Intrekking van de Affordable Care Act net nu mensen deze het hardst nodig hebben

Terwijl het land herstellende is van meer dan 130.000 COVID-19 sterfgevallen en de belangrijkste recessie sinds de Grote Depressie, pleiten verschillende door Republikeinen geleide staten en het Ministerie van Justitie voor het ongeldig verklaren van de Affordable Care Act (ACA), waardoor 27 miljoen Amerikanen hun ziektekostenverzekering kwijtraken en ten minste 54 miljoen mensen met reeds bestaande gezondheidsproblemen mogelijk onverzekerbaar worden.

Als de zaak voor het Hooggerechtshof – Californië v. Texas – slaagt, zal het een catastrofale klap zijn voor degenen die vertrouwen op de wet en de bescherming ervan, evenals voor de miljoenen meer die zich naar verwachting dit jaar zullen inschrijven in Medicaid en marktplaatsplannen nadat ze de gezondheidsvoordelen van de werkgever samen met hun baan verliezen.

Hoewel de ACA de ziekteverzekering drastisch heeft uitgebreid, zijn meer dan 30 miljoen mensen nog steeds onverzekerd, een aantal dat is gegroeid onder het beleid dat door de Trump-administratie is voorgesteld en dat volgens recente schattingen tegen het einde van het jaar met 3 miljoen kan klimmen als de COVID-19-gerelateerde recessie aanhoudt. Als het Hooggerechtshof de aanklagers in de zaak California v. Texas gelijk geeft, bestaat de kans dat het aantal van 30 miljoen onverzekerden volgend jaar rond deze tijd is verdubbeld tot ten minste 60 miljoen. Dit zou meer zijn – 10 miljoen mensen – dan er onverzekerd waren voor de ACA. De brede raciale en inkomensongelijkheid in ziektekostenverzekeringsdekking die door de wet gedeeltelijk is verholpen, zou terugkeren. Ziekenhuizen en zorgverstrekkers, met name vangnetinstellingen, zouden worstelen met toenemende lasten voor niet-gecompenseerde zorg en ziekere en duurdere patiënten die niet de preventieve zorg krijgen die ze nodig hebben.

Over een jaar zal het coronavirus vrijwel zeker nog steeds onder ons zijn. Zullen 60 miljoen onverzekerden in staat zijn zich te laten testen als dat nodig is? Hoe zullen ze de behandeling betalen als ze ziek worden van COVID-19? De maker van het experimentele geneesmiddel remdesivir kondigde in juni aan dat het particuliere Amerikaanse verzekeraars 520 dollar per ampul of 3.120 dollar voor een vijfdaagse behandeling in rekening zou brengen. Als er een vaccin is, hoe moeten onverzekerden dat dan betalen? En hoe krijgen ze toegang tot de routinegezondheidszorg die essentieel is voor een productief en bevredigend leven?

Voor mensen met kleine tot ernstige gezondheidsproblemen hebben de beschermingsmaatregelen tegen reeds bestaande gezondheidsproblemen in de wet het mogelijk gemaakt om dekking aan te vragen. Onderzoek wijst uit dat veel mensen die ernstig ziek zijn geworden door COVID langdurige gezondheidsproblemen zullen hebben, waaronder hart- en longschade. Deze zullen worden beschouwd als reeds bestaande aandoeningen die de meeste verzekeraars zullen weigeren te dekken als de ACA wordt ingetrokken. Andere populaire bepalingen, zoals het verbod op jaarlijkse en levenslange gezondheidsuitkeringslimieten en het toestaan dat jongvolwassenen tot hun 26e op de verzekering van hun ouders kunnen blijven, zouden ook worden ingetrokken. De intrekking van de wet zou ook het verlies kunnen betekenen van gratis preventieve zorg, waaronder vaccinaties, voor 150 miljoen mensen die dekking krijgen via hun werkgevers.

Het Urban Institute heeft aangetoond dat het mogelijk is om universele dekking te bereiken met behulp van de ACA als de basis. Stappen omvatten het ontwerpen van een federale terugvaloptie voor staten die blijven afzien van Medicaid-uitbreiding, het verbeteren en uitbreiden van marktplaats-subsidies, het elimineren van kortetermijn- en andere niet-ACA-conforme gezondheidsplannen, en autoenrollment. Veranderingen in het immigratiebeleid, waardoor miljoenen immigranten onverzekerd zijn gebleven, zouden ook helpen om het onverzekerde percentage naar nul te brengen.

Maar als het Hooggerechtshof de Trump-administratie en de staten die een petitie hebben ingediend om de ACA neer te halen, steunt, zou de natie helemaal opnieuw moeten beginnen met het dekken van 60 miljoen onverzekerde mensen. Tot nu toe hebben noch de Trump-regering noch de Republikeinen in het Congres een vervanging aangeboden voor het geval de wet wordt ingetrokken. De Amerikaanse minister van Volksgezondheid en Human Services, Alex Azar, zei onlangs dat de regering een beslissing zal nemen over een plan zodra de beslissing is genomen. Miljoenen mensen zullen naar hen kijken voor antwoorden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.