Heddels

Het truien seizoen is bijna aangebroken en we dachten dat we het op ons zouden nemen om de verschillende soorten wol en de dierlijke vezels waaruit ze bestaan voor u te ontleden.

Om u te helpen uw wol van uw haar te scheiden en u een overzicht te geven van de verschillende eigenschappen en de voor- en nadelen van elk, is deze gids bedoeld om de meest voorkomende namen op de binnenkant van de labels van uw wollen kleding te behandelen, waaronder lamswol, merinowol, kasjmier, angora, mohair en alpaca.

De basisvoordelen en -soorten van wol

Wol en haar in kleding is iets dat wij mensen al sinds minstens 6000 v.Chr. gebruiken, toen de oude Iraniërs wolschapen begonnen te domesticeren, om ons lichaam warm te houden. Wat begon als een elementair overlevingsinstinct voor ons haarloze zoogdieren aan de top van de voedselketen, is sindsdien geëvolueerd tot een industrie van het houden van gedomesticeerde dieren in naam van de mode. Het is waar dat veel mensen nog steeds afhankelijk zijn van kleding voor utilitaire doeleinden, maar velen hebben ook de luxe om hun optimale keuze van gebreide kleding met de hand te kunnen kiezen, of het nu licht of zwaar, natuurlijk of geverfd, merino of kasjmier is.

Afgezien van het zachte en luxueuze gevoel dat vaak wordt geassocieerd met het populaire kasjmier, kan het voor velen moeilijk zijn om onderscheid te maken tussen de verschillende soorten wol en haar. Hoewel er veel overeenkomsten zijn in zowel de kweekprocedures als de algemene eigenschappen van wol en haar, wordt er meestal een onderscheid gemaakt tussen de dieren waarvan ze afkomstig zijn. Wol is afkomstig van schapen (Merino, Lincoln, Dorset enz.) terwijl haar afkomstig is van andere dieren zoals geiten (kasjmier, mohair), alpaca’s (alpaca) en konijnen (angora).

Wat is wol?

Wol verwijst naar de volledige vacht op de buitenste huid van schapen, terwijl haar gewoonlijk in twee soorten wordt verdeeld: de bovenvacht (ook wel “dekhaar” genoemd) en de ondervacht. Het dekhaar zit aan de buitenkant van het dier en wordt meestal gebruikt als bescherming tegen regen; het is dikker en grover dan de ondervacht, waarvan het fijne haar wordt gebruikt om het dier warm te houden.

Schaap scheren. Afbeelding via Wovember.

De ondervacht is zacht, zeer gewaardeerd, en over het algemeen gunstig voor gebruik in gebreide kleding, maar de twee worden soms gemengd in hetzelfde afgewerkte garen (bijv. in mohair). Wolvezels zijn over het algemeen korter, dikker en hebben meer uitgesproken schubben, terwijl haar over het algemeen langere vezels heeft, fijner is en minder uitgesproken schubben heeft.

De voordelen van wol

Onze columnist Robert Lim verklaarde onlangs zijn liefde voor wol, maar sta ons toe u eraan te herinneren waarom. Wol en haar hebben veel algemene eigenschappen gemeen, waardoor ze wenselijk zijn voor gebruik in een verscheidenheid van kleding:

  • Ze zijn over het algemeen duurzaam, vlamvertragend, en waterafstotend.
  • Ze bieden een goede isolatie door hun vochtafvoerende eigenschappen en vermogen om lucht vast te houden.
  • Ze nemen kleurstof zeer goed op en zowel schapenwol als haar van alpaca’s bieden een breed scala aan natuurlijke kleuren die geen extra verven vereisen.
  • Ze hebben over het algemeen een kleine impact op het milieu in vergelijking met het gebruik van plantaardige vezels.
  • Bovendien zijn wol en haar gemakkelijk hernieuwbaar en recyclebaar.
  • En hoewel het zowel voedsel, energie, water en medicijnen vereist om dieren te houden, varieert de milieu-impact natuurlijk van fabriek tot fabriek, waarbij sommige wol- en haarverwerkingen biologisch zijn en vrij van pesticiden en chemicaliën.

Veel van de gewenste eigenschappen van wol en haar komen voort uit een natuurlijk eiwit, keratine genaamd, dat voorkomt in de vezels van het haar en de huid van zoogdieren. De tweezijdige kern van keratine zorgt ervoor dat de vezels draaien en buigen, waardoor wol zijn natuurlijke plooiing en veerkracht krijgt. Een andere gunstige eigenschap van keratine is de vlambestendigheid, waardoor wol- en haarvezels, in tegenstelling tot plantaardige vezels, zelfdovend zijn zodra ze niet meer direct aan een vlam worden blootgesteld.

