Jackson Browne

Vroege levenEdit

Browne werd op 9 oktober 1948 geboren in Heidelberg, Duitsland, waar zijn vader Clyde Jack Browne, een Amerikaanse militair, was gestationeerd voor zijn werkopdracht bij de Stars and Stripes krant. Browne’s moeder, Beatrice Amanda (née Dahl), was een inwoner van Minnesota van Noorse afkomst. Browne heeft drie broers en zussen: Roberta “Berbie” Browne, geboren in 1946 in Neurenberg, Duitsland; Edward Severin Browne, geboren in 1949 in Frankfurt am Main, Duitsland; en zijn jongere zus, Gracie Browne, geboren een aantal jaren later. Op driejarige leeftijd verhuisde Browne met zijn familie naar het huis van zijn grootvader, Abbey San Encino, in het Highland Park district van Los Angeles. In zijn tienerjaren begon hij folksongs te zingen in lokale gelegenheden zoals de Ash Grove en The Troubador Club. Hij ging naar de Sunny Hills High School in Fullerton, Californië, waar hij in 1966 afstudeerde.

Songwriter voor anderenEdit

Na zijn afstuderen in 1966 sloot Browne zich aan bij de Nitty Gritty Dirt Band, waar ze optraden in de Golden Bear (Huntington Beach, Californië) waar ze openden voor The Lovin’ Spoonful. De band nam later een aantal van Browne’s songs op, waaronder “These Days”, “Holding”, en “Shadow Dream Song”. Hij speelde ook korte tijd in de band van zijn vriendin Pamela Polland, Gentle Soul. Browne verliet de Dirt Band na een paar maanden en verhuisde naar Greenwich Village, New York, waar hij nog voor zijn achttiende verjaardag stafschrijver werd voor de uitgeverij van Elektra Records, Nina Music. Hij deed verslag van muzikale gebeurtenissen in New York City met zijn vrienden Greg Copeland en Adam Saylor. De rest van 1967 en 1968 bracht hij door in Greenwich Village, waar hij Tim Buckley en zanger Nico van de Velvet Underground begeleidde. In 1967 kregen Browne en Nico een romantische relatie en hij leverde een belangrijke bijdrage aan haar debuutalbum, Chelsea Girl, hij schreef en speelde gitaar op verschillende nummers (waaronder “These Days”). In 1968, na zijn breuk met Nico, keerde Browne terug naar Los Angeles, waar hij een folkband vormde met Ned Doheny en Jack Wilce, en voor het eerst Glenn Frey ontmoette.

Browne’s eerste nummers, zoals “Shadow Dream Song” en “These Days”, werden opgenomen door de Nitty Gritty Dirt Band, Tom Rush, Nico, Steve Noonan, Gregg Allman, Joan Baez, de Eagles, Linda Ronstadt, de Byrds, Iain Matthews, en anderen. Browne bracht zijn eigen versies van deze vroege nummers pas jaren later uit. Rolling Stone noemde Browne kort daarna een “new face to look for” en prees zijn “mind-boggling melodies”.

Klassieke periodeEdit

Browne tijdens een concert in 1976 in Hamburg, Duitsland

In 1971 tekende Browne bij zijn manager David Geffen’s Asylum Records en bracht Jackson Browne (1972) uit, geproduceerd en geëngineerd door Richard Orshoff, met onder meer het pianogedreven “Doctor My Eyes”, dat de Top Tien binnenkwam in de Amerikaanse singles chart. “Rock Me on the Water”, van hetzelfde album, kreeg ook aanzienlijke radio-airplay, terwijl “Jamaica Say You Will” en “Song for Adam” (geschreven over de dood van zijn vriend Adam Saylor) hielpen om Browne’s reputatie te vestigen. Op tournee om het album te promoten, deelde hij de affiche met Linda Ronstadt en Joni Mitchell.

Zijn volgende album, For Everyman (1973) – hoewel beschouwd als van hoge kwaliteit – was minder succesvol dan zijn debuutalbum, hoewel het nog steeds een miljoen exemplaren verkocht. Het vrolijke “Take It Easy”, samen geschreven met Glenn Frey van de Eagles, was al een groot succes geweest voor die groep, terwijl zijn eigen opname van “These Days” een geluid weergaf dat Browne’s angst vertegenwoordigde.

