George Stephenson (1781-1848)

Civiel en mechanisch ingenieur

De combinatie van de prestaties van George Stephenson op het gebied van zowel civiele als mechanische techniek heeft rechtstreeks invloed gehad op een groot deel van onze spoorweginfrastructuur. Hij voorzag een nationaal netwerk van spoorlijnen met een ‘standaardbreedte’ en minimale hellingen. Routes die hij onderzocht en constructies die hij ontwierp en bouwde, zijn vandaag de dag nog steeds in gebruik. Voor dit pionierswerk staat hij bekend als de vader van de spoorwegen.

Tijdlijn voor George Stephenson

1799: George betaalt zelf voor lessen in lezen, schrijven en rekenen.

1802: George trouwt met Frances Henderson.

1803: Robert, de enige zoon van George en Frances wordt geboren.

1806: Frances Stephenson overlijdt.

1814: George bouwt zijn eerste stoomlocomotief, de Blucher, in Killingworth Colliery, bij Newcastle upon Tyne.

1815: Februari: George verkrijgt een patent voor een verbeterde stoomlocomotief, waarbij de uitlaatstoom voor de trek op het vuur zorgt, en zuiver door adhesie werkt.

1819: George houdt toezicht op de aanleg van een spoorweg vanaf Hetton Colliery in Co. Durham, waarbij zowel stoomlocomotieven als kabeltransport door stationaire stoommachines betrokken zullen zijn.

1820: 29 maart, Stephenson trouwt voor de tweede keer; Elizabeth Hindmarsh.

1821: 19 april, Stockton & Darlington Railway goedgekeurd.

1823: Bouw van S&DR begint. Vooruitlopend op de vraag naar locomotieven en de ontwikkeling van de spoorwegen richt George Stephenson in Newcastle upon Tyne de firma Robert Stephenson & Co op voor de bouw en levering van locomotiefmotoren.

1824: George richt George Stephenson & Son op, ‘een bureau voor engineering en spoorwegonderzoek’ met zijn zoon Robert als hoofdingenieur.

1824: George benoemd tot ingenieur van de Liverpool & Manchester Railway, maar wordt ontslagen omdat de plannen voor de spoorlijn in het parlement mislukken.

1825: 27 september: S&DR opent met stoomlocomotieven van Robert Stephenson & Co.

1826: Wet voor de Liverpool and Manchester Railway veiliggesteld. Stephenson wordt benoemd tot hoofdingenieur.

1830: 15 september: Liverpool & Manchester Railway geopend.

1830’s: George treedt op als ingenieur bij verschillende spoorwegen.

1845: George Stephenson trekt zich terug uit de spoorwegtechniek. Zijn tweede vrouw Elizabeth overlijdt.

1847: George richt het Institution of Mechanical Engineers op en wordt benoemd tot de eerste president.

1848: 11 januari, Stephenson trouwt voor de derde keer met Ellen Gregory, zijn huishoudster. 12 augustus: George overlijdt in Chesterfield en wordt begraven op het kerkhof van de Holy Trinity church.

George Stephenson werd geboren in Wylam, bij Newcastle upon Tyne. Zonder formele opleiding betaalde Stephenson op 18-jarige leeftijd voor zijn eigen lessen in lezen, schrijven en rekenen en gaf hij al snel blijk van een aanzienlijke mechanische bekwaamheid. Zijn vroege carrière bracht hij door met het werken aan verschillende soorten industriële machines, met name in de kolenmijnen in het noordoosten, in een tijd dat de industrie zich snel uitbreidde om te voldoen aan de vraag van de molens en fabrieken aan het begin van de industriële revolutie. Voor de exploitatie ervan werden nieuwe technologieën ontwikkeld, zoals stoommachines en vaste rails voor gemakkelijk vervoer.

Tijdens het begin van de 19e eeuw had George Stephenson een aantal verschillende banen in het noordoosten en in Schotland, waar hij werkte aan en zorgde voor deze vroege industriële machines. Het waren moeilijke tijden, vooral nadat zijn eerste vrouw (en moeder van Robert) in 1806 was overleden. De zaken begonnen echter te veranderen toen Stephenson in 1811 met succes een probleem vaststelde en oploste met een Newcomen-motor die was geïnstalleerd in een mijn van een groep rijke en invloedrijke zakenlieden uit het noordoosten. Zij waren zo onder de indruk van Stephensons bekwaamheid en aanpak dat zij hem de leiding gaven over alle machines in al hun mijnen en hem een jaarsalaris van 100 pond per jaar betaalden. Gedurende de volgende tien jaar in de mijn van Killingworth ondernam George Stephenson veel verschillende experimenten en projecten met betrekking tot stoommachines, locomotieven en rails, waaronder de bouw van zijn eerste stoomlocomotief, Blucher, de eerste die wielen met flenzen gebruikte die over een gladde ijzeren rail rolden. In deze tijd formuleerde hij de ideeën die ten grondslag zouden liggen aan zijn werk aan de vroege spoorwegen, waarvoor hij beroemd zou worden.

