How the NYU School of Medicine is going tuition-free

Om tegenwoordig geneeskunde te gaan studeren is meer nodig dan ambitie, goede cijfers voor biologie op de universiteit, en de eetlust om hard te werken. Het vergt de bereidheid om een verpletterende schuld op te lopen.
Studentenschuld in het algemeen is in crisis in dit land. Alles bij elkaar genomen, hebben leners een schuld van $ 1,5 biljoen, meer dan mensen schuldig zijn aan creditcardschuld of autoleningen.
Mensen lenen al tientallen jaren geld om een medische opleiding te volgen, maar de omvang van de schuld is de afgelopen jaren omhoog geschoten, samen met zo ongeveer alle andere kosten in de gezondheidszorg. De gemiddelde medische student studeert nu af met een schuldenlast zo groot als een hypotheek op een huis.

Zoals we in april voor het eerst meldden, heeft een van Amerika’s topscholen voor geneeskunde, NYU in New York, een radicale oplossing bedacht.

Het is een traditie op de allereerste dag van de medische opleiding, de zogenaamde witte-jas-ceremonie, een overgangsritueel voor de 24-jarige Joe Babinski en zijn honderd klasgenoten aan de New York University.

Lesley Stahl: Ja.

Joe Babinski: En het is – het is een vrij belangrijke ervaring. Het markeert het begin van je reis, om het zo te zeggen. Toen hij aan die reis begon, verwachtte Joe een grote last op zich te nemen. Hoeveel schuld verwachtte je dat je op je zou nemen? Ik verwachtte ongeveer 200.000 dollar op me te nemen. Ik kan me niet voorstellen dat je het leven begint met dat op je schouders. Maar veel medische studenten, veel jonge artsen hebben dat. De meesten? Joe Babinski: Ik zou zeggen de meesten. Dr. Ezekiel Emanuel: Als je afstudeert aan de medische faculteit, heeft 85, 86 procent van de studenten schulden.

Dr. Ezekiel Emanuel

Dr. Ezekiel Emanuel is voorzitter van medische ethiek en gezondheidsbeleid aan de Universiteit van Pennsylvania. Hij zegt dat het vooruitzicht van zoveel schulden veel mensen die geweldige artsen zouden kunnen zijn, ervan weerhoudt om zich zelfs maar aan te melden voor een medische opleiding.

Dr. Ezekiel Emanuel: De meesten van ons denken dat het mensen echt afschrikt van – gezinnen uit de middenklasse en lagere inkomens. Ze kijken naar 200.000. Het lijkt een enorme berg om te beklimmen. En het wordt eng.

Lesley Stahl: En het verergert omdat je het niet afbetaalt.

Dr. Ezekiel Emanuel: Correct. En…

Lesley Stahl: Dus de rente groeit. Het wordt erger. En dat is een last. Ik zou denken dat het – het –

Dr. Ezekiel Emanuel: Nou –

Lesley Stahl: – leidt de aandacht ook af van de medische school als je eigenlijk –

Dr. Ezekiel Emanuel: Ik denk dat mensen er gestrest van worden.

Als derdejaars studente medicijnen aan de NYU voelde Elaine De Leon die stress vanaf de eerste dag.

Lesley Stahl: Kon jouw familie zich een medische opleiding veroorloven?

Elaine De Leon: Absoluut niet. (Absoluut niet. Haar familie komt oorspronkelijk uit de Dominicaanse Republiek. Haar vader is een gepensioneerde chef-kok. Haar moeder stierf jaren geleden. Ze twijfelde over haar droom om dokter te worden vanwege de kosten.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Hoeveel heb je moeten lenen voor je eerste jaar?

Elaine De Leon: Ik heb 76.000 dollar geleend en als ik dat zou afbetalen in… in een tienjarenplan, zou het 100.000 dollar zijn tegen de tijd dat ik het afbetaald heb.

Lesley Stahl: Wow. En dat is nog maar je eerste jaar. Elaine De Leon: Dat is pas mijn eerste jaar.

Lesley Stahl: Het is ondoorgrondelijk.

