Subscribe

Foto: Michael Zagaris / Getty Images
Image 1 of 3

A’s meerderheidseigenaar John Fisher.

Foto: Ben Margot, Associated Press
Image 2 of 3

FILE – Deze bestandsfoto van 25 maart 2020 toont een spandoek om fans welkom te heten bij het Oakland-Alameda County Coliseum in Oakland, Calif. De Athletics plaatsen hun scouts en een aanzienlijk aantal andere voor FILE – Deze 25 maart 2020, dossierfoto toont een banner om fans te verwelkomen bij het Oakland-Alameda County Coliseum in Oakland, Calif. De Athletics plaatsen hun scouts en een aanzienlijk aantal andere frontoffice-medewerkers op verlof, schorsen de lonen voor minor leaguers en snijden in de salarissen van andere leidinggevenden als onderdeel van een kostenbesparende zet in reactie op de COVID-19 pandemie. A’s eigenaar John Fisher kondigde de maatregelen aan op dinsdag 26 mei 2020, in een zeldzame publieke verklaring over wat hij een “enorm moeilijke dag” noemde. (AP Photo / Ben Margot, Bestand)

Foto: Michael Zagaris / Getty Images
Image 3 of 3

OAKLAND, CA – JULI 19: Eigenaar John Fisher van de Oakland Athletics staat op de tribune tijdens de wedstrijd tegen de Houston Astros in het Oakland Coliseum op 19 juli 2016 in Oakland, Californië. The Athletics OAKLAND, CA – JULI 19: Eigenaar John Fisher van de Oakland Athletics staat op de tribune tijdens de wedstrijd tegen de Houston Astros in het Oakland Coliseum op 19 juli 2016 in Oakland, Californië. De Athletics versloegen de Astros met 4-3. ~~

Na een aanzienlijke tegenreactie begroet zijn besluit om stipendia aan minor-leaguers te beëindigen, A’s eigenaar John Fisher is het roer aan het omgooien, zei hij in een gesprek met The Chronicle op vrijdag.

“Ik veranderde van gedachten na veel tijd te hebben besteed aan het praten met ons team,” zei Fisher, waarbij hij teamvoorzitter Dave Kaval, vice-president van honkbalactiviteiten Billy Beane en general manager David Forst in het bijzonder noemde. “Ik kwam tot de conclusie dat ik een fout had gemaakt.” Fisher, die volgens Forbes $2,2 miljard waard is, verontschuldigde zich voor het stopzetten van de betalingen van $400 per week en beloofde de toelagen voort te zetten gedurende de rest van wat het minor-league seizoen zou zijn geweest. De spelers zullen ook met terugwerkende kracht worden betaald voor deze week.

“Ik heb geluisterd naar onze fans en anderen, en er is geen twijfel dat dit het juiste is om te doen,” zei Fisher. “We hebben deze beslissing duidelijk verkeerd genomen. Deze spelers vertegenwoordigen onze toekomst en we zullen onmiddellijk beginnen met het betalen van onze minor-league spelers. Ik neem de verantwoordelijkheid en ik maak het goed.”

De minor-leaguers van de A’s – van wie velen zich hadden uitgesproken over hoe slecht behandeld ze zich voelden toen het team aankondigde dat het de betalingen opschortte – waren opgelucht dat Fisher van gedachten was veranderd.

“Dat is geweldig nieuws,” zei catcher J.J. Schwarz, die vorig jaar in Class A Beloit speelde. “Ik heb veel respect voor John Fisher – om toe te geven dat je fout zit, dat je een fout hebt gemaakt, dat is niet gemakkelijk om te doen. Ik denk dat de tegenreactie genoeg was om hem dat te laten beseffen, en het feit dat alle 29 andere teams zich ertoe verbonden hun spelers te betalen.”

Fisher, die de media gedurende zijn hele 15-jarige eigenaarschap niet heeft toegesproken tot hij vrijdag met The Chronicle sprak, zei ook dat de ploeg een noodhulpfonds opricht voor werknemers die met verlof zijn. Op maandag, de A’s verlof meer dan de helft van hun werknemers tot 31 oktober, met inbegrip van 90-plus mensen in honkbal operaties.

