Oezbekistan

Twee jaar na het aantreden van het presidentschap na de dood van Oezbekistans langdurige leider Islam Karimov, bleef president Shavkat Mirziyoyev een aantal veelbelovende stappen zetten om de vreselijke mensenrechtensituatie van het land te hervormen. In de loop van 2018 werden een gedetineerde journalist en andere lang zittende politieke gevangenen vrijgelaten, was er een steeds levendiger media-klimaat, waren er aanwijzingen dat de regering werkte aan de bestrijding van dwangarbeid in de katoensector, en waren er verschillende gevallen waarin lokale ambtenaren na een krachtig online debat ter verantwoording werden geroepen voor onrechtmatig of corrupt handelen.

Tegelijkertijd bleef de Oezbeekse regering autoritair en moeten veel veel veelbelovende hervormingen nog worden doorgevoerd. De bevoegdheden van de veiligheidsdiensten blijven diep en uitgestrekt, vrije verkiezingen en politiek pluralisme zijn verre dromen, en er zitten nog steeds duizenden mensen in de gevangenis op grond van politiek gemotiveerde aanklachten.

Politiek gemotiveerde gevangenschap en strafrecht

De autoriteiten hebben sinds september 2016 ongeveer 40 personen vrijgelaten die op grond van politiek gemotiveerde aanklachten in de gevangenis zaten, waaronder mensenrechtenactivisten Akzam Turgunov, Mehrinisso en Zulhumor Hamdamova, Isroiljon Kholdorov, Gaybullo Jalilov, Chuyan Mamatkulov, Fahriddin Tillaev en journalisten Gayrat Mikhliboev, Yusuf Ruzimuradov, en Dilmurod Saidov.

Hoewel de vrijlatingen de hoop deden ontstaan dat de Oezbeekse regering zich inspande om hervormingen door te voeren, boden de autoriteiten de personen die op grond van politiek gemotiveerde beschuldigingen waren vrijgelaten, geen rechtsmiddelen, waaronder het ongedaan maken van onwettige veroordelingen, noch toegang tot adequate medische behandeling. Rechtenactivisten hebben er ook bij de regering op aangedrongen de bepalingen van het strafwetboek inzake extremisme, die vaak worden gebruikt om afwijkende meningen strafbaar te stellen (artikelen 159, 216, 244-1 en 244-2 van het strafwetboek), te wijzigen en in overeenstemming te brengen met de internationale mensenrechtenverplichtingen van Oezbekistan.

In maart hebben de autoriteiten Human Rights Watch laten weten dat zij artikel 221 van het Oezbeekse strafwetboek inzake “schendingen van de gevangenisregels” niet langer gebruiken om de straffen van politieke gevangenen willekeurig te verlengen. Naar verluidt hebben zij ook honderden “onafhankelijke” moslims uit de gevangenis vrijgelaten – personen die de islam belijden buiten de strikte controle van de staat – maar zij gaven geen inzage in een lijst van alle personen die een straf uitzitten op beschuldiging van extremisme om na te gaan wie al dan niet was vrijgelaten.

Ook in maart vaardigde president Mirziyoev een decreet uit waarbij de verantwoordelijkheid voor een reeks zaken werd overgeheveld van de repressieve Nationale Veiligheidsdienst (SNB) naar het Ministerie van Binnenlandse Zaken (MVD) en het Ministerie van Defensie. Dit decreet kwam er na het ontslag in januari van voorzitter Rustam Inoyatov van de SNB, een van de machtigste ambtenaren in Oezbekistan, en hoofd van de SNB sinds 1995. De SNB werd omgedoopt tot de Staatsveiligheidsdienst (SGB).