Elaine De Leon: Ja. Maar ik denk dat uiteindelijk, een leven van dienen belangrijker voor me is. En dat is echt – wat – wat, zoals, cinched it, dat ik – ik nodig had om dit na te streven, ondanks de schuld die ik zou worden accruing.

Elaine’s ambitie is om een primary-care arts behandelen van arme mensen, maar ze zegt dat de schuldenlast dwong haar om een andere keuze te overwegen.

Elaine De Leon: Natuurlijk hoor je de, zoals, s– prime specialiteiten waar je het meest betaald krijgt dus je hoort dermatologie, je hoort chirurgie, je hoort al deze dingen. En dus is het gemakkelijk als je binnenkomt om te zeggen, zoals, nou, ik heb veel geld betaald om hier te zijn, zoals, ik zou echt waar voor mijn geld moeten krijgen en proberen deze meer lucratieve specialiteiten na te streven.

Lesley Stahl: Zelfs als je niet geïnteresseerd bent.

Elaine De Leon: Precies. Of overweeg ze in ieder geval.

Dr. Rafael Rivera

Dr. Rafael Rivera is decaan van de toelatingen aan de NYU Medical School.

Lesley Stahl: Wat zijn de beter betalende specialismen?

Dr. Rafael Rivera: Over het algemeen betalen sommige chirurgische specialismen goed. Neurochirurgie. Je weet wel, orthopedie betaalt goed. De gebieden die iets minder betalen zijn kindergeneeskunde, en algemene interne geneeskunde, gezinsgeneeskunde. En… En dat zijn de dokters waar we een tekort aan hebben. We hebben niet genoeg van die artsen. Dr. Rafael Rivera: Tegen 2030 zullen we een tekort hebben van maximaal 49.000 eerstelijnszorgdocenten.

Dit enorme tekort, die vervorming van het medische beroep, is direct gekoppeld aan de bergen schulden. En op de dag van de witte-jassenceremonie afgelopen augustus, besloot de NYU om er iets aan te doen. Iets dramatisch. Nadat alle eerstejaars naar hun plaatsen waren teruggekeerd, verklapten Ken Langone, voorzitter van de raad van bestuur, en zijn vrouw Elaine, iedereen een geheim: “Vanaf dit moment, is de NYU school voor geneeskunde nu een collegegeld-vrije medische school. Alle…”

Joe Babinski zat op de eerste rij, zonder een idee dat dit eraan zat te komen.

Joe Babinski

Joe Babinski: En ze kondigen aan dat ze elke student een volledige studiebeurs geven. Denk je dat je ze goed hebt gehoord? Ik heb een foto van de dia op mijn telefoon gemaakt, omdat ik niet wilde dat ze hem zouden weghalen. (Dus ik was als, “Ik ben… Ik documenteer dat dit gebeurt.” (Maar kreeg je het meteen? We waren daar. En er was een gevoel van, “Heb ik dat goed gehoord?” (Joe Babinski: Ik – ik denk nog steeds niet dat ik het snap.

Zittend op een paar rijen afstand, hadden Joe’s ouders, een gemeentemedewerker en een gepensioneerde agent, een soortgelijke “Zei hij nou wat ik denk dat hij zei?” reactie.

Joe’s vader: “Oh mijn God”

Dit was de real-time reactie van een andere vader.

DAD: “Oh mijn God… Oh!”

Dr. Rafael Rivera: In het begin zie ik studenten naar elkaar kijken. Heb ik gehoord wat hij zei?

Dr. Rafael Rivera: Ja. Er waren… Er waren hijgen, er was wat stilte, er was wat geschreeuw. En toen opeens, begon het gezang luider en luider te worden. En voordat je het wist, het – het publiek was uitgebarsten in gejuich van vreugde.

NYU’s gratis collegegeld geldt niet alleen voor eerstejaars geneeskundestudenten, maar voor elke huidige student in elke klas. Ze moeten nog wel hun eigen kost en inwoning betalen, maar voor deze studenten is het een geschenk dat elk meer dan $200.000 waard is.

Ken en Elaine Langone kondigden aan dat de NYU School of Medicine collegegeldvrij wordt.