“We hebben veel medewerkers die ongelooflijk loyaal zijn geweest voor vele, vele, vele jaren,” zei Fisher. “Het voelde als het juiste om te doen was om een fonds op te zetten om hen te ondersteunen.”

Numerous executives had The Chronicle verteld dat het besluit van de A’s om minor-league stipendia te beëindigen hen nadelig zou beïnvloeden na de draft van volgende week, wanneer Oakland probeert free-agent minor-league spelers te contracteren om de vijf-ronde draft aan te vullen. Verschillende agenten zeiden dat Oakland elke kans op de top overgebleven amateurspelers elimineerde zodra de verkorte draft voorbij is.

“Zeker willen we daar ingaan met mensen die een zo positief mogelijk gevoel hebben over het spelen voor de A’s,” zei Fisher, terwijl hij benadrukte dat de ommekeer van vrijdag ging over het proberen zo eerlijk mogelijk te zijn voor de minor-league spelers van de ploeg en voor de ontslagen werknemers.

Enkele clubs – waaronder de Giants – hebben tientallen spelers vrijgelaten in plaats van de stipendia af te schaffen. Fisher zei dat de A’s niet hebben gesproken over het vrijlaten van minor-leaguers.

“Ik denk dat het geweldig is, het is de juiste beslissing,” Triple-A outfielder Jason Krizan zei over de heringestelde stipendia. “Nu is de vraag: gaan ze iedereen houden? Maar het is goed om te zien dat de eigenaar bijdraait – het is geweldig om te zien.”

Krizan zei dat hij zich had verdiept in werkloosheidsuitkeringen en van plan was om zich aan te melden voordat hij hoorde dat de A’s weer met betalingen zullen beginnen. Garrett Broshius, een advocaat met expertise in minor-league werkgelegenheidskwesties, zei dat hij gelooft dat minor-leaguers nog steeds in aanmerking zullen komen voor werkloosheid en COVID-19-hulp, zelfs met het hervatten van de stipendiumbetalingen. “Ik moedig alle minor-leaguers aan om een aanvraag in te dienen,” zei hij.

De A’s hebben veel negatieve aandacht gekregen voor het stoppen van de stipendia. Aan de andere kant zijn er teams zoals de Royals, die afgelopen vrijdag hebben toegezegd al hun minor-leaguers te behouden en te betalen tot eind augustus, de afsluiting van het geplande minor-league seizoen. Kansas City general manager Dayton Moore en de nieuwe eigenaar John Sherman oogstten lof voor de aankondiging en voor de belofte om geen leden van de 218-koppige honkbal operations-afdeling van de Royals te ontslaan.

“Props naar John Fisher voor het zeggen dat hij een fout heeft gemaakt,” zei Aiden McIntyre, die werd opgesteld uit Holy Names University in Oakland en vorig jaar gooide voor Class A Stockton. “Ik ben zeker verrast, maar ik denk dat hij naar de fans en spelers en media heeft geluisterd, en ik ben dankbaar dat hij dat heeft gedaan. Dat laat ons zien dat de organisatie ons steunt als ze preken over familie.”

De meeste minor-leaguers zullen dit jaar waarschijnlijk niet spelen vanwege de uitschakeling van het coronavirus, hoewel een paar deel kunnen uitmaken van taxi-ploegen op minor-league-faciliteiten van teams als het major-league-seizoen op een gegeven moment op gang komt. McIntrye merkte op dat met de stipendiumbetalingen veel A’s minor-leaguers geen banen hoeven te krijgen om hun inkomen aan te vullen en hun volledige trainingsschema’s kunnen handhaven om klaar te blijven voor dit seizoen, als er een is, en volgend jaar.

Susan Slusser is een medewerker van de San Francisco Chronicle-schrijver. E-mail: [email protected] Twitter: @susanslusser

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.