LinkedIn is vandaag 10 jaar oud: Hier is het verhaal van hoe het de manier waarop we werken veranderde

Vandaag markeert een historisch moment voor een van Silicon Valley’s grootste en bekendste bedrijven. Het is een decennium geleden dat LinkedIn werd opgericht als een bedrijfsgerelateerd sociaal netwerk en nu is het uitgegroeid tot een succesvol beursgenoteerd bedrijf met meer dan 225 miljoen leden en bijna 325 miljoen dollar aan kwartaalinkomsten.

Op 5 mei 2003 werd LinkedIn opgericht door Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly en Jean-Luc Vaillant. LinkedIn is uitgegroeid tot een bedrijf waar de meeste start-ups van dromen en heeft zeker een grote rol gespeeld in het online brengen en socialer maken van het professionele leven.

Laten we eerlijk zijn, de bestaande manier om een baan te vinden en connecties te leggen werkt gewoon niet meer. Er is een adagium dat zegt: “Het is niet wat je weet, het is wie je kent.” LinkedIn is daar het bewijs van. Simpelweg een aantrekkelijke baan vinden en een cv indienen is niet genoeg – nu zijn bedrijven op zoek naar gepersonaliseerde benaderingen en aanbevelingen van netwerken.

Tien jaar later heeft LinkedIn zich gevestigd als een internationaal bedrijf, met meer dan 3.700 werknemers over de hele wereld, waaronder in Mountain View, Californië, Chicago, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubai, Hong Kong, Milaan, Mumbai, Parijs, Singapore, Tokio, Toronto, en verschillende andere. Het is ook beschikbaar in 19 verschillende talen – naast Engels, Tsjechisch, Nederlands, Frans, Indonesisch, Italiaans, Maleis, Pools, Roemeens, Russisch, Spaans, Zweeds en meer.

Nadat het een wereldwijde bron is geworden, is het interessant om te zien hoe verstrekkend het is geworden. Na zijn winstrapport over het eerste kwartaal van 2013 onthulde LinkedIn vorige week een uitsplitsing van zijn 225 miljoen geregistreerde leden.

Natuurlijk komt de meerderheid uit de VS – dat is immers het land van oorsprong van het bedrijf. Het volgende grootste land is India met 19 miljoen, gevolgd door Brazilië met 12 miljoen, en het Verenigd Koninkrijk met 11 miljoen.

De geschiedenis van LinkedIn

Opgestart in de hoogtijdagen van diensten als Friendster en MySpace (het tijdperk van Tom, niet Justin Timberlake), was het creëren van nog een sociaal netwerk waarschijnlijk niet allemaal zo eenvoudig. Maar de oprichters van LinkedIn wilden niet de tieners en jonge volwassenen aanspreken die hun updates met de wereld wilden delen, maar meer diegenen die bezig waren met professionele ontwikkeling en op zoek waren naar een nieuwe manier van zaken doen.

Guericke sprak ooit met Bloomberg Businessweek en beschreef wat LinkedIn anders maakte dan die traditionele sociale netwerken:

“We zijn hier om een bedrijf op te bouwen, niet om iets cools te creëren. MySpace en Facebook hebben het echt goed gedaan. En ik denk dat ze geld kunnen verdienen met wat ze hebben opgebouwd, waarschijnlijk door meer e-commerce toe te voegen. Maar ik denk dat de kansen aan de zakelijke kant uiteindelijk groter zijn.

“Mensen die al minstens 10 jaar werken, hebben een netwerk. Het komt niet van netwerken; het komt gewoon automatisch, van naar het werk gaan. Maar mensen hebben de neiging het contact te verliezen.

“Die netwerken zijn waardevol. Ik zie zaken doen als een Darwinistische onderneming. Mensen neigen ertoe mensen aan te nemen en andere zakelijke beslissingen te nemen door uit deze persoonlijke netwerken te putten. Is een sollicitant eerlijk of hardwerkend? Dat kun je niet afleiden uit een cv of zelfs maar uit een gesprek. Daarom vallen mensen terug op vertrouwde relaties.”

In een interview met CNN Money in 2009 zei Hoffman dat toen LinkedIn in 2002 werd opgericht, de industrie zich in een “dot-com winter” bevond. Hij zegt dat consumenten internetondernemingen met scepsis werden bekeken en dat het belangrijk was om zich te onderscheiden van alle anderen. Vergeet niet dat de “dot-com bubble” in 2000 uiteenspatte, dus de introductie van een andere dienst waarvan sommigen dachten dat die groot zou worden, miste het vertrouwen van de markt.