Ken Langone: En deze kinderen werden gek. Een vader riep: “Ik zei toch dat je de juiste plek had gekozen!” (Ken Langone heeft fortuin gemaakt als medeoprichter van Home Depot. Hij en Elaine doneerden $100 miljoen voor het gratis onderwijsinitiatief, en hij hielp de extra $350 miljoen bijeen te krijgen die nodig was om het te verwezenlijken.

Ken Langone: Nou, dat is mijn taak hier.

Lesley Stahl: Om uit te gaan en andere mensen om geld te vragen-

Ken Langone: Oh, ik ga uit, en ik kijk naar een aardig iemand zoals jij, en ik pak je bij je enkels, en ik schud je door elkaar.

Lesley Stahl: (Lacht) Het geld komt eruit–

Ken Langone: En, als je me belooft dat er geen stuivers meer zijn, draai ik je om. Maar serieus? Ik heb hier twee banen. Ik ben een cheerleader, en ik ben een fondsenwerver.

Lesley Stahl: Toen hij voor het eerst kwam? Ok.

Ken Langone: Elf jaar geleden. Ik zei, “Weet je wat, Bob? Laten we het doen.”

Het duurde meer dan een decennium, maar NYU heeft nu de schenking om gratis collegegeld te bieden aan elke medestudent, voor altijd.

Ken Langone: Toen we het aankondigden, kwam een moeder, een kinderarts, naar me toe, 30 jaar uit de medische school, en ze vertelde me dat ze nog steeds haar medische studieschuld aan het afbetalen was.

En ze zei: “Vanmorgen, toen ik wakker werd en ik wist dat ik hier zou komen,” zei ze, “Ik was ervan overtuigd dat ik schulden zou hebben als ik zou sterven om mijn zoon te helpen arts te worden.” Dit zijn geweldige mensen. Dus, we zeggen gewoon, “Weet je wat? Laten we doen wat we kunnen om het makkelijker voor ze te maken.” Denk je dat dit je een betere dokter maakt? Joe Babinski: Ik denk dat het me zonder twijfel een betere dokter maakt. Echt? Hoe beïnvloedt het dat?

Joe Babinski: Ten eerste, ik zal niet werken terwijl ik op school zit. Ik kan me concentreren op het leren van medicijnen en er goed in worden.

Ken Langone: Ik denk aan de mentaliteit van een kind dat zegt: “Iemand heeft iets voor me gedaan. Nu moet ik iets voor iemand doen.” Oké? Denk daar eens aan: Dat is een groot ding.

NYU’s no-tuition model vervangt wat een lappendeken van beurzen en financiële hulp was geweest. Nu heeft elke medische student een volledige beurs zonder voorwaarden.

Lesley Stahl: Dit model zegt dat iedereen die naar de NYU medische school komt collegegeldvrij zal komen in tegenstelling tot alleen de kinderen die het geld nodig hebben.

Dr. Ezekiel Emanuel: Juist. Ik hou van het… een model dat ik vergeeflijke leningen noem. Dat je in principe tegen elke student zegt, “We lenen je de hele medische opleiding. En als je in de eerstelijnszorg gaat of een van die andere specialiteiten die dokters nodig hebben. Of je gaat praktiseren in een plattelandsgemeenschap, zoals in South Dakota, of je gaat naar een binnenstedelijke gemeenschap die onderbediend is, dan gaan we je lening vergeven. Aan de andere kant, als je besluit om in één van die lucratieve specialismen te gaan, oogheelkunde, of dermatologie, of orthopedie, dan moet je het terugbetalen met rente. En ik denk dat dat een effectievere manier is om de doelen te bereiken die de maatschappij wil, dan iedereen gratis collegegeld te geven.

Wat het model ook is, het veranderen van het “gezicht” van het medische beroep is een enorme uitdaging. Bedenk dit: er zitten nu niet meer Afro-Amerikaanse mannen op de medische faculteit dan 40 jaar geleden.

