Super Bowl 2019: Waarom noemen ze het de ‘Super Bowl’?

Dit is nog zo’n vraag die op Super Bowl-zondag kan opkomen, een vraag waar je misschien nog nooit over hebt nagedacht: Waarom heet het kampioenschap van de NFL de Super Bowl?

Voor het antwoord daarop moeten we helemaal teruggaan naar de eerste Super Bowl. Alleen heette het toen nog niet de Super Bowl. “Super Bowl I” is een naam met terugwerkende kracht. Destijds, nadat de NFL en AFL in 1966 waren gefuseerd, heette het de “AFL-NFL World Championship Game.”

De derde Super Bowl kreeg officieel die naam dankzij, beroemd geworden, Kansas City Chiefs eigenaar Lamar Hunt. Volgens de legende wist Hunt dat zijn dochter speelde met een stuk speelgoed genaamd de Super Ball en het bleef in zijn hoofd hangen toen de league op zoek was naar een minder omslachtige naam voor het evenement.

Maar de “Super Bowl” naam werd al gebruikt voor wat bekend zou worden als Super Bowl III (Romeinse cijfers waren ook Hunt’s idee, en die begonnen twee jaar later bij Super Bowl V). Uit de Washington Post in 2011:

Toen de gevestigde National Football League in juni 1966 fuseerde met de opkomende American Football League, kregen de voetbalfans eindelijk hun zin – er werd een krachtmeting gepland tussen de twee competitiekampioenen, gefactureerd als de AFL-NFL World Championship Game. Later die zomer stuurde AFL oprichter Lamar Hunt een memo naar NFL Commissioner Pete Rozelle met de suggestie dat de gefuseerde leagues een uitdrukking voor het nieuwe spel moesten bedenken. “Ik heb het gekscherend de Super Bowl genoemd,” schreef Hunt, “wat natuurlijk voor verbetering vatbaar is.”

Rozelle, met zijn achtergrond in journalistiek en PR, heeft nooit iets om de naam gegeven, hij vond het ongenuanceerd. Maar zelfs voordat de eerste wedstrijd was gespeeld, ging Hunt’s titel door de voetbal-, nieuwsmedia- en reclamewereld. Tegen het einde van 1966 noemden de leidinggevenden van de omroepen de dag van de eerste wedstrijd “Super Sunday”. Nadat de Kansas City Chiefs van Hunt de Buffalo Bills hadden verslagen in de AFL Championship Game, kopte de Kansas City Star de volgende dag dat de Chiefs “Super Bowl Bound” waren. In Los Angeles, op de ochtend van 15 januari 1967, was een NFL Films crewlid te horen die een sound cue gaf – “Super Bowl, reel one” – voordat de eerste pregame beelden werden opgenomen in het Los Angeles Coliseum.

De league hield het een paar jaar vol voordat Rozelle toegaf. “Super Bowl” verscheen voor het eerst op de programma-omslag van de derde wedstrijd en op de kaartjes van de vierde wedstrijd. Weinig fans merkten het op; ze noemden het al de Super Bowl sinds de eerste werd gespeeld.

Vergeet niet te abonneren op MORNING WIN, onze nieuwe, geweldige dagelijkse NIEUWSBRIEF!

Er is ook een iets ander verslag van Hunt zelf gepubliceerd door The Atlantic in een poging van de publicatie om erachter te komen of de Super Ball legende waar was. Dit is wat hij in 1986 aan The New York Times vertelde:

Volgens Hunt, nadat Los Angeles was gekozen als locatie voor de eerste wedstrijd en was overeengekomen dat twee netwerken de wedstrijd zouden uitzenden, bleef het comité van eigenaars “die problemen houden met betrekking tot de wedstrijden na het seizoen en de nieuw gecreëerde titelwedstrijd,” en “op een dag vloeiden de woorden ongeveer als volgt: Nee, niet die wedstrijden – degene die ik bedoel is de eindwedstrijd – je weet wel de Super Bowl’. Verantwoording afleggend voor zijn uitbarsting, legde Hunt uit dat “mijn eigen gevoel is dat het waarschijnlijk in mijn hoofd is geregistreerd omdat mijn dochter Sharron en mijn zoon Lamar Jr. een kinderspeelgoed hadden genaamd een Super Ball en ik waarschijnlijk de fonetiek van ‘kom’ en ‘bal’ heb verwisseld.”

Maar diezelfde Atlantic-diepte duik gaat verder om erop te wijzen dat de media de term “Super Bowl” al gebruikten vóór die vergadering over de locatie van de kampioenswedstrijd in Los Angeles:

Op 4 september 1966 meldde de Los Angeles Times dat de wedstrijd ter afsluiting van het seizoen “door sommigen de Super Bowl werd genoemd” en het hoofdartikel in het sportkatern van The New York Times had die dag als kop “NFL Set to Open Season That Will End in Super Bowl.”

Dat is in tegenspraak met het verslag van Hunt’s brief van de zomer van 1966 waarin die zin voorkomt. Dus misschien is het tijdstip waarop de naam Super Bowl werd bedacht, verloren gegaan in de tijd.

Maar het is in ieder geval niet langer een mondvol om te zeggen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.