigheidsbekleders de geruchten zou kunnen tegenhouden. Dat was niet zo.

Volgens geruchten was de geboorte nep: een baby was binnengesmokkeld, zo werd gezegd, verstopt in een bedwarmer. Of misschien was de geboorte echt… maar was het kind gestorven en vervangen door het kind van de voedster – en was de nieuwe baby James eigenlijk de zoon van een steenbakker.

Voordat er een jaar voorbij was, arriveerden de halfzuster van de baby, Mary, en haar man, Willem van Oranje, in Engeland en namen de troon in. Anne volgde het echtpaar uiteindelijk op als heerseres, maar slaagde er niet beter in de lijn veilig te stellen: ze kreeg vijf doodgeborenen, zeven miskramen en vijf levendgeborenen, van wie er geen volwassen werd. (Ze hield er echter geen 17 konijnen op na, zoals de recente film The Favourite suggereert).

  • The Favourite: de echte geschiedenis achter de nieuwe Queen Anne film
  • “Een charmante, populaire vorstin”: Tracy Borman over Queen Anne
  • Queen Anne’s feuding favourites
2

Prinses Charlotte

Een geslaagde koninklijke geboorte kan carrière maken voor de geboortebegeleiders. Bij de geboorte van zijn zoon gaf Jacobus II de vroedvrouw 500 guineas en sloeg de arts van de koningin ter plekke tot ridder; Charles Locock, de verloskundige van koningin Victoria, ontving 1.000 pond voor de bevalling van prinses Victoria; de gynaecologen en verloskundigen van Elizabeth II werden tot ridder geslagen, evenals de hoofdrolspelers in het 20-koppige medische team van de hertogin van Cambridge.

Maar als het misging, konden de gevolgen van de verzengende publieke controle op de koninklijke geboorte verwoestend zijn.

Richard Croft was aan het begin van de 19e eeuw de belangrijkste ‘accoucheur’ (de huidige verloskundige). Toen het enige kind van de Prins van Wales, de 21-jarige Prinses Charlotte, na twee miskramen opnieuw zwanger werd, was Croft de voor de hand liggende keuze om het kind ter wereld te brengen. De prinses en haar man, prins Leopold van Saksen-Coburg-Saalfeld, kozen ervoor om op hun buitenverblijf te blijven voor de bevalling. Toen Charlotte op maandag 3 november 1817 om 19.00 uur moest bevallen, vertrokken koeriers naar Londen met het bevel dat de Privy Council aanwezig moest zijn. Zij verzamelden zich in de bibliotheek naast de kamer van de prinses en werden regelmatig op de hoogte gehouden door nota’s die vanuit de geboortezaal werden verzonden.

Prinses Charlotte van Wales – enig kind van George IV en Caroline van Brunswijk – met haar echtgenoot Leopold van Saksen-Coburg, de latere Leopold I van België. Ze stierf in het kraambed in 1817. (Foto door Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft en mevrouw Griffiths (de ‘maandzuster’ die de accoucheur bijstond en moeder en kind een maand lang verzorgde) kregen kort daarna gezelschap van de hoofdarts en Croft’s zwager, Matthew Baillie. In de vroege ochtenduren werd een andere accoucheur, John Sims, opgeroepen. Alle drie waren ze het erover eens dat de bevalling langzaam maar normaal verliep en dat de natuur dus zijn gang moest gaan. Omdat de weeën van de prinses aanhielden en “zij tijdens haar bevalling geen tekenen van gebrek aan kracht vertoonde”, besloten de artsen geen tang te gebruiken om de bevalling te bespoedigen.

Eindelijk, na 50 uur bevalling, bracht de prinses een doodgeboren jongetje ter wereld. Pogingen om hem te reanimeren met behulp van een warm bad mislukten. Charlotte, zei Croft later, leek “zo goed als dames gewoonlijk zijn, na even langdurige arbeid” en ze kreeg kippenbouillon, toast en een glas port. De dokters gingen rusten en prins Leopold voegde zich bij zijn vrouw. Even later werden de dokters teruggeroepen: Charlotte ging snel achteruit. Zij hoorde een “zingend geluid in haar gehoor” en leed aan “spasmodische aandoeningen van de borstkas” – stuiptrekkingen. Het veelgebruikte middel laudanum hielp niet: zij had moeite met ademhalen, haar pols werd onregelmatig en haar huid werd koud. Om 2.30 uur op 6 november 1817 overleed Charlotte.

