Ga terug naar Californië’: Golf van nieuwkomers leidt tot verzet in Boise

Zijn basisplan om die campagnebelofte na te komen? “Maak de boel met de grond gelijk.”

Advertentie

Richey dacht dat dit de beste manier zou zijn om diepbetaalde Golden Staters ervan te weerhouden naar zijn lommerrijke woonplaats te verhuizen. Hij verwijt ze dat ze de huizenprijzen en de huurprijzen zo hoog hebben opgedreven dat Boiseans het zich niet kunnen veroorloven om hier te wonen met het karige loon dat de meeste banen in Idaho opleveren.

Op een kandidatenforum eind oktober had hij een kort antwoord op de vraag: “Als u koning of koningin voor een dag was, wat zou u dan doen om Boise te verbeteren?”

“Een muur van 26 miljard dollar,” zei hij lachend, elk woord uittrekkend voor maximale nadruk. Als in bouw er een. Rondom Idaho.

Advertentie

California bashing is een cyclische sport met een lange geschiedenis in het hart van Idaho’s Treasure Valley. Door groeispurten is de bevolking van Boise sinds de volkstelling van 1980 meer dan verdubbeld. Vier maanden voor de federale loketten hier de straat opgingen, kopte de Washington Post: “Voor de meeste Idaho-bewoners zijn Californiërs een plaag van sprinkhanen.”

The Grove Plaza in het centrum van Boise, Idaho.
(Otto Kitsinger / Voor The Times)

In deze huidige golf hebben Californische zorgen hun weg gevonden naar een verhitte burgemeestersrace. Ze hebben hun intrek genomen op sociale netwerken Nextdoor.

Advertentie

En ze zijn uitgebarsten in een recente tweetstorm die wervelde rond twee geliefde instellingen, Boise State University en voetbal. Het elektronische tumult zorgde ervoor dat inwoners tot aan burgemeester David Bieter het gastvrije karakter van hun stad verdedigden en volhielden dat ze van Californiërs houden, echt waar, ondanks bewijs van het tegendeel.

De Twitter-ruzie begon eind september, toen voormalig Boise State University-voetballer Tyler Rausa op een dag naar zijn auto liep. Daar vond hij een professioneel gedrukte kaart, wit met een elegante houtskoolgrijze en gouden rand. Het had een mooi gecentreerde, tweeregelige boodschap in allemaal hoofdletters.

GO BACK TO CALIFORNIA

WE DON’T WANT YOU HERE

Hij postte het online met een zeer korte reactie: “Hmmmm had niet gedacht dat ik dit ooit zou vinden op mijn auto in Boise. #TankYou.”

Advertentie

Boise State Broncos place kicker Tyler Rausa in 2016.
(David Zalubowski / Associated Press)

Rausa was een getalenteerde kicker voor de Broncos in de seizoenen 2015 en 2016. Hij scoorde toen 219 punten voor het team. Hij is nu een NFL free agent. Hij woont nog steeds in Boise. Maar hij behield zijn Californische nummerplaten.

De reactie op zijn tweet was snel, volumineus en meestal openhartig. “Ik hoop dat ze zich schamen,” schreef @NitroJen. “Idaho: De Mississippi van de PNW,” postte @AbsoluteKit, verwijzend naar de Pacific Northwest. “Neuk ze!” tweette @someone. “Jullie zijn hier meer dan welkom!”

Advertentie

Toen kwam Bieter in actie. “@T_Rausa, ik hoop dat je alle positieve reacties die je hier hebt gekregen opvat als de echte geest van Boise en #BoiseKind,” schreef de burgemeester. “We zijn blij dat je hier bent en deel uitmaakt van onze geweldige gemeenschap.”

Een beetje advies dat Rausa kreeg tijdens de online ravage was dat hij die Californische platen moest veranderen – en snel. Dat is al lang een refrein van vriendelijke Boiseans aan hun nieuwste buren.

Ds. Bill Roscoe, chief executive van de Boise Rescue Mission Ministries, hoorde het van zijn makelaar toen hij in 2002 van Redding naar Boise verhuisde. Hij heeft een bordje op zijn bureau met de tekst: “Ik kom niet uit Idaho, maar ik ben hier zo snel mogelijk gekomen.

Advertentie

“Als je hier komt en ervan houdt, is alles in orde,” zei Roscoe. “Als je hier komt en die Californische vlag op je oprit laat wapperen en stickers op je auto hebt met de tekst ‘Santa Cruz’, zullen er wat harde gevoelens zijn.”

Patricia Flanigan speelt met haar 10 maanden oude Samojeed puppy, Wylie, in Eagle, Idaho.
(Otto Kitsinger / Voor The Times)

Patricia Flanigan ruilde ook haar Californische platen in voor de rood-wit-blauwe “Famous Potatoes” -versie toen ze in 2015 van Dana Point naar de voorstad van Boise in Eagle verhuisde. Ze was met pensioen gegaan als decaan van online onderwijs en leermiddelen bij Saddleback College.

