Geschiedenis van MTV

Voordat muziekvideo’s hun intrek namen op Youtube, was er een tijd dat ze het televisielandschap beheersten en dat is allemaal te danken aan MTV. Het was een muziekzender die muziekvideo’s afspeelde die werden gepresenteerd door VJ’s of videojockeys. MTV veranderde de manier waarop we naar muziek luisterden en keken en het leidde tot enkele van de belangrijkste momenten in de muziekindustrie. Het verhaal van hoe MTV begon is behoorlijk verbazingwekkend en daarom gaan we in dit artikel uitzoeken hoe MTV het landschap van de popcultuur en de muziekindustrie veranderde.

Vóór MTV

Vóór MTV werd uitgezonden, bestonden er verschillende concepten voor op muziekvideo’s gebaseerde televisiezenders die al sinds het begin van de jaren zestig bestonden. De legendarische band The Beatles maakten in het midden van de jaren zestig al videoclips om hun platen te promoten. In die tijd lanceerde auteur, klassiek gitarist, schrijver en komiek Mason Williams een idee voor CBS voor een televisieprogramma dat “video-radio” zou presenteren. In dit programma zouden diskjockeys avant-garde kunstwerken spelen die bij de muziek zouden passen, maar CBS vond dat geen goed idee.

In de jaren zeventig maakte Bob Whitney, een dj uit Philadelphia, de televisieserie “The Now Explosion”. Het werd gefilmd in Atlanta en uitgezonden in syndicatie naar andere tv-stations in de Verenigde Staten. De TV show bevatte promotie clips van verschillende artiesten, maar helaas werd de TV show geannuleerd in 1971. Er waren echter verschillende soortgelijke programma’s in andere landen zoals “Top of the Pops” in het Verenigd Koninkrijk, dat muziekvideo’s van de artiest uitzond als ze niet in staat waren om het live uit te voeren, en “Countdown” in Australië, wat ongeveer hetzelfde is. In die tijd begon de popcultuur zich echt over de hele wereld te verspreiden, maar muziekvideo’s waren nog niet zo populair. Daarom is het zien van je favoriete artiest of band in die tijd een beetje hetzelfde als het zien van hun live optreden.

De geboorte van MTV

Music Television of MTV was een kanaal dat werd opgericht door Viacom Media Networks en het werd gelanceerd op 1 augustus 1981. Het idee om speciale kanalen zoals MTV te creëren, kwam van een divisie van Warner Communications, Warner Cable genaamd. Zij lanceerden het eerste interactieve tweerichtings kabeltelevisiesysteem in Columbus, Ohio en noemden het QUBE, dat in 1977 in staat was een handvol speciale kanalen aan te bieden. Een van de speciale kanalen was “Sight on Sound” en het was een muziekkanaal dat clips toonde van verschillende concerten en andere shows die muziekgericht waren. Over het algemeen liet Sight on Sound geen muziekvideo’s zien en was het meer een kanaal dat was gemaakt om verschillende muziek in verschillende formaten te laten zien.

Zoals eerder vermeld, was QUBE een interactief kabeltelevisiesysteem en het stelde kijkers in staat om te stemmen op zaken als hun favoriete albums, liedjes en artiesten. In die tijd werd er gestemd via de telefoon en per post.

Tot op een dag een man genaamd Robert V. Pittman (een van de jongens die MTV creëerde en een succesvol zakenman) zag dat het concept van QUBE de potentie had om in een meer innovatieve richting te worden genomen. Pittman kwam op dat idee toen hij eind jaren ’70 een 15 minuten durende show genaamd “Album Tracks” presenteerde. Dit idee plus het interactieve formaat dat Warner Cable gebruikte in QUBE hielp de weg te bereiden voor de geboorte van MTV.

Robert Pittman was samen met Les Garland, John Sykes, en Tom Freston klaar met het bedenken van het concept van de zender. Ze dachten dat ze videoclips of muziekvideo’s van de huidige populaire liedjes zouden uitzenden en de uitzending van de weinige beschikbare muziekvideo’s 24 uur per dag zouden combineren. En op 1 augustus 1981 besloten ze MTV te lanceren met een debuutzin die luidde “Dames en heren, rock and roll” en werd uitgesproken door John Lack. De genoemde zin werd afgespeeld over een beeld van het aftellen naar de lancering van de space shuttle Columbia. Daarna werd het gevolgd door de originele theme song van MTV terwijl een afbeelding van de Amerikaanse vlag op de maan werd veranderd in het MTV logo.

De allereerste videoclip die op MTV werd gedraaid was de jaren ’80 klassieke hit “Video Killed The Radio Star” van the Buggles. MTV zond hun debuut echter alleen uit in New Jersey, zodat alleen de mensen uit de Garden State getuige waren van de allereerste videoclip die op de Amerikaanse televisie werd uitgezonden.

MTV As We Know It

Het concept om 24/7 video’s uit te zenden was nooit eerder gedaan en helaas beschikte MTV in de jaren 80 nog niet over de hoogtechnologische computers en gadgets die we vandaag hebben. Daarom zag het publiek vaak een volledig zwart scherm, omdat een medewerker de banden handmatig in de videorecorder moest wisselen. Ze herhaalden ook veel muziekvideo’s en liedjes omdat MTV in die tijd maar een paar honderd muziekvideo’s in hun systeem had. Zij zetten ook de stock NASA beelden elke twintig over het uur in voor hun “Local avail.” De “local avail” periode betekent dat de lokale kabelmaatschappijen hun reclame erin konden stoppen. Maar helaas, niemand wilde reclamezendtijd kopen op hun kanaal en daarom zat MTV vast aan het vullen van het lege tijdslot met de NASA-beelden, waarvan veel mensen dachten dat het echte video’s waren.