Hoffman liet zich daardoor niet afschrikken. In datzelfde interview zei hij dat het starten van een bedrijf tijdens een economische terugval “precies het juiste moment is om het te doen, omdat het je een uitloop geeft”. Toen LinkedIn begon, ging het bedrijf natuurlijk voorzichtig te werk om er zeker van te zijn dat zijn systeem werkte.

Een van de eerste uitdagingen die het bedrijf zichzelf stelde om te overwinnen, was gewoon hoe het een miljoen gebruikers kon bereiken. Dat was het doel en niets anders. Hoffman gaf toe dat LinkedIn niet probeerde te werken aan een business model, althans niet tot 2005.

Hier is een screenshot van LinkedIn toen het in 2003 werd uitgerold. Het toont de pagina die je ziet nadat je bent ingelogd.

Volgens Chris Saccheri, voorheen LinkedIn’s Director of Web Development, verliep de adoptie van de dienst in de begindagen nogal traag. In de eerste week had de dienst 2.500 gebruikers, wat na de eerste maand tot 6.000 was gegroeid. Binnen zes maanden waren er 37.000 gebruikers.

Geld verdienen

Twee jaar na de lancering hadden meer dan 1,7 miljoen professionals zich aangemeld en begon LinkedIn verschillende manieren te onthullen om geld te verdienen.

De eerste betrof de lancering van LinkedIn Jobs – het combineren van online vacatures met zijn aanbevelingsengine. De dienst probeerde zich te onderscheiden van andere job boards zoals Monster, HotJobs, en CareerBuilder door gebruik te maken van zijn LinkedInsight functie, die beweerde dat het hiring managers de levensvatbaarheid van een kandidaat laat beoordelen door middel van hun relaties, referenties, en reputatie.

LinkedIn probeerde ook inkomsten te genereren door middel van een abonnementsprogramma, dat verbeterde communicatie en betere zoekfuncties bood. Natuurlijk, het laatste omvatte reclame direct op de site. Het was niet iets waar Hoffman en zijn team meteen aan dachten en hij is duidelijk van gedachten veranderd. De reden is dat LinkedIn niet alleen de demografische targeting gegevens aantrekkelijk vond, maar ook omdat LinkedIn dacht dat het in staat was om unieke zakelijke producten te bouwen.

Door deze inkomsten heeft het bedrijf in het afgelopen kwartaal 325 miljoen dollar verdiend. Het grootste deel daarvan is afkomstig van het bedrijfsonderdeel Talent Solutions, de dienst voor recruiters, en omvat 57 procent van LinkedIn’s totale omzetverdeling.

De “PayPal-maffia”-connectie

In een interessante wending is LinkedIn gelieerd aan de legendarische “PayPal-maffia” van de techindustrie, aangezien Hoffman lid was van de raad van bestuur van de betalingsdienst en ook de Chief Operating Officer was.

Veel van de andere medeoprichters kwamen ook over van het bedrijf en SocialNet, Hoffmans eerste bedrijf. Onder de vroege investeerders van LinkedIn bevonden zich medeoprichter en nu bekende investeerder Peter Thiel van PayPal en voormalig Square COO en PayPal Executive Vice President Keith Rabois.

Riding high following the IPO

LinkedIn deed er acht jaar over voordat het naar de beurs ging, nadat het in januari 2011 een beursgang had aangevraagd. Het bedrijf verhandelde zijn eerste aandeel als eerste sociale netwerksite die naar de beurs ging op 19 mei 2011 tegen een prijs van 45 dollar. Toen de markt op de eerste dag sloot, zagen beleggers hun aandelen met 84 procent stijgen. Op dit moment noteert het aandeel meer dan 175 dollar op de New York Stock Exchange.

In de aanloop naar zijn beursgang ontving het bedrijf investeringen van gerenommeerde namen als Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners en het European Founders Fund. In totaal haalde het 103 miljoen dollar op en ging het naar de beurs met een waardering van meer dan 1,575 miljard dollar.

Sinds de beursgang zijn de jaarlijkse inkomsten van LinkedIn positief, met 0,11 dollar per aandeel in 2011 en 0,89 dollar in 2012. Verwacht wordt dat de winst per aandeel in 2013 en 2014 respectievelijk $1,37 en $2,13 zal bedragen. En terwijl de aandelen van het bedrijf ups en downs kunnen kennen, heeft LinkedIn zijn kwartaalomzet in een gestaag tempo zien stijgen.

Evolutie van een cv-bouwer naar een individueel CRM

Toen LinkedIn voor het eerst begon, was het een sociaal netwerk voor professionals, waar gebruikers hun cv’s online konden plaatsen. Het doel voor velen was om jobs te zoeken en om hun collega’s en mentors aanbevelingen te laten doen om hun geloofwaardigheid te versterken. Maar in de tien jaar die sindsdien zijn verstreken, heeft het zich langzaam ontwikkeld tot meer een dienst voor relatiebeheer, maar dan voor individuen.