Een nadeel is echter dat wol en haar zwakker worden als ze aan water worden blootgesteld: wol verliest ongeveer een kwart van zijn kracht als het nat is. Een ander nadeel van wol en haar (en andere natuurlijke vezels) is dat ze de neiging hebben om mottenvoer te worden, een probleem dat synthetische stoffen niet hebben. Dat gezegd hebbende, de gunstige eigenschappen van wol en haar maken het aantoonbaar ongeëvenaard door elke kunstmatige vezel die vandaag bekend is.

Hoe de kwaliteit van wol te bepalen

Naast de verschillende soorten dieren en rassen, bepalen verschillende dingen de kwaliteit van wol en haar. Wol en haar worden beide gesorteerd op hun eigenschappen zoals sterkte, stapellengte (lengte van de vezel), en fijnheid (diameter gemeten in microns), evenals consistentie en defecten.

Stapellengte. Afbeelding via Desigknit.

In het algemeen is de eerste schaar van een dier het zachtst en wordt deze als het meest waardevol beschouwd, omdat één uiteinde ongesneden blijft. Na het scheren worden de nieten gesponnen tot verschillende soorten garen, gewoonlijk gescheiden als gekaard (wollen) en gekamd (kamgaren). Wol en haar worden vaak gemengd met andere vezels (natuurlijke of synthetische) om de kosten te drukken of om andere kwaliteiten te verkrijgen, bijvoorbeeld in een trui om de elasticiteit en de duurzaamheid te verbeteren en om de trui zijn vorm te laten behouden. Het wordt een “intieme mix” genoemd wanneer de individuele kenmerken verloren gaan aan de combinatie, zoals een trui van een intieme mix met 20% nylon waarschijnlijk een aantal van de eigenschappen van een 100% wollen trui zal missen, zoals warmte, vochtafvoer, enz.

Er zijn veel verschillende schapenrassen die voor de wolproductie worden gebruikt en hun vezels variëren van ruwweg 10-50 micron in diameter en 1,5-4,5 inch in stapellengte. De verschillende rassen zijn er in verschillende vormen en maten, en leven in verschillende landen en klimaten, die samen met leeftijd, gezondheid, en dieet de kwaliteit van hun vacht beïnvloeden.

Het kaarden van wol voor Harris Tweed. Afbeelding via Scotweb.

Wol heeft een lage sterktegraad (de ultieme kracht die nodig is om de vezel te breken), wat nog wordt verergerd als het nat is, maar wol kan tot een kwart van zijn grootte uitrekken voordat het breekt. Wolvezels zijn over het algemeen duurzaam en kunnen duizend maal meer buigen dan kunstvezels. De uitgesproken schubben in de wolvezels maken wollen weefsels gevoeliger voor klitten en dus relevant voor nonwovens zoals vilt, maar het verhoogt ook de neiging tot krimpen.

De meest voorkomende soorten wol

Nu we alles weten over de algemene eigenschappen van wol en haar, laten we enkele van de meest voorkomende soorten uitsplitsen.

Lamswol

Lammeren gebruikt voor lamswol

Zoals met de meeste wol en haren het geval is, levert het eerste scheren van de schapen over het algemeen de fijnste en zachtste wol op. Deze wol wordt lamswol genoemd en wordt meestal geschoren van lammeren van minder dan zeven maanden oud. Schapen leveren jaarlijks tussen één en dertien kilo wol op, afhankelijk van ras, gezondheidsfactoren, enz. Sommige rassen produceren een vacht met een hoge veerkracht die hard is en daarom goed is voor tapijten, vloerkleden en stoffering, terwijl andere rassen een fijne vacht produceren die zachter aanvoelt en daarom populair is in kleding.

Inverallan lamswollen trui bij End Clothing.

Merino

Merino wol schaap. Afbeelding via Deborah Silver.

De fijnste en zachtste schapenwol is Merino, afkomstig van het Merinoschaap. Het is het meest populaire schapenras dat voor kleding wordt gebruikt en levert de meest luxueuze wol, beroemd om zijn fijne nerven met een diameter van ongeveer 20-25 micron (superfijne merino kan soms tot 17 micron zijn) en een zacht handgevoel. De wol valt uitstekend door de lange nieten van ongeveer 4,5 centimeter. Het schaap komt oorspronkelijk uit Spanje, maar tegenwoordig komt ongeveer 80% van alle Merino uit Australië.