In mei, na een proces dat werd geobserveerd door journalisten en mensenrechtenwaarnemers, liet een rechtbank de onafhankelijke journalist Bobomurod Abdullaev voorwaardelijk vrij, maar beboette deze nog steeds, die in september 2017 was vastgezet en vervolgens in voorarrest zou zijn gemarteld op beschuldiging van poging om de regering omver te werpen. Hoewel het proces een precedent schiep vanwege de mate van openheid en transparantie, hebben de autoriteiten de geloofwaardige beschuldigingen van Abdullaev van ernstige marteling niet onderzocht. Hij heeft ook gemeld dat hij sinds het proces herhaaldelijk door veiligheidsdiensten in de gaten is gehouden.

Duizenden personen die op politieke gronden gevangen zijn gezet, zitten nog steeds achter de tralies. Onder hen zijn de geleerden Andrei Kubatin, Akrom Malikov, Rustam Abdumannapov, Jamoliddin Abdurakhmanov; Mirsobir Hamidkariev, een filmproducent; Aramais Avakyan, een visser; Ruhiddin Fahriddinov (Fahrutdinov), een onafhankelijke geestelijke; Jahongir Kulidzhanov, een gelovige; Ravshan Kosimov, Viktor Shin, en Alisher Achildiev, soldaten; Nodirbek Yusupov, een gedeporteerde uit de VS; en Aziz Yusupov, de broer van een journalist van Radio Free Europe/Radio Liberty. Sommigen van hen, waaronder Kubatin en Fahriddinov, zijn gemarteld.

In juni werden verschillende agenten van de veiligheidsdienst veroordeeld voor hun rol bij de marteling en dood in hechtenis van Ilhom Ibodov, een ondernemer uit Bukhara, in 2015.

Burgerlijke samenleving en vrijheid van meningsuiting

De vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid zijn verbeterd onder Mirziyoyev, maar blijven beperkt. Met 56% van de bevolking onder de 30 jaar en een toenemend aantal mobiele internetgebruikers maken zowel de Oezbeekse als de Russischtalige online-media een periode van groei en verandering door. De president heeft er bij de media op aangedrongen zich niet in te houden met het aankaarten van urgente sociale kwesties. Sommige journalisten behandelen nu gevoelige kwesties zoals dwangarbeid en corruptie die vroeger taboe waren, en helpen gevallen van onrechtvaardigheid of wangedrag door ambtenaren aan het licht te brengen.

Toch bleef een groot deel van de media onder staatscontrole, en censuur is de norm. Journalisten voeren zelfcensuur uit, onduidelijk waar de “rode lijnen” liggen. Een groot deel van het internet blijft geblokkeerd, en verschillende baanbrekende online verkooppunten zoals kun.uz, xabar.uz en qalampir.uz, waren in juni en juli een tijdlang niet beschikbaar. Facebook en YouTube werden in augustus tot en met november geblokkeerd.

De correspondent van Voice of America kreeg in juni accreditatie. Maar op het moment van schrijven had de regering nog steeds geen accreditatie verleend aan de lokale correspondent van de BBC, ondanks de belofte om deze sinds juni 2017 aan hem uit te breiden. Radio Free Europe bleef niet in staat om in Oezbekistan te werken. In september hielden de autoriteiten ten minste acht conservatieve bloggers aan, naar verluidt vanwege hun standpunten die een grotere rol van de islam in de Oezbeekse samenleving bepleitten. De autoriteiten ontzegden verscheidene van hen de toegang tot advocaten en veroordeelden sommigen tot 15 dagen administratieve hechtenis.

De autoriteiten hebben de beperkingen op het houden van bescheiden vreedzame demonstraties enigszins versoepeld. Verscheidene deelnemers aan kleinschalige demonstraties in de buurt van de residentie van de president of het kantoor van de procureur-generaal werden echter gearresteerd. In juli werd een groep van 30 vrouwen buiten de residentie van de president gearresteerd tijdens een vreedzame demonstratie. Zes van de dertig werden beschuldigd van “hooliganisme” en tien dagen vastgehouden.