Advertentie

“Ik nam het standpunt in dat ik naar Idaho zou komen en me zou aanpassen aan de gemeenschap,” zei ze. Ze heeft een doctoraat in onderwijs. Eerder in haar carrière gaf ze les in Engels als tweede taal aan drie gemeenschapsscholen in Zuid-Californië. Ze had ook een ESL-programma geleid aan het Lake Tahoe Community College. Toen ze verhuisde, besloot ze vrijwilligerswerk te gaan doen met niet-Engels sprekenden.

Ze kreeg een afspraak met de directeur van een nabijgelegen community college. Maar de school was niet geïnteresseerd in haar aanbod van gratis hulp. Ze kreeg te horen dat ze het vluchtelingencentrum in de regio moest proberen. Ze stuurde een CV. En hoorde nooit meer iets.

Tijdens het collegegesprek, “was ik professioneel gekleed, zag eruit als een Californiër,” zei Flanigan. “Ik was waarschijnlijk geïrriteerd door mijn zelfvertrouwen. Er was geen manier waarop ze me vrijwillig zou laten…. Ze wilde van me af.”

Advertentie

Die professionele koude schouder was haar kennismaking met Idaho, zei de 66-jarige. Sindsdien heeft ze een website genaamd “Smart Strategies for Successful Living.” Ze heeft een vriendenkring en een huis waar ze van houdt en dat ze helemaal bezit. Ze heeft niet meer omgekeken.

“Ik ben hier niet om een Californische te zijn,” zei ze. “Ik ben hier om een lid van de gemeenschap te zijn en bij te dragen.”

Pedestrians en eters op patio’s bij Bittercreek Ale House en Diablo & Sons Saloon langs 8th Street in Boise, Idaho.
(Otto Kitsinger / Voor The Times)

Advertentie

Dus waar komt al die vijandigheid vandaan? Uit pure cijfers, dat is zeker. Een januari-rapport van het Idaho Department of Labor zei dat de Gem State was gelijk met Nevada als de snelst groeiende in de natie. Het bureau meldde ook dat meer Californiërs hierheen verhuisden dan transplantanten uit enige andere staat.

Boise Regional Realtors counterde met zijn eigen rapport dat de Californische klap een beetje verzachtte. Van de top 11 counties die nieuwe inwoners naar de regio Boise stuurden, kwamen er zes uit andere delen van Idaho, en slechts drie – Riverside, San Bernardino en Orange – waren afkomstig uit Californië.

Dat brengt ons bij de kern van het probleem: inkomensongelijkheid.

Advertentie

Iedereen die vanuit een ander deel van Idaho naar Boise verhuist, zit nog steeds opgezadeld met hetzelfde minimumloon van onder de maat, een schamele $7,25 per uur. Dus het zijn hoogstwaarschijnlijk niet de Idahoans die de huizenprijzen opdrijven en huurwoningen vullen, omdat ze het zich niet kunnen veroorloven.

De mediane huizenprijs in Ada County, waar Boise zich bevindt, is sinds februari 2018 met 19,3% gestegen, volgens de Idaho Statesman. Het is nu maar liefst (voor Idaho) $ 349.994. Omgekeerd was het leegstandspercentage voor appartementen in de prijsklasse van de bewoners met de laagste inkomens van het graafschap 0,45% vanaf 18 oktober, volgens HousingIdaho.com.

Nieuwe woningbouw in uitvoering in het Harris Ranch / Barber Valley-gebied van Boise, Idaho.
(Otto Kitsinger / Voor The Times)

Advertentie

Boise heeft de komende tien jaar elk jaar 1.000 nieuwe woningen nodig, volgens ambtenaren in deze stad van 228.000. Dat gebeurt gewoon niet.

Kritici over de manier waarop de stad de explosieve groei heeft aangepakt, zijn de afgelopen jaren steeds luider gaan spreken. Die ontevredenheid heeft een van de meer concurrerende burgemeestersraces in de geschiedenis aangewakkerd.

Bieter, die voor zijn vijfde termijn gaat, stond tegenover zes concurrenten, waaronder Richey, het hoofd van de Ada County Highway District Commission, een voormalige burgemeester die in ongenade aftrad en in de gevangenis belandde op beschuldiging van corruptie, en de voorzitter van zijn eigen gemeenteraad.

Advertentie

Bieter weigerde commentaar te geven op de groei en de burgemeestersrace. Critici beweren dat hij ontwikkeling tegen elke prijs heeft omarmd. Kiezers gaven hem dinsdag een stevig standje, waardoor hij in een runoff van 3 december tegen gemeenteraadsvoorzitter Lauren McLean werd gedwongen.

De meest recente Treasure Valley Survey, uitgevoerd door het Idaho Policy Institute aan de Boise State University, voorspelt niet veel goeds voor iedereen die deze stad de komende jaren zou leiden. Het werd eind 2018 uitgevoerd en in juni vrijgegeven. Meer dan 70% van de respondenten zei dat de regio te snel groeide, vergeleken met slechts 50% met die mening in 2016.