Zoals andere schapenwol moet Merino gewassen worden voordat het tot garen gesponnen kan worden, een energie- en tijdrovend proces waarbij de wol gewassen en gespoeld wordt. Dit is een energie- en tijdrovend proces waarbij de wol wordt gewassen en gespoeld. Hierdoor wordt het vette vet lanoline, een bijproduct dat in cosmetica wordt gebruikt, verwijderd, maar dit betekent dat slechts ongeveer de helft van het oorspronkelijke vlies kan worden gebruikt voor de productie van een kledingstuk. Het schuringsproces is uniek voor wol, aangezien haar van geiten, alpaca’s of konijnen geen lanoline bevat. Toch is de productie van merino nog niet zo inefficiënt als de productie van kasjmier.

Loop & Weft Merino Wool Sweater at Okayama Denim.

Cashmere

Cashmere geiten. Afbeelding via Business of Fashion.

Cashmere wordt verkregen uit de ondervacht van de kasjmiergeit, die slechts ongeveer een kwart van de totale vacht uitmaakt. Kasjmier, dat bekend staat om zijn luxueus zachte handgevoel, is uiterst fijn met een diameter van ongeveer 18 micron, vergelijkbaar met superfijne merinowol. De fijnste kasjmier is afkomstig van de nekstreek van de ondervacht, die gedurende één of twee weken moet worden gekamd. Een geit brengt gewoonlijk 150 gram kasjmier per jaar op, wat een kleine productie is in vergelijking met de rest van de vezels, wat de hoge prijs van kasjmier verklaart.

Het heeft een soortgelijke veerkracht als schapenwol, maar de fijne vezels van kasjmier maken het over het algemeen delicater dan wol. Wanneer kasjmier in kleding wordt verwerkt, wordt de wol meestal getopt om de zachtheid te verbeteren. De meeste moderne noppenmachines gebruiken metalen tanden (bv. voor lamswol), maar meer traditioneel werden gedroogde theepeulen gebruikt, die nog steeds als superieur worden beschouwd voor zachte en delicate materialen zoals kasjmier.

Drake’s Cashmere Cardigan.

Mohair

Mohair schaap. Afbeelding via T-Ray Woolies.

Mohair wordt verkregen van de angorageit (soms verward met het angoragaren dat afkomstig is van het angorakonijn). Het heeft een grotere ondervacht dan de kasjmiergeit, maar de dekharen van de bovenvacht zijn, in tegenstelling tot bij kasjmier, vaak vermengd met de haren van de ondervacht. Dit geeft mohair zijn aparte, pluizige uiterlijk met de enigszins stijve korte haren zichtbaar in het eindproduct.

De vezels van mohair zijn ongeveer 25-40 micron, wat vergelijkbaar is met wol, maar het staat bekend als sterker, gladder, en veerkrachtiger dan wol als gevolg van de lange nietjes van 4-6 centimeter. De fijnste mohairvezels komen van de eerste drie scheerbeurten van de Angorageit. Het heeft minder uitgesproken schubben dan wol, wat het klitten en krimpen vermindert en ook het vuil dat het opneemt minimaliseert. Angorageiten worden op dezelfde manier als schapen gehouden, maar op veel kleinere schaal, wat de reden zou kunnen zijn waarom mohair iets duurder is dan wol. Eén Angorageit levert tussen de 3-5 kilo mohair per jaar op, wat aanzienlijk meer is dan de kasjmiergeit, maar het eindproduct is niet zo zacht en exclusief.

Loewe Mohair blend sjaal. Afbeelding via Ssense.

Angora

Angora konijn, afbeelding via Huffington Post.

Angora is afkomstig van de ondervacht van het Angora konijn waarvan de vezels extreem fijn zijn met ongeveer 10-15 micron, wat Angora ongelooflijk zacht maakt en de fijnste van alle eerder genoemde. De kwaliteit van angora hangt af van de verhouding tussen het beschermhaar en de ondervacht in het afgewerkte angora.