Op dit moment komt meer dan de helft van alle medische studenten uit de rijkste 20 procent van de Amerikaanse gezinnen, en slechts ongeveer 5 procent uit de armste 20. Dit betekent dat rijke gebieden veel dokters hebben, en gebieden met lagere inkomens niet. Ik ken zoveel gemeenschappen in arme gebieden die helemaal geen dokter hebben. Geen dokter. Is er iets in dit programma dat mensen aanmoedigt om daar naar toe te gaan? Dr. Rafael Rivera: Als je een plattelandsachtergrond hebt, heb je inderdaad de neiging om vaker terug te gaan naar een praktijk in een plattelandsomgeving dan mensen die geen plattelandsachtergrond hebben. Als je uit een ondervertegenwoordigde minderheidsgroep komt, heb je ook de neiging om terug te gaan naar binnenstedelijke achterstandsgebieden.

Sinds de aankondiging zijn de aanmeldingen bij NYU explosief gestegen, vooral van minderheden.

Elaine De Leon: Ik denk dat alleen al het idee dat veel mensen die uit milieus komen zoals de mijne, met een laag inkomen, zonder ouders die zich een medische opleiding kunnen veroorloven, ik denk dat het een enorme aantrekkingskracht heeft. En ik denk dat het een noodzakelijke aantrekkingskracht is voor de patiëntenpopulatie die door NYU studenten wordt bediend. Ik denk dat er veel mensen in Bellevue zijn, waar ik werk, dit is slechts anekdotisch, maar ik zou zeggen dat ten minste 60 procent van de patiënten Latino’s zijn en dit is een uitstekende manier om de juiste mensen naar de juiste instelling te trekken.

Lesley Stahl: Hoe is je Spaans?

Elaine De Leon: Heel goed. (Uitstekend: Uitstekend.

Lesley Stahl: Dus ze kunnen… je kunt echt met ze communiceren.

Elaine De Leon: Ja.

Elaine De Leon zat in het laatste jaar van een versneld driejarig medisch studieprogramma, één jaar korter dan de norm. Maar toen we haar zagen op de dag van de aankondiging..: “Je zult het nieuws niet geloven dat net bekend werd.”

… haar vader bellen om hem het nieuws te vertellen, je zou niet weten dat ze maar één jaar collegegeld uitspaarde.

Elaine De Leon: Ik voelde me al een van de gelukkigste medische studenten van het land, want ik zit in het driejarige programma, ik heb al besloten over eerstelijnszorg, ik ga al in dit residentieprogramma hier. En dan opeens is het, zoals, oh, en trouwens, je laatste jaar is gratis. En het is net als, het was gewoon dit ongelooflijke gevoel van vrijheid.

Lesley Stahl: Dus denk je dat alle andere medische scholen op zijn minst een of ander model van gratis collegegeld gaan proberen?

Dr. Ezekiel Emanuel: Absoluut.

Lesley Stahl: Zullen ze dat allemaal doen?

Dr. Ezekiel Emanuel: En – en ik – ik bedoel, ik denk dat bijna alle medische scholen daarop hadden aangestuurd voordat NYU zijn aankondiging deed. En ik denk dat ze hun inspanningen zullen verdubbelen. Dit is een kwestie waar de meeste decanen van medische scholen gepassioneerd over zijn. Dat kunnen ze maar beter zijn, want anders zullen die decanen van Harvard en Hopkins en Stanford waarschijnlijk de allerbeste medische studenten naar NYU zien gaan, gratis.

Ken Langone: Je hebt het recht om aan te dringen en te zeggen, “Waarom heb je kinderen die het konden betalen, niet laten betalen?” Omdat we echt blind wilden zijn in termen van de kinderen die hier komen. En we willen dat ze weten dat ze ons niets verschuldigd zijn. Dat je op een dag, als je met een patiënt te maken hebt die het zich niet kan veroorloven iets te laten doen, zou kunnen zeggen: “Het is aan mij.” Geef het door.

Nauw nadat dit verhaal in april werd uitgezonden, nam een anonieme donor contact op en bood aan om alle bestaande studieschuld van Elaine Ee Leon te betalen, zeggende dat ze haar en anderen willen aanmoedigen om zich te specialiseren in eerstelijnszorg waar patiënten het hard nodig hebben. Elaine is in mei afgestudeerd aan de medische faculteit van de NYU en is nu begonnen met haar opleiding in New York City.

Geproduceerd door Rome Hartman. Associate producer, Sara Kuzmarov.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.