Een uitzicht op het centrum van Boise, Idaho.
(Otto Kitsinger / Voor The Times)

Advertentie

“In de loop van twee jaar,” meldde de enquête, “zijn de inwoners van de Treasure Valley van verdeeld over de vraag of het groeitempo te snel of ongeveer goed was, naar het aannemen van de overtuiging dat het met een grote marge te snel is.”

Dat sentiment was sterk op een stadhuisbijeenkomst die McLean in september hield als onderdeel van haar campagne voor burgemeester. Op een woensdagavond in een stripwinkelbibliotheek sprak McLean over de behoefte aan betaalbare huisvesting, goedbetaalde banen en betere doorvoer.

Toen opende ze de vloer voor vragen en opmerkingen. Bijna allemaal hadden ze het op de een of andere manier over groei, en minstens twee mensen in het publiek spraken het C-woord, Californië.

Advertisement

“Ik weet dat je groei niet kunt tegenhouden, maar wat gaan we doen aan de kwaliteit van ons leven hier?” vroeg Yvette Zoe, die in 1972 naar Boise verhuisde. “Mijn kinderen, ze kunnen geen huis kopen omdat ze het zich nu niet kunnen veroorloven, en ze werken. Mijn kleinkinderen, hun scholen zijn overvol.”

Nieuwkomers verhuizen hierheen voor een betere levenskwaliteit, maar “precies datgene wat ze achterlaten in – we weten waar – Seattle, Californië, Austin,” brengen ze naar Boise, zei ze. “Wat ik graag zou willen zien is wat we kunnen doen voor de mensen die hier al wonen en hier al lang zijn.”

Dergelijke ongelijkheid was wat de quixotische campagne van Richey voedde; hij werd vijfde met 2% van de stemmen. De 59-jarige autoschadehersteller doet in het weekend aan garageverkoop en rijdt op vrijdag- en zaterdagavond voor Lyft, wanneer “ik dronken mensen naar huis breng.”

Advertentie

Octoberfestvieringen op 8th Street in Boise, Idaho.
(Otto Kitsinger/For The Times)

Zijn zus had haar eigen bedrijf tot de Grote Recessie, toen ze alles verloor en bij hem introk. Ze heeft net een huis gekocht in een andere stad, het enige dat ze kon vinden voor zo’n $230.000, en, zei hij, het is een je weet wel wat. Ze werkt in een callcenter, verhuurt een kamer en doet handwerkshows.

“Het is echt, echt moeilijk te verkroppen,” zei hij, “als iemand zijn huis in Californië verkoopt voor $700.000, hier komt, elk huis koopt dat hij wil in contanten en nog steeds geld op de bank heeft.

Advertisement

“Hun kinderen gaan naar de universiteit,” vervolgde hij. “Ze rijden in mooie auto’s. En ze mogen genieten van alles wat we in de loop der jaren hebben opgebouwd. Wij kunnen er niet van genieten, omdat we 40 uur per week werken en aan handwerkshows en tuinverkopen doen.”

Eén salvo in Richey’s strijd tegen nieuwkomers was zijn voorstel voor onroerendgoedbelasting, dat hij Proposition Zero One Two Three noemde. Zijn basisprincipe: hoe langer je hier woont, hoe minder je betaalt. Zestigjarige bewoners zouden geen onroerendgoedbelasting betalen, terwijl nieuwkomers de last zouden dragen.

“Dit geeft broodnodige verlichting aan langdurige bewoners en dwingt nieuwe mensen om hun deel te betalen,” zei hij op zijn Facebook-pagina. “Misschien zullen ze er twee keer over nadenken om hier te gaan wonen. Het zou ook investeerders van buiten de staat ontmoedigen.”

Advertentie

Boise burgemeesterskandidaat Wayne Richey.
(Otto Kitsinger / Voor The Times)

Op een zaterdagochtend midden september zat Richey in zijn open garage te wachten op klanten die zijn tuinverkoop wilden bekijken. Paintballbenodigdheden, een geweerkoffer, jutezakken en skateboards lagen verspreid op de oprit. Een drie meter hoge eland met een bord “Wayne Richey for Boise Mayor; Take Back Boise” stond trots op het voorgazon.

Rick Hulbert kwam iets voor 9 uur langs. Hij is een gepensioneerde chiropractor, woont om de hoek en was geïnteresseerd in de tweedehands eenwieler. Ze praatten over de grote wedstrijd die avond, de Boise State Broncos tegen de Portland State Vikings. Over de stijgende huurprijzen. Over de goede oude tijd toen je nog met een geweer in de hand door de straat kon fietsen. En over de campagne.

Advertentie

Beiden pinnen op dezelfde zondebok voor veel van de kwalen van de regio: Californiërs. “Vindt u het goed dat er elk jaar 20.000 tot 30.000 mensen hierheen verhuizen?”

Hulbert: “Nou, ik weet niet of je ze kunt tegenhouden.”

Advertisement

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.