Er zijn vier hoofdrassen: Engels, Frans, Giant, en Satijn, die alle gedomesticeerd zijn voor de productie van angora. Het haar is zeer licht en niet erg sterk, met een lage veerkracht. Om die reden wordt angora vaak gemengd met sterkere of meer elastische materialen. De productie van angora is zowel tijdrovend als kostbaar en de ethiek van de productiemethode wordt door velen in twijfel getrokken. Het kweken van angora houdt soms in dat de konijnen in aparte kooien en in het bijna donker gehouden worden om hun ondervacht te beschermen.

Om hun haar verder tegen klitten te beschermen, worden de konijnen regelmatig gekamd. Het haar voor de afgewerkte angora wordt verkregen door plukken of scheren, beide hebben hun eigen voordelen. Plukken geeft de beste kwaliteit, maar is tijdrovender – scheren geeft een mindere kwaliteit, maar levert meer haar op. Het angorakonijn groeit snel, maar één konijn produceert in het beste geval toch maar zo’n 400 gram per jaar.

Angoramix sjaal van Brooks Brothers.

Alpaca

Alpaca. Afbeelding via Wikipedia.

Alpacahaar is afkomstig van de alpaca, een dier dat in Zuid-Amerika leeft en dat het fijnste haar produceert dat verkrijgbaar is. Variërend van 15-40 micron, kunnen alpaca vezels zeer fijn en zacht zijn, maar zijn over het algemeen nogal kriebelig bij of meer dan 30 micron, en dus minder waarschijnlijk worden gebruikt voor kleding. Over het algemeen iets stijver dan merino of kasjmier, worden alpaca vezels soms gemengd met wol zoals merino om de draperende kwaliteiten te verbeteren.

Zoals haar van geiten en konijnen, heeft het minder voorbereidende stappen nodig in vergelijking met wol, en het haar van alpaca is een natuurlijk hypoallergeen, waardoor het aantoonbaar superieur is aan kasjmier. De Suri Alpaca, in het bijzonder, is een zeer zeldzaam ras, dat enkele van de meest exclusieve alpaca’s voortbrengt. De verschillende alpacarassen bieden een brede waaier van natuurlijke kleuren, met vijf hoofdkleuren, en daarnaast nog tweeëntwintig schakeringen waaruit men kan kiezen. Een gemiddelde alpaca brengt ongeveer 3,5 kilo per jaar op.

Alpacahaar horlogemuts via Alpaca Unlimited.

Hoe kiest u de juiste wol voor u

Er zijn veel aspecten waarmee u rekening moet houden bij het kiezen van de juiste trui voor uw specifieke behoeften, iets wat deze gids nauwelijks voor u zal kunnen doen. Sommige truien zijn zwaar en slijtvast, andere zijn licht en donzig, sommige hebben ingewikkelde jacquardpatronen, andere zijn effen gebreid, sommige zijn natuurlijk gekleurd en sommige zijn geverfd, sommige zijn wasbaar en sommige zijn alleen chemisch te reinigen.

Dit zijn allemaal eigenschappen die men in wollen en harige truien kan aantreffen, maar evenzeer als het afhangt van de dieren waarvan het garen afkomstig is, de samenstelling, en de voorbereidende stappen van vezels tot garen, hangt het ook af van het ontwerp en de machines waarmee de stof gebreid wordt. Bedenk dat het mogelijk is zachte truien te maken van zuiver lamswol en stijve breisels van zuiver merinowol. Het ontwerp en de breitechniek zijn echter een heel hoofdstuk apart.

Alpaca-, kasjmier- en angorabreiwerk zijn allemaal zeer exclusief en hebben over het algemeen de hoogste prijspunten. Maar hoezeer het ook afhangt van het dier en het ras, het is belangrijk te onthouden dat factoren als leeftijd, gezondheid en stress ook van invloed zijn op de kwaliteit van het garen en dus het eindproduct. Angora (en andere fijne vezels) is over het algemeen te delicaat om te worden geassocieerd met werkkleding; Het is een zeer chique materiaal dat vaak wordt gebruikt in fleurige, pluizige damestruien. De Angora-productie is bovendien een industrie waar veel mensen en dierenwelzijnsorganisaties in het verleden problemen mee hebben gehad, omdat veel Angora-teelt heeft plaatsgevonden in landen met weinig tot geen dierenwelzijnsnormen.

Maar als u duurzame en slijtvaste wol wilt, zijn hier een paar merken die we aanbevelen:

  • Andersen-Andersen
  • Drake’s
  • Inverallan
  • Loop & Weft
  • Harris Tweed
  • Buzz Rickson’s

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.