Russisch ballet

In het begin van de jaren 1900 overschreed het Russische ballet zijn grenzen en infiltreerde het in Parijs. Het was een eigen kracht geworden en was duidelijk Russisch, terwijl het toch werd omarmd door de Parijse samenleving. In 1903 werd Ivan Clustine, een Russische danser en choreograaf die zijn carrière was begonnen in het Bolsjoj Theater, benoemd tot Maître de ballet aan de Parijse Opera. Clustine’s aanwerving veroorzaakte een wervelstorm van vragen over zijn nationaliteit en choreografische agenda: “Zijn aanwerving werd beschouwd als een directe poging van de Opera om het Russische gezelschap te imiteren; zelfs hij dacht er zo over en beweerde, niet zonder moedeloosheid, dat de inspiratie te vaak uit het noorden kwam: ‘Een revolutie! Een methode die men vaak toepast in het land van de tsaren”. Hoewel Clustine zijn nationaliteit met trots erkende, koesterde hij niet de revolutionaire bedoelingen die volgens sommigen een onvermijdelijk gevolg waren van zijn Russisch-zijn.”

De Parijzenaars ontkenden weliswaar de achterlijke Russische troupe over te nemen, maar hadden wel een duidelijke Russische invloed in hun theater. “Ondanks Clustine’s protesten, leken verschillende kenmerken van de balletten van de Opera na 1909, samen met de institutionele conventies en het balletbeleid, een Russische invloed te verraden.” Het stigma van Russische brutaliteit en kracht werd zelfs in Parijs toegepast. Terwijl hun stijl niet alleen in Parijs werd geaccepteerd, maar ook in de Parijse theaters werd toegepast, werden de Ballets Russes nog steeds als gevaarlijk beschouwd, zelfs in het theater van de uitvoerende kunst. “De Ballets Russes werden in de basis een metafoor voor invasie, een eeuwige kracht die kon opslokken en controleren, kon doordringen in het membraan van de Franse samenleving, cultuur en zelfs de kunst zelf.” De omarming van het Russische ballet in de Parijse samenleving werd een twistpunt en het Franse nationalisme botste met de Russische vastberadenheid. Onder de noemer “culturele politiek” rezen vragen over de Russische intentie in de Parijse theaters, waaronder “de afbakening van grenzen, het behoud van identiteit en de aard van relationele verbintenissen.”

Rusland was niet in staat om simpelweg de Russische cultuur naar het Westen te brengen, maar creëerde een paranoia van intenties waar ze ook gingen. In het begin was de relatie tussen Rusland en Frankrijk via de kunsten een getuigenis van hun politieke loyaliteiten. “Franse critici erkenden een gedeelde choreografische erfenis: Het Franse ballet was in de negentiende eeuw naar Rusland gemigreerd, om decennia later terug te keren onder de gedaante van de Ballets Russes. Het gezelschap, dat in een geschiedenis verankerd was die beide naties met elkaar verweefde, droeg dus niet alleen bij aan een cultureel uitwisselingsprogramma. De Ballets Russes waren een bewijs van Frans-Russische samenwerking, goodwill en steun; zij vertegenwoordigden ‘un nouveau resserrement de l’alliance’ (een verdere versterking van het bondgenootschap)”. De relatie kreeg echter een negatieve wending toen dubbelhartigheid binnen de alliantie de kop opstak. Terwijl Rusland geld bleef lenen van de Franse banken, “waren de Russen niet langer geïnteresseerd in het steunen van de Franse cultuur en koloniale politiek.” Deze dubbelhartigheid gaf brandstof voor de paranoia en het gebrek aan vertrouwen die we zien in de relatie met betrekking tot de kunsten. De Parijse pers sprak over de Ballets Russes in termen van zowel “betovering”, “bouleversement” en “fantaisie”. Maar ze riepen ook metaforen van invasie op, en beschreven de Parijse aanwezigheid van het gezelschap in termen van ‘assaut’ (aanval) en ‘conquete’ (verovering).” De tweeledige relatie blijkt uit deze uitdrukking van zowel verrukking als onenigheid. Een Franse journalist, Maurice Lefevre, riep zijn Parijse medeburgers op de realiteit van de Russische invasie te zien alsof het een plaag was: “We moeten onze ziel eens goed onderzoeken en ons afvragen of onze gasten niet op het punt staan onze meesters te worden”. Impliceren dat Rusland op het punt stond Frankrijk over te nemen via de podiumkunsten lijkt irrationeel, maar er zijn aanwijzingen dat de angst onder de Parijzenaars reëel was.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.