Vader van de spoorwegen

In 1821 werd de Stockton & Darlington Railway goedgekeurd. Edward Pease, de belangrijkste initiatiefnemer, wilde de transportverbindingen tussen de kolenmijnen in County Durham en de handelsroutes naar Londen verbeteren. De spoorlijn was oorspronkelijk ontworpen om door paarden te worden getrokken. Maar na te zijn overtuigd door Stephenson’s experimenten met rails en stoommachines in Killingworth, nam de Stockton & Darlington Railway hem aan als ingenieur voor de nieuwe spoorlijn. George, bijgestaan door zijn zoon Robert, onderzocht de spoorlijn en ontwierp plannen voor een spoorweg die de eerste in de wereld zou zijn die speciaal was ontworpen om locomotieven te gebruiken. Het parlement nam de Stockton & Darlington Railway Act aan en op 23 mei 1823 werd de eerste ijzeren rails gelegd. De 26 mijl lange lijn van de Stockton & Darlington Railway werd op 27 september 1825 geopend voor het verkeer, met Locomotion No1, gebouwd bij Robert Stephenson & Co in Newcastle. De invloed van het oorspronkelijke plan voor de spoorlijn voor gebruik met paard en wagen beïnvloedde George’s gebruik van wat bekend zou worden als ‘standaardspoorbreedte’. – 4ft 8 1/2 in tussen de rails.

Het succes dat Stephenson had met de Stockton & Darlington spoorweg betekende dat hij veel gevraagd was bij andere beginnende spoorwegprojecten. Hij werd al snel ingelijfd door de Liverpool & Manchester Railway en werd benoemd tot hun hoofdingenieur, waarbij hij zijn assistent Joseph Locke meenam. Stephenson begreep dat voor een maximaal rendement van de machines de hellingen tot een minimum moesten worden beperkt. Om de lijn zo vlak mogelijk te houden, werden bij de bouw van de Liverpool & Manchester Railway grote civieltechnische werken uitgevoerd op een schaal die nog niet eerder was vertoond, bijvoorbeeld bij het Sankey Viaduct, de scheve brug bij Rainhill, de Wapping Tunnel en de doorsnijding bij Olive Mount. De Rainhill-proeven in oktober 1829 gaven definitief uitsluitsel over de voordelen van locomotiefkracht op de nieuwe spoorlijn toen Rocket, gebouwd door Robert Stephenson & Co bewees dat motoren snel en betrouwbaar konden zijn. De Liverpool and Manchester Railway – de eerste intercity spoorweg ter wereld – werd op 15 september 1830 met groot ceremonieel voor het verkeer geopend, waarbij George Rocket in de stoet bestuurde.

Het succes van de Liverpool & Manchester Railway verzekerde George Stephenson van zijn positie, en hij werd betrokken bij vele spoorwegprojecten voornamelijk in de noordelijke midlands en zuidelijke Pennines gedurende de jaren 1830, waaronder het verbinden van de Liverpool en Manchester Railway met lijnen naar Birmingham (de Grand Junction Railway) en Leeds (de Manchester & Leeds Railway). In de jaren 1840 trok George Stephenson zich terug uit de spoorwegbouw en concentreerde zich op zijn belangstelling voor de mijnbouw. Jongere ingenieurs zoals zijn zoon Robert Stephenson, Joseph Locke en Isambard Kingdom Brunel stuwden de bouw en ontwikkeling van de spoorwegen voort. In die tijd was hij een van de oprichters van het Institution of Mechanical Engineers en werd hij in 1847 benoemd tot de eerste president daarvan, kort voor zijn dood in Chesterfield op 12 augustus 1848.

Wist u dat?

George Stephenson’s gebruik van de ‘standaardbreedte’ werd beïnvloed door paard en wagen. Karren werden van oudsher gemaakt met 5 voet tussen de wielen, in verhouding met de grootte van een gemiddeld werkpaard. Vroege spoorwegen voor gebruik door paard en wagen gebruikten een maat van ongeveer 4ft 8in, Tegen de tijd dat Stephenson de S&DR en de L&MR ontwierp was deze maat al een algemeen erkende maat. Een spoorbreedte van 4ft 8 1/2in wordt vandaag de dag nog steeds gebruikt als standaard voor spoorwegen over de hele wereld, inclusief de onze.

Related Links

  • George Stephenson’s Birthplace
  • BBC history: George Stephenson
  • Het leven van George Stephenson (1860)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.