Kietelen kan meer kwaad dan goed doen

Kinderen kietelen is een van die gebruikelijke vormen van spel dat van generatie op generatie wordt doorgegeven in onze families. Het wordt zelden in twijfel getrokken, maar verdient het om eens goed over nagedacht te worden, want het is een vorm van spelen die, ondanks goede bedoelingen, een kind pijn kan doen.

Om kietelen in een breder kader te plaatsen, het is een van de manieren van spelen die mensen met elkaar in contact brengt. Het is ook een betrouwbare manier om een hoop gelach los te krijgen. Dus kietelen lijkt, aan de oppervlakte, een soort spel dat kinderen leuk vinden, en dat goed voor hen is. En inderdaad, sommige kinderen vragen hun ouders om kietelspelletjes. We zijn blij dat het gevraagd wordt – het voelt geweldig om een directe manier te hebben om samen te lachen en speels te zijn.

Maar in de vele jaren dat ik luister naar volwassenen die praten over de emotionele uitdagingen van hun leven als kind, komt kietelen steeds weer naar voren als een ervaring die kwetsend is geweest. Ik heb geluisterd naar een aantal volwassenen die zich niet kunnen ontspannen als anderen in hun nabijheid zijn. Ze kunnen bijvoorbeeld niet slapen in de buurt van een vertrouwde partner, of zijn innerlijk op hun hoede elke keer dat er meer dan terloopse aanrakingen zijn tussen hen en iemand die ze liefhebben.

Op de vraag waar ze bang voor zijn, gaan hun herinneringen direct naar de keren dat ze als kind werden gekieteld, en niet konden krijgen dat de kietelaar ophield.

De grondslagen van gezond spel

Ik denk niet dat het meeste kietelen in gezinnen wordt nagestreefd tot het niveau van misbruik, maar ik denk wel dat kietelen kan worden vervangen door gezondere opties. In gezond spel, zijn deze grondregels meestal in werking. Deze richtlijnen verzekeren het plezier. Ze maken van spel een intelligentieversterkende activiteit.

  • Elk kind wordt gerespecteerd.
  • Elk kind heeft een manier om te slagen.
  • Elk kind’s bijdragen worden erkend.
  • Elk kind weet dat ze veilig is voor kritiek en kleinering.
  • Elk kind kan zeggen wat ze denkt en wil. Haar ideeën zijn misschien niet uitvoerbaar, en er moeten misschien grenzen worden gesteld, maar de gedachten zijn welkom als een waardevolle bijdrage.
  • Geen enkel kind wordt onder het mom van spel in een machteloze of onderdanige rol gedwongen.
  • Er is een volwassene aanwezig of in de buurt, om ervoor te zorgen dat het spel veilig en inclusief blijft.
  • Om het lachen te bevorderen, spelen de volwassenen in de situatie de minder machtige rol, en laten de rol van “de snelle, de sterke, de slimme en de geïnformeerde” over aan de kinderen.

Waar kietelen tekortschiet

Het belangrijkste dat kietelen problematisch maakt, is dat kinderen niet kunnen zeggen wanneer ze willen dat het ophoudt.

Lachen is een automatische reactie op de aanraking door een kietelaar – het is geen reactie waar het kind voor kan kiezen. Dit geeft de kietelaar de leiding over hoe veel of hoe lang het kind lacht. De meesten van ons herinneren zich onaangename of beangstigende momenten waarop we wilden dat een kietelaar ophield, maar zo hard lachten dat we het niet konden zeggen, of erger nog, we zeiden: “Stop!” of probeerden te ontsnappen, en de kietelaar ging door.

Wij volwassenen kunnen de gedachten van kinderen niet lezen, maar we verbeelden ons vaak dat we dat wel kunnen. Dus we denken meestal dat we ons bewust zijn van wat te veel kietelen is en wanneer te stoppen. Maar het is mogelijk onze kinderen in de val te lokken zonder het te weten.

We willen spelen en dichtbij zijn

Parenten en kinderen hunkeren naar tijden samen waarin er veel vrij spel is, gelachen wordt en er speels contact is. Het is zo goed voor ons om te spelen, zo goed voor ons om in contact met elkaar te zijn. Wij ouders raken gehecht aan kietelen omdat het een handige kortere weg naar gelach lijkt te zijn. Wij willen graag weten dat onze kinderen gelukkig zijn en van ons houden, en kietelen wordt onze kortere weg naar deze geruststelling.