Late for the Sky (1974) consolideerde Browne’s fanbase, en het album piekte op nr. 14 in de Billboard album chart, het 84e best verkochte album van 1974. Browne’s werk begon een reputatie te tonen voor memorabele melodie, inzichtelijke, vaak zeer persoonlijke teksten, en een talent voor zijn arrangementen in compositie.Het bevatte een op Magritte geïnspireerde cover. Hoogtepunten waren het titelnummer, het elegische “For a Dancer”, “Before the Deluge”, en “Fountain of Sorrow”. De arrangementen waren voorzien van de viool en gitaar van David Lindley, de piano van Jai Winding, en de harmonieën van Rosemary Butler en Doug Haywood. Het titelnummer was ook te horen in Martin Scorsese’s film Taxi Driver. Tijdens deze periode begon Browne zijn gebroken maar levenslange professionele relatie met singer-songwriter Warren Zevon, waarbij hij Zevon’s eerste twee Asylum albums door de studio begeleidde als producer (nauw samenwerkend met Waddy Wachtel en Jorge Calderón).

Tijdens tournees in 1975 werd Browne vergezeld door zijn vrouw Phyllis en eenjarige zoon Ethan. Browne voegde ook toetsenist Wayne Cook toe aan de tournee. Ze toerden in een omgebouwde Greyhound Bus. In de herfst van 1975 trad Browne op met de Eagles, Linda Ronstadt, en Toots and the Maytals.

Browne’s karakter kwam nog duidelijker naar voren in zijn volgende album, The Pretender. Het werd uitgebracht in 1976, na de zelfmoord van zijn eerste vrouw, Phyllis Major, en bevat productie door Jon Landau en een mix van stijlen, variërend van het mariachi-geïnspireerde “Linda Paloma” tot het country-gedreven “Your Bright Baby Blues” en het downbeat “Sleep’s Dark and Silent Gate”.

Een jaar na de vroegtijdige dood van Major bereikte “Here Come Those Tears Again” – dat hij samen schreef met Nancy Farnsworth, de moeder van zijn overleden vrouw – een hoogtepunt op nummer 23 in de Hot 100.

Running on Empty (1977), volledig opgenomen tijdens de tournee, werd zijn grootste commerciële succes. Browne brak met de gebruikelijke conventies voor een live album, gebruikte alleen nieuw materiaal en combineerde live concert optredens met opnames gemaakt in bussen, in hotelkamers, en back stage. Running on Empty bevat een aantal van zijn meest populaire nummers, zoals het titelnummer, “Rosie”, en “The Load-Out/Stay”, Browne’s afscheid van zijn concertpubliek en eerbetoon aan zijn roadies.

Activisme en muziekEdit

In het voorjaar van 1978 verscheen Browne op het terrein van de Barnwell, South Carolina, nucleaire opwerkingsfabriek om een gratis concert te geven de avond voor een burgerlijke ongehoorzaamheidsactie; hij nam niet deel aan de actie. In juni 1978 trad hij op het terrein van de bouwplaats van de kerncentrale Seabrook Station in New Hampshire op voor 20.000 tegenstanders van de reactor.

Browne treedt op in 2008

Nadat in maart 1979 het kernongeluk op Three-Mile Island plaatsvond, richtte Browne samen met enkele bevriende musici de antinucleaire organisatie Musicians United for Safe Energy op. Hij werd gearresteerd toen hij protesteerde tegen de Diablo Canyon kerncentrale bij San Luis Obispo. Zijn volgende album, Hold Out (1980), was commercieel succesvol en zijn enige nummer 1 plaat op de U.S. pop album chart. Het album bracht “Boulevard” voort. In 1982 bracht hij de single “Somebody’s Baby” uit van de Fast Times at Ridgemont High soundtrack, wat zijn grootste hit werd, met een piek op nummer 7 in de Billboard Hot 100. In 1983 volgde “Lawyers in Love”, een duidelijke verandering van het persoonlijke naar het politieke in zijn teksten. In 1985 zong hij een duet met Clarence Clemons in een nummer genaamd “You’re a Friend of Mine”.

Politiek protest kwam op de voorgrond in Browne’s muziek in het album uit 1986, Lives in the Balance, een expliciete veroordeling van het Amerikaanse beleid in Midden-Amerika. Op smaak gebracht met nieuwe instrumentale texturen, was het een groot succes bij veel Browne fans, maar niet bij het mainstream publiek. Het titelnummer, “Lives in the Balance”, met zijn Andes pan pijpen – en regels als, “There’s a shadow on the faces / Of the men who fan the flames / Of the wars that are fought in places / Where we can’t even say the names” – was een protest tegen de door de V.S. gesteunde oorlogen in Nicaragua, El Salvador, en Guatemala. Het lied werd op verschillende plaatsen gebruikt in de bekroonde PBS documentaire van 1987, The Secret Government: The Constitution in Crisis, door journalist Bill Moyers, en maakte deel uit van de soundtrack van Stone’s War, een aflevering van Miami Vice uit 1986 over de Amerikaanse betrokkenheid in Centraal Amerika.

