Sixers sterren Ben Simmons, Joel Embiid reageren op James Harden handelsgeruchten

De Philadelphia 76ers bereiden zich voor op wat ze hopen dat een veel succesvoller seizoen 2020-21 zal zijn na een teleurstellende 2019-20-campagne waarin ze werden geveegd in Ronde 1 van de play-offs. Met een nieuwe coach in Doc Rivers en nieuwe schutters, voelt het team zich vol vertrouwen over zijn kansen.

Echter, er is de laatste tijd een grote afleiding: de constante handelsgeruchten die Ben Simmons en Houston Rockets-superster James Harden betreffen.

De Sixers lijken vastberaden in hun standpunt dat ze Simmons niet willen ruilen omdat teamvoorzitter Daryl Morey wil zien wat de twee kunnen doen onder Rivers. ESPN’s Brian Windhorst zegt echter dat Simmons zeer beschikbaar is in een mogelijke Harden-deal.

Als het seizoen woensdag van start gaat, sprak Simmons zich uit over zijn betrokkenheid bij de geruchten.

“Ik kom elke dag, neem het een dag per keer, klaar om te werken,” zei Simmons. “Elke keer als ik een Sixers-uniform aan heb, vertegenwoordig ik de Sixers. Mijn mentaliteit verandert nooit. Ik ben hier om een kampioenschap te winnen. Dat zal nooit veranderen.”

Simmons heeft tot nu toe steun gehad. Morey heeft alle berichten ontkend dat zijn ster point guard beschikbaar is in trades, en Rivers belde Simmons om te proberen hem door deze tijd te helpen. Joel Embiid voegde eraan toe dat het team zich niets aantrekt van deze geruchten.

“We zijn gefocust op hoe we beter kunnen worden als een team”, verklaarde Embiid. “We hebben een geweldige kans om uit te gaan en te strijden voor het hele ding, en dat is waar we op gericht zijn. Al het lawaai van buitenaf, daar heb je geen controle over. Je moet controleren wat je kunt. We willen het hele ding winnen en dat is wat we van plan zijn en we pushen onszelf om dat te doen.”

De grote kerel is normaal actief op sociale media, maar hij gaat niet op zo veel als hij vroeger deed. Hij voegde eraan toe dat dit zelfs de eerste keer was dat hij hoorde van deze geruchten rond Simmons en Harden.

“Ik heb eerlijk gezegd nog niets gehoord”, zei Embiid. “Als ik op sociale media, ik gewoon iets echt over video games, FIFA in het bijzonder. Ik gebruik sociale media niet meer zoals ik gewend was. Ik ga er nooit op tenzij ik iets moet doen.”

Aan het eind van de dag zijn handelsgeruchten een deel van deze business voor elke basketbalspeler. Om een superster als Harden te krijgen, moet je een gelijke waarde opgeven en Simmons is met zijn 24 jaar een jonge ster die veel waarde heeft in deze competitie.

Als speler zal er altijd lawaai van buitenaf zijn. Men moet het gewoon allemaal blokkeren, wat gemakkelijker gezegd is dan gedaan.

“Ik weet dat er altijd dingen gezegd gaan worden in de media en geruchten en dat soort dingen,” eindigde Simmons. “Mijn doel is om elke dag te komen en beter te worden en het team waar ik in zit te helpen een kampioenschap te winnen.”

De Sixers beginnen het seizoen woensdag thuis tegen de Washington Wizards.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.