De rouwverwerking om de dode prinses was intens. “Het was werkelijk alsof elk huishouden in Groot-Brittannië een lievelingskind had verloren,” schreef een commentator.

Charlotte was het enige levende kleinkind van George III geweest. Haar dood veroorzaakte een stormloop naar hun slaapkamers door haar ooms en tantes om de lijn van opvolging veilig te stellen. De eersten die dat deden waren prins Edward en zijn vrouw, prinses Victoria. Hun dochter, geboren in 1819, werd de nieuwe erfgenaam: Victoria.

Hoewel de koninklijke familie Croft niet de schuld gaf van Charlotte’s dood, gold dat niet voor het publiek, veel van zijn collega’s, en zijn vroegere patiënten, die “enige behoorlijke verklaring van de Dokters eisten… want zij komen zeker niet bevredigend voor.” Geplaagd door het geroezemoes pleegde Croft zelfmoord.

3

Queen Victoria

Charlotte’s dood zette aan tot een toenemende neiging tot medisch ingrijpen bij bevallingen door het gebruik van instrumenten en medicijnen – en haar nicht Victoria zou zelf een van die ingrepen omarmen.

Vergeleken met veel van haar voorgangers verliep de weg naar meervoudig moederschap voor koningin Victoria van een leien dakje: negen zwangerschappen die allemaal voldragen werden. Maar hoewel Victoria genoot van het zwanger worden (“een ongelooflijke gelukzaligheid”, schreef ze over haar huwelijksnacht), beschreef ze de keerzijde van haar vele zwangerschappen: “Pijn – en lijden en ellende en plagen… Ik moest negen keer gedurende acht maanden die hierboven genoemde vijanden verdragen en het vermoeide mij zeer; men voelt zich zo vastgepind, de vleugels geknipt – in feite ….. slechts half zichzelf.” Victoria was geen proto-feminist, maar waardeerde de last van de geboorte, en toen ze hoorde over een methode om het te verlichten, greep ze die: anesthesie.

  • Wie waren Koningin Victoria’s kinderen? Alles wat u moet weten over haar zonen en dochters
  • De huwelijken van koningin Victoria’s kleinkinderen
  • Middeleeuwse geneeskunde: moordenaar of geneesmiddel?

In 1847 toonde de verloskundige James Simpson uit Edinburgh aan dat chloroform de pijn van een bevalling kon verzachten. Het nieuws drong door tot Victoria’s sociale kring; sommige van haar vriendinnen eisten van hun accoucheurs “bevallen te worden zonder het te weten”.

Koningin Victoria met haar derde zoon Arthur William, hertog van Connaught, later veldmaarschalk Connaught. (Foto door Rischgitz/Getty Images)

Voor de geboorte van Victoria’s achtste kind werd Simpson zelf aangetrokken om zich aan te sluiten bij haar gebruikelijke bevallingsteam van Charles Locock (‘De Grote Bevrijder’), verpleegster Mary Lilly en prins Albert, die bij alle negen geboorten aanwezig was. Vooraanstaande staatslieden zaten buiten de kamer, maar met de deur open voor een goed zicht op de gang van zaken. Simpson verdoofde de koningin door chloroform te druppelen op een zakdoek die in een trechter was gepropt waardoor ze ademde. “Het effect,” schreef Victoria in haar dagboek, “was kalmerend, rustgevend en buitengewoon verrukkelijk.”

Victoria’s aandringen op het gebruik van een verdovingsmiddel was echter niet eenvoudig. De religieuze opinie was ertegen: pijnbestrijding tijdens de bevalling zou “God beroven van de diepe, ernstige noodkreten die in tijd van nood om hulp opkomen”, verklaarde een geestelijke. De vrouw was “bevolen dat zij ‘in droefheid’ zou baren”. Ook de medische opinie was verdeeld; “gevaarlijk en onnodig” schreef het medische tijdschrift The Lancet. Victoria gebruikte opnieuw verdoving voor haar laatste bevalling, Beatrice.

4

Koningin Elizabeth II

Toen Prinses Elizabeth, de toekomstige koningin, in 1948 zwanger was van haar eerste kind, nam ook zij contact op met een keur aan gynaecologische en verloskundige grootheden. Vier zelfs.

De bevalling zelf vond plaats in de Buhl Room op Buckingham Palace, normaal een gastenkamer met een prachtig uitzicht op de Mall. Dit was echter geen ’thuisbevalling’ in de gebruikelijke zin: de kamer was omgebouwd tot een miniatuurziekenhuis, zoals dat ook in 1951 het geval zou zijn, toen de long van koning George VI werd verwijderd.

