NASCAR’s Playoff Format is niet het probleem, zijn cultuur van chaos wel

Ik ben chaos.

De ‘heb je ooit, ik heb nooit.’ Ik ben ‘dit verandert alles’. Ik ben volstrekt onvoorspelbaar en vaak nog onzinnig ook. Ik ben de loterij, een variabele Russische Roulette. Ik ben de levende belichaming van de retweet-knop. Ik ben de show.

Ik ben NASCAR.

Advertentie – Lees hieronder verder

Pretty good pitch voor de volgende I am NASCAR reclamecampagne, vind je niet?

NASCAR’s versie van de final four vindt dit weekend plaats op Phoenix Raceway en Kevin Harvick, de kampioen van 2014 en de meest productieve coureur van het seizoen 2020 die zo’n beetje elke statistische categorie aanvoert, zal er niet bij zijn.

9 overwinningen (eerste)
7,3 gemiddelde finish (eerste)
26 top-5’s (eerste)
20 top-10’s (eerste)
1.531 geleide ronden (eerste)

Het is aantoonbaar het beste seizoen in meer dan een decennium en het beste wat het nu kan opleveren is een vijfde plaats in de tussenstand van het kampioenschap achter een of andere combinatie van Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott en Joey Logano.

Verhaal

Het overheersende verhaal is nu al dat Harvick niet presteerde toen zijn seizoen op het spel stond, en dat het No. 4 Stewart-Haas Racing-team werd verslagen toen het er het meest toe deed.

Dat is op z’n best een simplificatie en op z’n slechtst onwetendheid.

Harvick is niet doorgedrongen tot de laatste vier omdat hij het slachtoffer is geworden van NASCAR’s goed gedocumenteerde streven naar entertainment ten koste van sportieve authenticiteit, die bepalend is geworden voor de huidige operationele strategie.

Gerelateerd verhaal

Advertentie – Lees hieronder verder

Je weet wel: Willekeurige cautions, eliminatie van de play-offs en dat controversiële full-throttle-reglement voor de helft van de races.

En dan heb ik het nog niet eens over het argument dat NASCAR meer botsingen nodig heeft om de show wat levendiger te maken.

In werkelijkheid had Harvick drie weken geleden al moeten promoveren, toen hij op Kansas Speedway meer dan 40 ronden lang duidelijk sneller was dan Joey Logano, maar het nadeel van de vuile lucht uit NASCAR’s low power, high downforce NA18D-reglement niet kon overwinnen.

Kraai? Wauw! Kun je het geloven?!?

De langzame mars naar de eliminatie begon de week erop toen NASCAR de race op Texas Motor Speedway startte in een zware mist en de caution aanhield totdat de Stewart-Haas Racing No. 4 zijn grip verloor en de buitenste keermuur raakte.

Crazy? Wow?! Kan je het geloven?!

Een slecht rijdende auto en een lekke band op zondag in Martinsville leverden al het drama op dat de industrie kon opbrengen, waardoor Harvick twee ronden achterstand opliep, en onder de eliminatiegrens belandde terwijl Elliott en Martin Truex Jr. om beurten de race leidden.

Het hebben van een punt meer om eliminatie te voorkomen, Harvick probeerde schaamteloos Kyle Busch te wraken voor de achtste plaats, doen wat nodig zou zijn om hem naar de kampioenschapsrace te sturen.

Krazy? Wow?! Kun je het geloven?!?

De zet averechts en Harvick crashte zichzelf in plaats daarvan, maar het feit dat hij was zelfs in die hachelijke situatie, en reageren op het hoogste niveau van de discipline om opzettelijk crashen een andere coureur voor de achtste plaats zegt alles over wat de moderne NASCAR is geworden.

Advertisement – Continue Reading Below

“(Kampioenschappen) worden niet op dezelfde manier gewonnen als Earnhardt en Petty dat deden,” zei Harvick na de race. “Je moet een paar weken samenstellen en wij hebben deze laatste weken niet zo samengesteld als we nodig hadden.

“Dat is het systeem waarin we werken en het is duidelijk meer gericht op entertainment dan het hele jaar. Het is spannend om naar te kijken.”

Er zullen stemmen opgaan om het format af te schaffen, of nog absurder, om de kampioen van het reguliere seizoen een automatische plaats in de final four te geven, ongeacht wat er verder gebeurt in de voorgaande negen weken.

Dat is dwaas.
Dat is ook niet hoe play-offs werken.

Het format zelf is niet inherent het probleem en NASCAR zou er verstandig aan doen om niet overhaast weer een verandering door te voeren, zoals het zo vaak heeft gedaan elke keer als er een fout wordt uitgebuit in de jacht op het kampioenschap in de afgelopen 16 jaar.

De huidige procedure is eigenlijk de perfecte mix van het belonen van reguliere seizoen uitmuntendheid en de dramatiek van een play-off.

Het corrigeerde de legitieme gebreken van de 2014-2015 iteratie met play-off punten om de beste teams te beschermen in de loop van een volledige 36 race seizoen.

Dat was goed.

Harvick ging Martinsville binnen met een marge van 42 punten en het had zo veel meer moeten zijn, ware het niet dat hij gedwongen werd om in de regen te racen of een regelpakket dat auto’s samenvoegt om de fata morgana van betere races te creëren, zelfs als inhalen een virtuele onmogelijkheid is.

Gerelateerd verhaal

Hetzelfde regelpakket dat het mogelijk maakt dat een auto die de hele dag 13e rijdt, bij toeval aan de leiding komt te staan en onaantastbaar wordt in schone lucht.

In Texas riep het hele veld NASCAR op om een caution te geven, maar die kwam pas toen de No. 4 in aanraking kwam met de SAFER-barrier.

Kevin Harvick werd de afgelopen maand niet verslagen, maar eerder uit NASCAR’s rollercoaster reality show experiment gegooid, en de hele industrie weet het.

Advertisement – Continue Reading Below

“We wilden een Game 7-moment creëren, dus dit is wat je krijgt,” zei Hamlin. “Als je een slechte race of twee hebt in een serie van drie races, lig je eruit. Alles wat je acht innings lang doet, doet er niet toe als je geen goede negende inning hebt.”

“Het is krankzinnig,” zei Truex, maar “niet aan mij” om de regels te maken.

Dit is de show, en het is een hel van een wilde rit, maar het lijkt elke dag minder op een authentieke sport.

Ik ben NASCAR.

Read Next

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.