In juni kondigde het Ministerie van Justitie een nieuwe wet op NGO’s aan die de procedures voor registratie zou versoepelen, onder meer door de eis af te schaffen dat NGO’s slechts bij twee door de staat erkende banken fondsen mogen ontvangen en aanhouden. De ngo-wet had ook de bedoeling de wet van juni 2015 ongedaan te maken die de activiteiten van ngo’s ernstig beperkte door organisaties te verplichten vooraf toestemming van de autoriteiten te krijgen wanneer ze vrijwel elke activiteit of bijeenkomst houden. Zelfs volgens de wijzigingen moeten geregistreerde ngo’s echter nog steeds vooraf toestemming vragen voor het houden van evenementen of bijeenkomsten, en activisten uit het maatschappelijk middenveld meldden dat de wet in de loop van het jaar niet effectief werd uitgevoerd. Zij meldden dat plaatselijke ambtenaren van het Ministerie van Justitie de registratie van nieuwe organisaties die zich op politiek gevoelige kwesties richten, hebben ontmoedigd.

In augustus registreerde het Ministerie van Justitie de Amerikaanse NGO voor onderwijsuitwisselingen ACCELS – de eerste Amerikaanse NGO die in 15 jaar werd geregistreerd. Hoewel Human Rights Watch het land vrij kan bezoeken en onderzoek kan doen, kon het zich niet laten registreren als gevolg van een arrest van het Hooggerechtshof uit 2011, dat nog steeds van kracht is. Rechtenactivisten hebben er bij de Oezbeekse regering op aangedrongen het besluit ongedaan te maken.

In september hebben de autoriteiten rechtenactivist Agzam Turgunov beboet en hem een uitreisvisum geweigerd, naar verluidt voor het filmen van politieoptreden tijdens een vreedzaam protest.

Dwangarbeid

Dwangarbeid in de katoensector van Oezbekistan bleef in 2018 wijdverspreid. De regering nam maatregelen om een publiek decreet te handhaven dat de gedwongen mobilisatie van werknemers in de publieke sector verbiedt, waaronder leraren, medisch personeel.

In oktober ontsloeg de president vicepremier Zoyir Mirzayev nadat op sociale media een beeld was verschenen van lokale ambtenaren en boeren die blijkbaar gedwongen werden tot kniediep in het koude water van een irrigatiesloot te staan. Mirzayev was aanwezig toen een ambtenaar de mannen strafte voor slechte oogstresultaten, wat online tot woede leidde over hun vernedering. Een ooggetuige vertelde aan de Oezbeekse dienst van Radio Free Europe dat de ambtenaar “de mannen had uitgescholden en had gezegd ‘als jullie het graan niet kunnen besproeien, dan besproei ik jullie!’ – en hen vervolgens in de greppel had gedwongen, waar ze een half uur bleven omdat ze de tarwevelden niet op tijd hadden besproeid”. Tegelijkertijd startte een social media-campagne waarbij Facebook-gebruikers foto’s van zichzelf plaatsten terwijl ze in irrigatiesloten stonden, om de mishandeling onder de aandacht te brengen. Mirzayev werd enkele weken later herbenoemd in een mindere functie van hoofd van een district in de regio Jizzak.

Verschillende autoriteiten bleven sommige werknemers uit de publieke sector, studenten en werknemers van particuliere bedrijven mobiliseren om katoen te plukken op straffe van straf of verlies van werk. In verschillende regio’s, zoals Khorezm, werden werknemers uit de publieke sector gedwongen formulieren te ondertekenen dat ze een minimumhoeveelheid katoen zouden plukken.

De Internationale Arbeidsorganisatie, die vaststelde dat meer dan 300.000 personen tijdens de oogst van 2017 onvrijwillig katoen hadden geplukt, bleef toezicht houden op de katoenvelden van het land. Het sloot ambtenaren van Oezbekistans staatsgebonden Federatie van Vakbonden, wier deelname aan eerdere monitoring leidde tot bezorgdheid dat de monitoring mogelijk niet echt onafhankelijk was, uit van zijn monitoringteams.