Ook al werd MTV alleen in bepaalde markten uitgezonden en trok het niet veel adverteerders aan, toch slaagden ze er uiteindelijk in om de ladder van succes te beklimmen. Lokale platenzaken waar MTV werd uitgezonden, begonnen meer platen te verkopen van de nummers die niet op de radio werden gedraaid, maar wel op MTV werden uitgezonden. Enkele van de eerste bands en artiesten waren Bow Wow Wow, Men at Work, en The Human League. Dit gebeurde allemaal in slechts twee maanden nadat MTV was gelanceerd en Pittman en zijn jongens begonnen al iets onverwachts te zien. Hun oorspronkelijke doelgroep voor MTV was namelijk de leeftijdscategorie 12-34 jaar, maar na wat onderzoek te hebben gedaan, kwamen ze erachter dat bijna vijftig procent van hun publiek in werkelijkheid tussen de 12-24 jaar oud was. Ze ontdekten ook dat de leeftijdsgroep van hun publiek minstens 30 tot 2 uur per dag naar MTV keek. Sindsdien was MTV een soort broedplaats van de muziekscene van de jaren ’80 omdat ze een geheel nieuwe ervaring boden in het luisteren naar muziek en veel meer publiek bereikten.

In het midden van de jaren ’90 begon MTV’s aanbod van muziekvideo’s sterk te dalen en tussen 1995-2000 speelden ze 36,5 procent minder muziekvideo’s. MTV besloot de uitzendingen terug te brengen van 8 uur per dag naar 3 uur per dag. Dit was omdat MTV zich concentreerde op het produceren van reality tv-shows zoals The Osbournes, Singled Out, Punk’d, en Pimp My Ride.

Tegen de jaren 2010 stopte MTV uiteindelijk met het afspelen van muziekvideo’s vanwege online streamingplatforms zoals Facebook en Youtube waar alles direct en op aanvraag toegankelijk was. Niemand zou meer de hele dag tv gaan zitten kijken in de hoop dat de nieuwste videoclip van hun favoriete artiest wordt afgespeeld. Daarom richt MTV zich tegenwoordig op het produceren van reality tv-shows en andere series die het publiek geboeid en vermaakt houden.

MTV’s Original VJs

Terug in de jaren tachtig wist iedereen wat een DJ was en wat hij deed, maar wat in de wereld was een VJ? In het begin wilde MTV bekende en gevestigde bands laten optreden, maar toen ze erachter kwamen dat het grootste deel van hun publiek jonger was, besloten ze zich te richten op de populaire muziek en op de top 40 gebaseerde muziek. Maar het probleem was dat de meeste nummers die in de top 40 hitlijst thuishoorden, werden uitgevoerd door pas opgerichte bands en artiesten. Daarom besloot MTV jongere presentatoren te gebruiken om een kleine inleiding te geven over de muziekvideo’s en hun artiesten. En vanaf dat moment werd de term “video jockey” bedacht. Enkele van de eerste MTV VJ’s waren Alan Hunter, J.J Jackson, Mark Goodman, Nina Blackwood, en Martha Quinn.

De VJ’s kregen wat zendtijd en werden uiteindelijk beroemdheden in hun eigen recht. Soms nodigde MTV beroemde “Gast VJ’s” uit, zoals Phil Collins, Adam Ant, Billy Idol, en Simon LeBon om de muziekvideo’s in te leiden.

MTV’s Iconic Logo

Al sinds MTV werd gelanceerd, heeft het logo in totaal drie veranderingen ondergaan. Het allereerste MTV-logo werd in 1980 ontworpen door Manhattan Design. Het had een wat abstract ontwerp van de letters “MTV” en was zelfs voorzien van een gehandschoende hand die een muzieknoot vasthield. Dit logo bleef echter maar een jaar bestaan en het werd nooit gebruikt toen MTV uiteindelijk werd gelanceerd. In 1981 gebruikte MTV een logo ontwerp dat leek op het logo dat we nu kennen. Dit is het logo met de grote letter “M” en een kleinere “TV” die in de rechterbenedenhoek van de letter “M” werd geplaatst met daaronder het woord “Music Television”. Dit logo ontwerp werd gebruikt door MTV tot 2010, toen ze overstapten van het afspelen van muziekvideo’s naar het produceren van reality-tv shows en series. Hun naam bleef hetzelfde en ze verwijderden alleen de woorden “Music Television” onder het “MTV” logo.

Sinds MTV werd gelanceerd, bleek de zender een culturele instelling en de ruggengraat van de jaren ’80 muziekscene en popcultuur te zijn. In die tijd was MTV de plek voor artiesten om zich echt te uiten en te vertegenwoordigen buiten de muziek om. MTV hielp een manier te creëren waarop artiesten konden communiceren met hun fans en een gloednieuwe kunstvorm konden creëren. MTV liet ons ook zien dat een goede videoclip een verschrikkelijk nummer kan goedmaken en dat een geweldig nummer groter kan worden met de juiste en goed gemaakte videoclip.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.