Hoewel het bedrijf misschien volledig in staat is om deze diensten uit te bouwen, heeft het er in plaats daarvan voor gekozen om die diensten over te nemen die het best bij zijn behoeften passen.

In zijn geschiedenis zijn acht bedrijven door LinkedIn overgenomen. Het eerste bedrijf was mSpoke in 2010 voor zijn “adaptive personalization engine” en het ging verder met ChoiceVendor voor zijn aanbod van bedrijfsbeoordelingen. In de daaropvolgende drie jaar werden al snel andere aankopen gedaan, sommige voor zijn zakelijke dienstverlening, andere voor zijn kerngebruikers.

De overnames van CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare en Pulse hebben de mogelijkheid voor gebruikers om te netwerken op het LinkedIn-platform versterkt. Omdat het bedrijf het mobiele tijdperk omarmde, leken deze aankopen niet ver gezocht. Met CardMunch tot en met de adoptie van Pulse, heeft LinkedIn het mogelijk gemaakt voor een persoon om zijn contact relaties te beheren vanaf het allereerste begin wanneer een visitekaartje wordt gepresenteerd, tot en met het onderhouden van de vriendschap door het volgen van hun updates en contact te houden.

Misschien is dit niet meer waar dan vorige maand toen LinkedIn Contacts onthulde, zijn nieuwe dienst die gebruik maakt van zijn Connected overname ontworpen om ervoor te zorgen dat een gebruiker op de hoogte kan blijven van wijzigingen in hun belangrijkste contacten. Opmerkelijk hierbij is dat gebruikers hun mobiele apparaten kunnen gebruiken om niet alleen mensen te zoeken die ze willen ontmoeten, maar ook om direct aantekeningen te maken.

Een hobbel in de weg

Hoewel het lijkt dat LinkedIn een gemakkelijke weg naar succes heeft afgelegd, is dat niet zo geweest.

In juni 2012 werd het bedrijf het slachtoffer van een hackpoging die resulteerde in 6,5 miljoen gehashte wachtwoorden die naar verluidt waren uitgelekt. Op dat moment werd aangenomen dat meer dan 300.000 wachtwoorden waren ontcijferd en LinkedIn drong er bij zijn gebruikers op aan om hun wachtwoorden te wijzigen – vaak de oplossing in dit soort gevallen.

Voor die tijd werd onthuld dat LinkedIn’s iOS-applicatie namen, e-mails en notities uit de agenda’s van gebruikers verzamelde en in platte tekst naar het bedrijf stuurde. Sommigen geloofden dat de informatie werd verzameld zonder expliciete toestemming van de gebruiker. LinkedIn reageerde met een update van zijn iOS-app en gaf het volgende antwoord:

Je hebt misschien een paar verhalen in de pers gezien waarin bezorgdheid werd geuit over de manier waarop jouw gegevens worden gebruikt in de opt-in agendafunctie van onze mobiele telefoonapps. We hechten veel belang aan het vertrouwen van onze leden, dus ik wil duidelijkheid verschaffen over wat we wel en niet doen, en manieren schetsen waarop we een geweldige functie nog beter gaan maken.

De problemen met de wachtwoorddiefstal en de gegevensoverdracht vonden kort na elkaar plaats, maar niets wijst erop dat deze gebeurtenissen verband met elkaar hielden.

LinkedIn’s toekomst

In 2012 werd mede-oprichter Allen Blue gevraagd naar de toekomst van zijn bedrijf, waarop hij antwoordde dat LinkedIn’s rol altijd is geweest om elke professional te helpen een baan te vinden waar ze van houden en daar geweldig in te zijn. Hij gelooft dat er binnenkort een wereld zal zijn waar “mensen doen wat ze graag doen, niet alleen wat ze moeten doen. Waar professionals begrijpen dat het werk dat ze doen één van de meest significante manieren is waarop ze kunnen bijdragen aan hun gemeenschap en de wereld.”

In het afgelopen decennium heeft LinkedIn zeker het netwerkparadigma veranderd waaraan miljoenen mensen gewend waren. Niet langer jagen we door kranten of doen we aan speed dating voor business professionals.

Velen van ons hebben Monster, CareerBuilder, en andere traditionele online job boards verlaten ten gunste van LinkedIn omdat het meer context lijkt te bieden in niet alleen wat we kunnen delen over onze professionele onderscheidingen, maar ook leren over nieuwe kansen, bedrijven, en de mensen met wie we verbonden willen zijn.

Main header image credit: Thinkstock/

Photo credit: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch, en Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedIn screenshot via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIn IPO via DaveRiskIt

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.