Key International Actors

In februari, na een eerdere missie naar Oezbekistan, bracht Ahmed Shaheed, de speciale VN-rapporteur voor vrijheid van godsdienst of overtuiging, een rapport uit waarin bezorgdheid werd geuit over beperkingen van de godsdienstvrijheid en “extreem toezicht” op alle religieuze praktijken die leiden tot valse beschuldigingen van terrorisme. Hij drong er bij de autoriteiten op aan de godsdienstwet van 1998 grondig te herzien, de registratie van religieuze organisaties facultatief te maken, “de vrijheid van ouders om hun kinderen religieus onderwijs te geven, te eerbiedigen” en de willekeurige gevangenisstraffen van vermeende “religieuze extremisten” te herzien. Na het uitbrengen van het rapport heeft de Oezbeekse regering een stappenplan aangenomen om zijn aanbevelingen uit te voeren.

In mei onderging Oezbekistan de derde cyclus van de universele periodieke evaluatie in de Mensenrechtenraad van de Verenigde Naties. Verscheidene delegaties riepen Oezbekistan op ten onrechte gedetineerden vrij te laten, foltering en mishandeling tijdens detentie aan te pakken en het wetboek van strafrecht te herzien om het in overeenstemming te brengen met internationale normen, onder meer door de bepaling in te trekken die consensuele seksuele betrekkingen tussen mannen strafbaar stelt.

In juli werd Oezbekistan in het verslag van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken over mensenhandel van een “tier III”-land naar een “tier II”-land op de watch list gebracht, onder verwijzing naar de inspanningen van de regering om dwang- en kinderarbeid in de katoensector van het land te bestrijden. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Oezbekistan echter opgewaardeerd met betrekking tot het International Religious Freedom-rapport, door het voor het eerst in twaalf jaar te schrappen van de lijst van “landen die aanleiding geven tot bijzondere bezorgdheid” – landen die zich schuldig maken aan veelvuldige schendingen van de godsdienstvrijheid – en het land op een watchlist te plaatsen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken deed dit ondanks het bezwaar van het Amerikaanse Congres, waarvan de Commissie voor Internationale Godsdienstvrijheid Oezbekistan had aanbevolen op de lijst te blijven staan.

De EU verklaarde in haar jaarverslag over mensenrechten en democratie dat de mensenrechtensituatie in Oezbekistan een “positieve ontwikkeling” te zien heeft gegeven. De EU was verheugd over de toegenomen inspanningen van de Oezbeekse autoriteiten om de corruptie te bestrijden, de transparantie te vergroten, een einde te maken aan de wanpraktijken in gevangenissen en detentiecentra, staatsburgerschap te verlenen aan staatlozen, en riep op tot verbeteringen op bepaalde gebieden, waaronder de “willekeurige verlenging van gevangenisstraffen,” “beperkingen op het gebied van de vrijheid van meningsuiting, informatie, godsdienst, vergadering en vereniging,” buitensporige regulering van de activiteiten van NGO’s, en het wijd verspreid zijn van dwangarbeid.

In juli besloot de EU te onderhandelen over een uitgebreide partnerschaps- en samenwerkingsovereenkomst met Oezbekistan die de politieke en economische betrekkingen met de EU zou opwaarderen. De toekomstige overeenkomst zou ook betrekking hebben op kwesties als de rechtsstaat, justitie en mensenrechten.

Oezbeekse functionarissen gaven aan bereid te zijn de speciale VN-rapporteur over de onafhankelijkheid van advocaten en de rechterlijke macht in 2018 of begin 2019 een uitnodiging te geven, maar op het moment van schrijven was het bezoek nog niet gepland. Twaalf andere verzoeken van speciale rapporteurs van de VN om toegang te krijgen om Oezbekistan te bezoeken, zoals de speciale VN-rapporteur over foltering, bleven ook uit.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.