Gertrude “Trudy” Ederle

Gertrude “Trudy” Ederle, leerde zwemmen als een jong kind. Ze begon als tiener aan wedstrijden mee te doen en behaalde uiteindelijk een levensrecord van negenentwintig Amerikaanse en wereldrecords.

Ederle won een gouden medaille op de 400 meter vrije slag estafette en bronzen medailles op de 100 meter en 400 meter vrije slag tijdens de Olympische Spelen van 1924 in Parijs. Het volgende jaar vatte ze het idee op om het Engelse Kanaal te gaan zwemmen en deed haar eerste poging. De zee was ruw en ze slaagde niet in haar poging in 1925.

In 1926 slaagde ze en werd de eerste vrouw die het Engels Kanaal zwom. Haar tijd van 14 uur en 31 minuten voor de afstand van 56 km brak het vorige record van een man en verbeterde het met bijna twee uur, en het bleef 35 jaar staan als vrouwenrecord. “Mensen zeiden dat vrouwen het Kanaal niet konden zwemmen, maar ik heb bewezen dat ze dat wel konden!” Ederle toonde niet alleen atletische kracht, uithoudingsvermogen en vaardigheid op onverwachte en onvoorziene niveaus in haar tijd, ze verbeterde het vorige mannenrecord voor het zwemmen van het Kanaal met bijna twee uur. Het water van het Kanaal was hoog, grijs en ijzig op 6 augustus 1926. Ederle liep rugklachten en gehoorproblemen op als gevolg van haar zwemtocht in het Kanaal.
Na haar wedstrijdzwemmen maakte ze een succesvolle carrière als modeontwerpster en ontwierp ze baanbrekende technieken om mensen met gehoorproblemen te leren zwemmen. Ederle’s buitengewone prestatie en de brede publieke erkenning die ze in die tijd kreeg, vormden een mijlpaal in de verwezenlijking van uitgebreide mogelijkheden voor vrouwen in de atletiek.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.