Mesosaurus, het oudst bekende aquatische reptiel, bracht waarschijnlijk tijd door op het land

De studie suggereert dat oudere mesosauriërs semi-aquatisch waren, terwijl juvenielen het grootste deel van hun tijd in het water doorbrachten. Beeld: Roman Yevseyev en Graciela Piñeiro

Een uitgebreide analyse van gefossiliseerde Mesosaurusbotten onthult volwassen exemplaren hebben vergelijkbare anatomische kenmerken als landdieren

– Door Tania Fitzgeorge-Balfour, wetenschapsschrijver

De oudst bekende aquatische reptielen, de mesosauriërs, brachten waarschijnlijk een deel van hun leven op het land door, onthult een nieuwe studie gepubliceerd in Frontiers in Ecology and Evolution. De gefossiliseerde botten van volwassen Mesosaurussen vertonen overeenkomsten met landbewonende dieren, wat – in combinatie met de relatieve schaarste van op land verweerde fossiele resten van grote exemplaren – suggereert dat oudere mesosaurussen semi-aquatisch waren, terwijl jonge exemplaren het grootste deel van hun tijd in het water doorbrachten. Dit nieuwe onderzoek benadrukt het belang van een grondige analyse van fossiele resten uit alle levensfasen van een reptiel om een volledig beeld te krijgen van zijn levensstijl en gedrag.

Was Mesosaurus een volledig aquatisch reptiel? A Systematic Review

► Lees origineel artikel

► Download origineel artikel (pdf)

“Ondanks het feit dat mesosaurussen beschouwd worden als het oudst bekende volledig aquatische reptiel, delen ze verschillende anatomische kenmerken met terrestrische soorten,” zegt professor Graciela Piñeiro, die dit onderzoek afrondde aan de Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Uruguay. “Onze uitgebreide analyse van de wervels en ledematen van deze oude reptielen suggereert dat ze tijdens de vroegste stadia van hun ontwikkeling in het water leefden, terwijl volwassen dieren meer tijd op het land doorbrachten.”

Sinds de ontdekking van ongewoon grote Mesosaurus botten in de Mangrullo Formatie van Uruguay, vroegen Piñeiro en haar internationale team van collega’s zich af waarom de grotere, vermoedelijk volwassen exemplaren, rond de twee meter in lengte, niet zo overvloedig waren als mesosaurus skeletten van rond de 90 cm.

“De grotere exemplaren, minstens twee keer de lengte van de meer algemeen gerapporteerde Mesosaurus fossielen, zouden gewoon uitzonderlijk grote individuen kunnen zijn. De milieuomstandigheden van de Mangrullo-lagune waar ze leefden waren echter ruw, waardoor het voor de occasionele mesosaurus moeilijk was om zo’n relatief grote omvang en leeftijd te bereiken,” legt Piñeiro uit.

Ze vervolgt, “We realiseerden ons toen dat in vergelijking met de kleinere, beter bewaarde specimens, de grotere Mesosaurusfossielen bijna altijd gedesarticuleerd, zeer verweerd en slecht bewaard waren. Dit suggereerde dat deze grotere specimens langdurig aan de lucht waren blootgesteld toen ze stierven.”

Gerelateerd: Motten in modder kunnen prehistorische geheimen blootleggen

Tijdens de reconstructie van een Mesosaurus-skelet en de analyse van skeletten die verschillende levensfasen van dit oude reptiel vertegenwoordigen, onderzochten de onderzoekers de overblijfselen op bewijs van een terrestrisch, op het land levend bestaan.

Terrestrische, semi-aquatische en aquatische dieren vertonen een duidelijk verschil in botprofielen, dus gebruikten ze morfometrie om de vorm van de gefossiliseerde botten te analyseren. Veertig Mesosaurus specimens, van juvenielen tot volwassenen, werden onderzocht en hun botprofielen werden vergeleken met die van soortgelijke reptielen waarvan bekend is dat ze aquatisch of semi-aquatisch zijn, zoals krokodillen en zeeleguanen.

“De tarsus van de volwassen mesosaurus (een cluster van botten in de enkelstreek) suggereert een meer terrestrische of amfibische voortbeweging in plaats van een volledig aquatisch gedrag zoals eerder wijd en zijd werd gesuggereerd,” zegt Pablo Núñez, eveneens gevestigd aan de Universidad de la República. “Hun staartwervels, de staartbeenderen, vertoonden ook overeenkomsten met semi-aquatische en terrestrische dieren. Dit ondersteunt de hypothese dat de oudste en grootste mesosauriërs meer tijd op het land doorbrachten, waar de fossiele bewaring niet zo goed is als in het subaquatische domein.”

gepubliceerd als onderdeel van een speciale artikelcollectie over Mesosauriërs, hebben deze bevindingen bredere implicaties – zowel voor toekomstig onderzoek naar vroege prehistorische dieren die eieren legden met embryonale membranen als voor het begrip van de evolutie van reptielen.

Piñeiro legt uit: “Onze studie benadrukt het belang van het werken met fossielen die een volledige populatie van een soort vertegenwoordigen, inclusief een breed scala aan juvenielen en volwassenen, voordat paleobiologische interpretaties over hun levensstijl en gedrag worden vastgesteld.”

Ze vervolgt: “Deze bevindingen hebben ook belangrijke implicaties voor de afgeleide levensstijl van soorten die nauw verwant zijn aan mesosauriërs, met name in de context van de evolutie van het amnionei. Bijvoorbeeld, dankzij onze eerdere ontdekking van een mesosaurusei en embryo’s in het lichaam van de moeder, kunnen onze nieuwe bevindingen steun geven aan eerdere hypotheses die suggereren dat het vruchtbare ei zou kunnen zijn verschenen bij aquatische of semiaquatische dieren als een strategie om het water te verlaten om predatie te vermijden.”

Oorspronkelijk artikel: Was Mesosaurus een volledig aquatisch reptiel?

REPUBLICEREN RICHTSNOEREN: Open access en het delen van onderzoek is onderdeel van Frontiers’ missie. Tenzij anders vermeld, kan u artikels uit de Frontiers nieuws blog herpubliceren – zolang u een link terug naar het originele onderzoek toevoegt. De artikels verkopen is niet toegestaan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.