Tijdens de jaren tachtig trad Browne vaak op tijdens benefietconcerten voor doelen die hij steunde, waaronder Farm Aid, Amnesty International (met verschillende optredens tijdens de A Conspiracy of Hope Tour in 1986), het post-Somoza revolutionaire Nicaragua, en het Christelijk Instituut. Het album World in Motion, uitgebracht in 1989, bevat een cover van Steven Van Zandt’s “I am a Patriot”, een nummer dat hij op talrijke concerten heeft uitgevoerd.

Browne trad ook op naast Roy Orbison in A Black and White Night in 1988 samen met Bruce Springsteen, k.d. lang, en vele anderen. De special werd oorspronkelijk uitgezonden op Cinemax.

jaren negentigEdit

Browne schreef en nam het nummer “The Rebel Jesus” op met de Chieftains, dat verscheen op hun kerstalbum The Bells of Dublin uit 1991. In 1993, vier jaar na zijn vorige album, keerde Browne terug met I’m Alive, een veelgeprezen album met een meer persoonlijke stijl dat geen succesvolle singles had maar toch respectabel verkocht – het negende nummer van het album, “Sky Blue and Black”, werd zelfs gebruikt tijdens de pilot aflevering van de situatiekomedie Friends. In 1994 werkte Browne samen met Kathy Mattea om “Rock Me on the Water” bij te dragen aan het AIDS benefiet album Red Hot + Country geproduceerd door de Red Hot Organization.

In 1995 trad hij op in The Wizard of Oz in Concert: Dreams Come True, een muzikale uitvoering van het populaire verhaal in het Lincoln Center ten bate van het Children’s Defense Fund. De voorstelling werd oorspronkelijk uitgezonden op Turner Network Television, en uitgegeven op CD en video in 1996. Hij zong een duet met Jann Arden, “Unloved”, op haar album Living Under June uit 1995. Browne’s eigen album, Looking East (1996), kwam kort daarna uit, maar was commercieel niet zo succesvol.

2000 tot hedenEdit

Browne bracht in 2002 zijn eerste album in zes jaar uit, The Naked Ride Home, met een optreden op Austin City Limits, waarop de opname met oudere bekende nummers.

In 2003 speelde Browne een gastrol als zichzelf in The Simpsons aflevering “Brake My Wife, Please”, waarin hij een parodie van zijn nummer “Rosie” ten gehore bracht, met een tekst die was aangepast om te verwijzen naar het plot met Homer en Marge.

In 2004 werd Browne opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame. Bruce Springsteen gaf de inwijdingsspeech, en zei tegen Browne dat hoewel de Eagles eerst werden ingelijfd, hij zei: “Jij schreef de nummers waarvan ze wensten dat ze die hadden geschreven”. Browne had een flink aantal hits geschreven die veel artiesten, waaronder de Eagles, in de loop van zijn carrière hadden opgenomen. Het jaar daarvoor waren drie van Browne’s albums – For Everyman, Late for the Sky en The Pretender – door het tijdschrift Rolling Stone gekozen als een van de 500 beste albums aller tijden.

Browne voerde campagne voor presidentskandidaat John Edwards tijdens een geldinzamelingsactie in 2008

Een liberale democraat, Browne verscheen op verschillende rally’s voor presidentskandidaat Ralph Nader in 2000, waarbij hij “I Am a Patriot” en andere liedjes zong. Hij nam deel aan de “Vote for Change”-tournee in oktober 2004, waarbij hij een reeks concerten gaf in Amerikaanse “swing states”. Deze concerten werden georganiseerd door MoveOn.org om mensen te mobiliseren om op John Kerry te stemmen tijdens de presidentsverkiezingen. Browne trad op met Bonnie Raitt en Keb’ Mo’, en één keer met Bruce Springsteen. Eind 2006 trad Browne op met Michael Stanley en J.D. Souther op een fundraiser voor Democratische kandidaten in Ohio. Voor de presidentsverkiezingen van 2008 steunde hij John Edwards voor de Democratische presidentsnominatie en trad hij op tijdens enkele van Edwards’ optredens. Nadat Barack Obama de Democratische nominatie won, steunde Browne hem. Browne trad ook kort op bij de Occupy Wall Street-aanwezigheid in Zuccotti Park in Lower Manhattan op 1 december 2011, om zijn steun te betuigen aan hun zaak. In de presidentsvoorverkiezingen van de Democratische Partij van 2016 steunde Browne de Amerikaanse senator Bernie Sanders van Vermont.

Solo Acoustic, Vol. 1, werd in 2005 uitgebracht op Inside Recordings. Het album bestaat uit live-opnames van 11 eerder uitgebrachte nummers, waaronder “The Birds of St. Marks”, een nummer geschreven in 1967, dat verschijnt op zijn album uit 2014, Standing in the Breach. Solo Acoustic, Vol. 1 werd in 2007 genomineerd voor een Grammy Award in de categorie Best Contemporary Folk/Americana Album. Een live vervolgalbum, Solo Acoustic, Vol. 2, kwam uit op 4 maart 2008.