Wie was er in de kamer bij de jonge prinses? (Prins Philip was er niet bij; hij speelde squash tijdens de geboorte van Charles en bracht champagne en anjers naar Elizabeth toen het voorbij was. Maar hij was wel aanwezig bij de geboorte van zijn vierde kind, prins Edward, in 1964 – zoals alle koninklijke vaders sindsdien). Wie was er eigenlijk aanwezig om de geboorte formeel te getuigen? In de loop der eeuwen waren de 67 getuigen uit de tijd van Maria van Modena teruggebracht tot slechts één: de minister van Binnenlandse Zaken. Voor Elizabeths eigen geboorte was de conservatieve politicus William ‘Jix’ Joynson-Hicks van zijn bed gelicht om haar geboorte bij te wonen via een keizersnede in het huis van de ouders van de koningin-moeder. De vraag was of deze gewoonte zou blijven bestaan.

Prinses Elizabeth houdt haar dochtertje, Prinses Anne, vast met de grootmoeders Koningin Mary (links) en Koningin Elizabeth. (Foto door Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan ‘Tommy’ Lascelles, de privésecretaris van Koning George VI, besprak de zaak met de koning (Elizabeth zelf werd niet geraadpleegd). Lascelles was ertegen: de minister van Binnenlandse Zaken als “een soort van extra vroedvrouw… was ouderwets en belachelijk” en zonder enige grondwettelijke basis. Maar Elizabeth vond het belangrijk en dus werd minister van Binnenlandse Zaken James Chuter Ede uitgenodigd om “aanwezig te zijn als de baby van prinses Elizabeth wordt geboren”.

Kort voor de uitgerekende datum had de Canadese Hoge Commissaris een ontmoeting met Lascelles en merkte op dat de Dominions evenveel belang hadden bij de aanstaande erfgenaam als de Britten. Vertegenwoordigers van de Dominions zouden toch ook worden uitgenodigd om de geboorte bij te wonen? Gealarmeerd raadpleegde Lascelles de koning opnieuw en wees erop dat “als het oude ritueel werd nageleefd, er niet minder dan zeven ministers in de gang zouden zitten”.

Diezelfde dag nog kondigde Buckingham Palace het einde aan van “een archaïsch gebruik”. Zo was bij de geboorte van Charles alleen de medische staf aanwezig.

  • Koningin Elizabeth II en prins Philip: 8 mijlpalen in hun huwelijk
  • Mum hacks: 5 tips voor nieuwe moeders uit de geschiedenis
  • De jonge Elizabeth II: het leven voordat ze koningin was

Royale geboortes zijn natuurlijk geen typische bevallingen: het zijn geboortes die worden ondersteund door enorme middelen. De moderne koninklijke familie heeft de neiging medische keuzes te maken, waarbij de voorkeur wordt gegeven aan bevallingen met verloskundige hulp boven bevallingen met hulp van een vroedvrouw (zoals meer in het algemeen de trend in het Verenigd Koninkrijk is geweest). Ondanks deze middelen is een aanstaande koninklijke moeder niet volledig vrij geweest om te kiezen hoe zij zal bevallen: in de loop van de geschiedenis hebben familieleden, staatslieden en het publiek allemaal invloed uitgeoefend op de manier waarop koninklijke vrouwen hun kinderen ter wereld brachten. Royals’ keuzes voor wie hen zal helpen, hebben zich gebaseerd op professionele reputatie, maar ook op persoonlijke aanbevelingen van vrienden en familie, wat resulteerde in dynastieën van medische adviseurs die betrokken waren bij meerdere koninklijke geboorten met meerdere koninklijke familieleden.

De hertog en hertogin van Sussex – Harry en Meghan – zijn het nieuwste koninklijke paar waarvan de zwangerschap een verzengende belangstelling trekt, en het lijkt erop dat ze hopen die aandacht af te leiden of op zijn minst uit te stellen. “Hunne Koninklijke Hoogheden,” zo luidde onlangs een verklaring van Buckingham Palace, “hebben een persoonlijk besluit genomen om de plannen rond de komst van hun baby privé te houden.” De geschiedenis zou zeggen, veel geluk voor hen.

Advertentie

Dr Laura Dawes is een historicus van de geneeskunde, auteur en omroepster. Haar recente boek is Fighting Fit: The Wartime Battle for Britain’s Health (2016)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.