The Language Lady

Language Lady hoort graag van lezers, en dit onderwerp kwam van een van hen.
Dear Language Lady,
Help! De laatste tijd, als ik vrienden tegen het lijf loop en vraag hoe het met ze gaat, antwoorden ze meestal: “Het gaat goed, dank je!” Goed? Betekent “goed” niet hoe ze zich voelen nadat ze ziek zijn geweest? (En dat is niet wat ze bedoelen.) Of is zeggen: “Het gaat goed, bedankt” – wat betekent dat alles goed gaat, ik ben in principe gelukkig, enzovoort” ongrammaticaal? En zo ja, moet ik me dan “slecht” of “beroerd” voelen over deze faux pas?!
— Desperately Seeking Clarification, Leyden, MA
Dear Clarification,
Nu 2009 zo dichtbij is, zou het niet goed zijn om een nieuw jaar te beginnen met voortdurende verwarring – en wijdverspreide verwarring ook – over “goed” en “goed.” Het juiste antwoord is: “Het gaat goed, dank je” – en door dat te zeggen, heb ik vast lezers die al schuimbekkend naar de mond kijken, wijsvinger omhoog, grammaticale uitleg in de aanslag. En Language Lady verwelkomt alle uitdagingen!
Het lijkt erop dat mensen die zeggen: “Ik ben goed,” dat zeggen omdat dat het meest gebruikelijk is, en ze denken dat het grammaticaal correct is, of het kan ze niet schelen hoe. Maar mensen die zeggen: “Ik voel me goed, dank je” zijn wat in taalkundige kringen bekend staat als “hypercorrect”, en denken dat “goed” ongrammaticaal is. (Natuurlijk kun je altijd zeggen, “Ik ben FIJN, dank je” en de controverse helemaal te vermijden.)
Een overtuigde pro-“ik voel me goed, dank u” blogger, is een Nieuw Zeelandse predikant en Toastmaster die schrijft als The District Grammarian; Daar is hij, aan de andere kant van de wereld, klagend over wat hij beschouwt als de ellendige groei in populariteit van “Ik ben goed, bedankt” – en hij geeft de schuld aan – van alle mensen – Elvis Presley, wiens liedje uit 1956, “Love Me Tender,” (en niet, helaas, “Love Me Tenderly”) volgens hem het beginpunt is van het hele oneigenlijke gebruik van het Engelse bijwoord. Hier volgt een fragment uit zijn column (http://baptism.co.nz/gram09.html):
Op de vraag “How are you”? Het spijt me dat het antwoord steeds vaker is “Het gaat goed”, ook al is er geen vraag gesteld over uw morele of ethische normen. Het antwoord dat u zou moeten geven is “Met mij gaat het goed” (ervan uitgaande dat u dat doet). Ik loop gewoon snel. Bedoelt u misschien snel?
De goedbedoelende grammaticus vermengt hier appels met peren, en het verschil zit hem in de werkwoorden. Er zijn twee soorten werkwoorden – actiewerkwoorden, en niet-actiewerkwoorden – en voor elk type gelden aparte regels:
Laten we eens kijken naar de zin van de districtsgrammaticus, “Ik loop gewoon snel. Misschien bedoel je snel?” DG heeft gelijk – de zin zou moeten zijn, “Ik loop gewoon snel.” “Snel” beschrijft het werkwoord “lopen”; elk woord dat een werkwoord beschrijft is een bijwoord, en de bijwoordsvorm van het bijvoeglijk naamwoord “snel” is “snel”.
Maar het werkwoord in “Hoe gaat het?” is geen werkwoord; technisch gesproken is het werkwoord “zijn” (en vormen, ben/zijn/is/waren enz.) een “copulatief” werkwoord, wat betekent dat het het onderwerp verbindt met zijn “complement”, dat is het woord dat na het werkwoord komt en dat verwijst naar het onderwerp. Bijvoorbeeld: “Zij is mijn moeder.” In die zin zijn “zij” en “moeder” hetzelfde; “zij” is het onderwerp, en “moeder” is het naamwoordelijk complement. Neem nu: “Zij is slim”; in die zin verwijzen “zij” en “slim” naar dezelfde persoon, dus “slim” is het bijvoeglijk naamwoordelijk complement.
Andere copulatieve werkwoorden zijn: handelen, verschijnen, lijken, worden, blijven, kijken, klinken, voelen, ruiken, proeven, en groeien. Daarom zeggen we: “Mmmm – dat ruikt (of smaakt) lekker!” of “Hij bleef kalm;” of “Je idee klinkt goed;” of “Ze lijken boos.” Al deze zinnen zijn copulatief (hoe grappig dat ook mag klinken). Dus, het antwoord, “Ik voel me goed,” met de definitie van “goed” als, laten we zeggen, “vrolijk; optimistisch; beminnelijk”, of zelfs “vrij van leed of pijn,” is dat van het complementaire bijvoeglijk naamwoord. (BTW, de definitie die DG geeft als zijnde moreel of ethisch goed is slechts één van de 41 toepassingen van “goed” die in Dictionary.com staan).
Dezelfde vraag, van een blogger genaamd Lisa, in Boston, die over het algemeen schrijft over alledaagse dingen en niet over grammatica, leidde tot een lange reeks reacties. Ze schrijft (http://lisahadley.blogspot.com/2008/01/im-well-thank-you.html):
Oh grammatica.