Browne maakt deel uit van de No Nukes-groep die tegen de uitbreiding van kernenergie is. In 2007 nam de groep een videoclip op van een nieuwe versie van het Buffalo Springfield-nummer “For What It’s Worth”.

Browne maakte een cameo appearance in de film uit 2007, Walk Hard: The Dewey Cox Story.

Browne’s dertiende studioalbum, Time the Conqueror, werd op 23 september 2008 uitgebracht door Inside Recordings. Het album bereikte de Billboard 200 album chart op nr. 20, dat was zijn eerste top-20 plaat sinds het uitbrengen van Lawyers in Love in 1983. Daarnaast bereikte het album een piek op nr. 2 in de Billboard Independent Album chart.

In augustus 2008 klaagde Browne John McCain, de Ohio Republikeinse Partij en het Republikeinse Nationale Comité aan voor het gebruik van zijn hit uit 1977, “Running on Empty”, in een aanvalsreclame tegen Barack Obama zonder zijn toestemming. In juli 2009 werd de zaak geregeld onder een geheime financiële overeenkomst met een verontschuldiging van de McCain-campagne en andere partijen.

In augustus 2008 verscheen hij op de ALMA Awards in een opgenomen interview ter ere van Trailblazer Award ontvanger en lange tijd vriend, Linda Ronstadt.

Op 31 mei 2008 trad Jackson Browne op tijdens de Artist for the Arts Foundation benefiet in Barnum Hall, Santa Monica High School, Santa Monica, Californië. Hij trad live op met Heart, Venice (“Crazy on You”) en meer dan 70 leden van het Santa Monica High School (SaMoHi) Orchestra en Girls Choir (“Bohemian Rhapsody”). Het benefiet hielp om fondsen te werven voor de voortzetting van muziekonderwijs op openbare scholen. Browne trad er opnieuw op met Heart en andere gaststerren in 2009.

In september 2009 sloot Jackson zich aan bij artiesten als Fred Tackett (Little Feat), Inara George (Bird and the Bee) en anderen om wees-, pleeg- en dakloze kinderen te steunen via de Safety Harbor Kids Holiday Collection, waarvan de opbrengst naar het onderwijs van risicojongeren gaat.

In 2010 nam hij een versie op van “Waterloo Sunset” met Ray Davies voor het samenwerkingsalbum van de laatste, See My Friends.

In januari 2011 won Browne de 10e jaarlijkse Independent Music Awards in de categorie Best Live Performance Album voor Love Is Strange: En Vivo Con Tino, uitgevoerd door hemzelf en David Lindley.

Browne droeg een cover bij van Buddy Holly’s “True Love Ways” voor een 2011 tribute album, Listen to Me: Buddy Holly.

In 2012 sloot hij zich aan bij artiesten als David Crosby en Pete Seeger in het ondersteunen van Ben Cohen’s Stamp Stampede campagne om legaal boodschappen als “Not to Be Used for Bribing Politicians” op Amerikaans geld te stempelen om een beweging op te bouwen om de grondwet te wijzigen en het grote geld uit de politiek te krijgen.

Op 1 april 2014 verscheen een 23 nummers tellende, tweeschijfs set getiteld Looking into You: A Tribute to Jackson Browne uitgebracht. Het album bevat covers van Browne’s nummers door artiesten als Bruce Springsteen, Don Henley, Lyle Lovett en Bonnie Raitt.

Op 7 oktober 2014 verscheen Browne’s 14e studioalbum, getiteld Standing in the Breach.

In januari 2016 steunde Browne senator Bernie Sanders voor president van de Verenigde Staten bij de presidentsverkiezingen van 2016.

Op 15 februari 2016, tijdens de 58e jaarlijkse Grammy Awards, brachten Browne en de Eagles “Take It Easy” ten gehore ter ere van Glenn Frey, die de maand ervoor was overleden.

Browne speelt zichzelf en zingt in aflevering 10 van de Showtime-serie Roadies.

In maart 2020 bracht Browne “A Little Soon to Say” uit als de eerste single van zijn nog titelloze aankomende vijftiende album. De volgende maand bracht hij de tweede single van het album uit, “Downhill From Everywhere”. Het album zou worden uitgebracht op zijn 72ste verjaardag, 9 oktober 2020, maar de release is sindsdien uitgesteld tot een latere datum. Een Amerikaanse tournee met James Taylor werd ook uitgesteld vanwege de COVID-19 pandemie. Browne en Taylor kondigden aan dat ze de tour hebben verplaatst naar midden 2021. In maart 2021 werkte Browne samen met singer-songwriter Phoebe Bridgers voor een nieuwe versie van haar nummer “Kyoto”, exclusief uitgebracht voor Spotify.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.