In plaats van op deze manier lachen te forceren, kunnen we het vertrouwen van onze kinderen opbouwen als we op de grond gaan liggen en hen uitnodigen om speels lichamelijk contact met ons te hebben. Als we manieren vinden om hen een groot deel van de macht te geven, zullen onze kinderen lachen en lachen. Spelletjes als “Ik heb honderd knuffels voor je!” of “Waar is Jared? Ik weet dat hij hier ergens is,” of “Oh, nee! Ik krijg die ruiter niet van mijn rug!” laat kinderen lachen en lachen als we ze proberen te vangen, of te vinden, of van onze rug af te stuiteren, en keer op keer falen.

Het vereist meer creativiteit dan kietelen, maar stelt ons in staat om rond te buitelen, ons hoofd hier en daar een seconde in hun buik te steken, en een knuffel te geven voordat ze weer een gewaagde ontsnapping maken. We brengen onze genegenheid over zonder onze kinderen in de val te lokken. En we geven ze de kans om inventief te zijn terwijl ze honderd manieren bedenken om ons te slim af te zijn.

Voor meer over gezond spelen en hoe je dat doet, lees Spelletjes voor ouders die te moe zijn om te spelen.

Maar mijn kind vraagt om gekieteld te worden

Wanneer kietelen een van de belangrijkste opties is geweest om speels dichtbij te zijn in een gezin, zullen kinderen er om vragen. Hun behoefte om dichtbij te zijn en om jouw plezier naar hen te voelen stralen, is sterker dan hun angst om gevangen te worden door kietelen. Dus willen ze het. Toen zijn moeder begon te spelen zonder hem te kietelen, zei een vierjarige die ik ken tegen haar: “Ik vond het eigenlijk niet zo leuk, maar het was de enige manier waarop je met me wilde spelen!”

Een manier om de overgang te maken van kietelen naar stoeien en speels contact dat het kind in staat stelt de leiding te hebben, is om te doen alsof je kietelt wanneer om kietelen wordt gevraagd. Wiebel met je vingers dicht bij de buik of flanken van je kind, en maak je gebruikelijke speelse dreigementen, maar houd je handen een centimeter of twee weg van haar lichaam, laat haar lachen en lachen zonder de kans te nemen dat ze bekneld raakt. Als je kind jou kietelt, kun je speels kronkelen en proberen weg te komen – ze maakt jou het slachtoffer in een omgekeerde rol, waardoor ze haar spanning over het kietelen kan afreageren. Het is niet eerlijk, maar zij mag echt kietelen, en jij niet!

Andere vormen van speels lichamelijk contact zijn geweldig, als je je kind het initiatief geeft

Onze kinderen hebben het nodig dat we aanhankelijk met ze zijn, en dat we soms speels volharden in onze genegenheid. Het is een manier om te laten zien dat we verliefd op ze zijn. Frambozen blazen op het buikje van je kind, in haar oksel neuzen, een ritje op de bok maken en aan vingers of tenen knabbelen zijn allemaal aanhankelijke bewegingen die een kietelige reactie kunnen veroorzaken. Deze vormen van spel zijn prima, zolang je het spel laat “ademen” na elke aanhankelijke beweging.

Je kust de tenen van je kind, en dan laat je los en kijk je wat voor reactie ze heeft. Als ze opstaat en wegrent, kun je haar op handen en knieën achterna hollen, een hele tijd proberen voor je eindelijk weer een teen kust, met veel gelach in de achtervolging. Of je begraaft je hoofd in haar buik, trekt je dan terug en grijnst als ze beslist wat ze wil doen. Als ze lacht en blijft liggen wachten, kun je het nog eens proberen. Kinderen houden ervan om dicht bij ons te komen, om spelletjes te spelen en speels te zijn. We moeten ze gewoon de kans blijven geven om het spel te leiden, zodat we niet te dominant worden zonder het te weten.

Doordacht spelen met onze kinderen betekent niet dat we extreem voorzichtig moeten zijn. Het betekent wel dat we een paar richtlijnen moeten opstellen die ons helpen om de macht tussen onze kinderen en onszelf in evenwicht te houden terwijl het spel doorgaat. Als we het kietelen uitfaseren, zijn we in staat om spel in te faseren dat onze kinderen zullen uitvinden, spel dat beter werkt om hun gevoel uit te breiden dat we van hen houden en hen steunen.

Onze videoserie over speciale tijd geeft je een nieuwe manier om te spelen en contact te maken met je kind. Ontvang de serie en de gratis checklist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.