Gisteren probeerde een meisje met wie ik werk me te vertellen dat het de juiste grammatica is om “ik voel me goed” te zeggen als iemand vraagt hoe het met me gaat en dat ik het fout heb als ik “ik voel me goed” zeg omdat “goed” een bijwoord is en “goed” een bijvoeglijk naamwoord. Het lijkt erop dat “goed” hier functioneert als een bijvoeglijk naamwoord, dat een toestand van welzijn beschrijft. Heb ik gelijk? Spencer? Jenny? Iemand? Ik voel me alsof mijn grammatica wordt aangevallen.
Nu, Language Lady lezers, wetende wat je net hebt gelezen, wat denk je? Hoe zou u antwoorden? Hier zijn enkele van de reacties:
Maggie zei…
ok, als een Engels major, en vooral na te zijn de les gelezen over dit tal van keer door mijn departement stoel mijn hele 4 jaar van college, het is nooit ok om te zeggen “ik ben goed” als gevraagd hoe je bent. in feite, als ik laks en het uitglijden in zeldzame gevallen, ik nog steeds rond te kijken, wachtend op mijn departement voorzitter om te komen slaan me op het hoofd met een kopie van haar kleine bruine handboek (grammatica) of strunk en wit. niet vragen.
Maggie zei …
en door de manier, het werkt hetzelfde in het Portugees, zou je kunnen wijzen. slechte grammatica te zeggen “to boa” (ik ben goed) wanneer iemand je vraagt “como esta?” (hoe gaat het met je). je moet zeggen “estou bem” (ik voel me goed). dus ze verliest in twee talen, niet slechts een.
Lisa zei…
Ik heb haar daar op gewezen (ze spreekt Spaans). Je zou niet zeggen “Estoy bueno.”
Anonymous said…
I hate to say it, but you were wrong. Het is ok om te zeggen “Ik ben goed.” Goed functioneert in dit geval als een predikaat bijvoeglijk naamwoord. Bovendien – dit is belangrijk – de “ben” werkt als een koppelwerkwoord, niet een actie werkwoord zoals mensen vaak veronderstellen. “Grammatica snobs zijn grote gemeneriken”
Serge Levykin zei…
De vraag “Hoe?” moet beantwoord worden met een bijwoord omdat het betrekking heeft op een werkwoord. “Hoe zwemt hij?” – “Hij zwemt perfect.” “Hoe praten ze?” – “Ze praten langzaam.” “Hoe gaat het met je?” – “IK BEN goed.” De vraag verwijst naar een manier om iets te doen. Vragen die betrekking hebben op een eigenschap van een zelfstandig naamwoord moeten beantwoord worden met een bijvoeglijk naamwoord. “Welke kleur heeft de lucht?” – “De lucht is blauw.” “Wat voor een vader is hij?” –
Ogenblikkelijk kwam Serge’s opmerking (en Serge komt uit Australië) gevaarlijk dicht bij het ruïneren van mijn argument, en toch gaat het terug naar het oude onderscheid copulatief/werkwoord: Als je vraagt: “Hoe zwemt hij?” Dan zou “perfect” of een ander bijwoord – nou ja, verschrikkelijk, langzaam – een correct antwoord zijn.
Maar als je vraagt, “Hoe smaakt dit?” dan zeg je niet, “Het smaakt verschrikkelijk,” maar eerder, “Het smaakt verschrikkelijk (of goed, slecht, of afschuwelijk)” vanwege het hele complementaire bijvoeglijk naamwoord ding. In de vraag “Hoe gaat het met je?” verwijst het woord “hoe” (technisch gezien een bijwoord, maar in dit geval niet) naar “jou” (een voornaamwoord) en NIET naar het werkwoord “zijn”, dat er alleen is om het “hoe” aan “jou” te koppelen. Serge’s punt over “hoe” de manier is om iets te doen is goed van toepassing op zwemmen, maar niet op een niet-actieve staat van zijn.
Wat andere talen betreft, het is alsof je je kinderen uitlegt waarom ze iets niet kunnen doen wat hun vriend wel kan: Andere families – andere regels. In het Spaans, het is waar dat de standaard antwoord op “Como estas?” (Hoe gaat het met je?) is, “Estoy bien” (Ik voel me goed); in het Portugees, is de vraag meestal, “Como vai?” (Hoe gaat het met je?) en het antwoord is “bem” (goed) – maar ook, typisch – “tudo bom”, d.w.z. “Alles is goed.” En aangezien Engels een West-Germaans dialect is, laten we eens naar het Duits kijken: “Wie geht es Ihnen?” betekent letterlijk: “Hoe gaat het met je?” waarop het standaard positieve antwoord is: “Es geht mir gut,” oftewel: “Het gaat me goed.”
Dus andere talen gebruiken om Engels gebruik te rechtvaardigen is niet goed (“goed” als zelfstandig naamwoord).
Finitief dan, wat is correct: “Ik voel me slecht” of “Ik voel me slecht”? Als Language Lady zich op dit punt ook maar enigszins duidelijk heeft gemaakt, dan moet u het kunnen weten. (Pauzeer hier om na te denken, of neurie “Jeopardy” tune.) Oke, de tijd is om:
Als u koos voor “slecht,” het spijt me – je hebt het mis. Het “voelen” in dat soort zinnen is geen actiewerkwoord, niet hetzelfde als in, “Hij voelde snel de matte vacht van de oude hond.” In het geval “ik voel (iets emotioneels)”, wordt het onderwerp, “ik,” gevolgd door de koppelwerkwoordzin van “voelen,” dus moet er een complement volgen dat het onderwerp beschrijft; en aangezien onderwerpen zelfstandige naamwoorden of voornaamwoorden zijn, moet het complement een bijvoeglijk naamwoord zijn. Dus …
Als je kiest voor, “Ik voel me slecht,” heb je gelijk! En ik hoop dat je je daar goed bij voelt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.