The Tragedy of Lynyrd Skynyrd

22 mei, 2020 – 18 min gelezen

“Engel der duisternis is op u . …de geur van de dood omringt je.” – “That Smell” door Lynyrd Skynyrd; opgenomen in de zomer van 1977 in Doraville, Georgia. Een van de laatste nummers die Ronnie Van Zant schreef

Op 19 oktober 1977 beëindigde Lynyrd Skynyrd hun show in South Carolina’s Greenville Memorial Auditorium en maakten zich klaar om te vertrekken voor hun volgende optreden in Baton Rouge, Louisiana de volgende dag. Dit was hun vierde optreden in wat de meest succesvolle tour tot nu toe leek te worden, een line-up van 45 shows. Twee dagen eerder hadden zich twee afzonderlijke maar gedenkwaardige gebeurtenissen voorgedaan.

De eerste was dat het epische “Street Survivors” album van de band, hun vijfde, was uitgebracht en goud was geworden. Hierop waren de gitaar- en zangtalenten te horen van Steve Gaines, die zich een jaar eerder bij Skynyrd had aangesloten op aanraden van zijn zus Cassie, die achtergrondzangeres was.

Wilt u dit verhaal later lezen?

>

Het tweede was dat er vlammen van een meter of tien uit de rechtermotor van de Convair 240 uit 1947 waren zien komen, waardoor de meeste leden van de band en de crew aarzelden om op de avond van 19 oktober aan boord te gaan.

Het vliegtuig was geleased door Skynyrd’s manager Peter Rudge voor drie betalingen van $5.000, nadat de rockband Aerosmith naar het vliegtuig had gekeken en het vervolgens had geweigerd. Ze waren niet zo tevreden over de mechaniek van het vliegtuig – en de piloten die rookten en een fles Jack Daniels doorgaven in de cockpit bevielen hen niet. Of Rudge zag zulke dingen nooit of was er niet bezorgd over. In ieder geval vloog hij naar verluidt altijd commercieel (eerste klas), terwijl de band in een vliegtuig van 30 jaar oud (en niet goed onderhouden) werd gependeld. (Om eerlijk te zijn tegen Rudge, Skynyrd had een slechte reputatie op de meeste particulier gecharterde vliegtuigen, waardoor het nodig was om een vliegtuig te lenen of te kopen.)

Plannen werden gemaakt om de Convair te laten nakijken in Baton Rouge, evenals het inchecken in een meer geschikte Learjet na de reis.

Cassie Gaines was zo tegen het nemen van de Convair uit Greenville dat ze een ticket kocht op een commerciële luchtvaartmaatschappij – maar met tegenzin krabbelde ze terug, omdat ze niet wilde gaan zonder haar broer, Steve. Toetsenist Billy Powell vertelde later dat de vrouwen en families van de bandleden niet wilden dat ze die laatste rit met de Convair zouden maken. Gitarist Allen Collins zei eerst dat hij niet in het vliegtuig wilde stappen omdat het niet “goed” was. Alleen de frontman van de band, Ronnie Van Zant, leek kalm, koel en beheerst over de 600-mijl lange reis. Hij zei tegen gitarist Gary Rossington: “Als de Heer wil dat je in dit vliegtuig sterft, als het je tijd is, is het je tijd.”

Het vliegtuig vertrok om 17:02 uur vanaf het Greenville Downtown Airport. Eenmaal in de lucht zonder incidenten, ging Van Zant languit op de grond liggen, om zijn pijnlijke rug te strekken. Sommige van zijn bandleden speelden een partijtje poker terwijl anderen, wetend dat ze in Baton Rouge van het vliegtuig af zouden zijn, muziek speelden en dansten in de gangpaden.

Om 18:42 uur stuurde piloot Walter McCreary een radiobericht naar het Air Route Traffic Control Center in Houston. De rechtermotor had gesputterd en was daarna volledig uitgevallen. McCreary vroeg naar het dichtstbijzijnde vliegveld, een willekeurig vliegveld. Hij kreeg de vectors voor McComb-Pike County Airport, 4 mijl ten zuiden van het stadje McComb, Mississippi en 17 mijl van hun huidige locatie. De Convair zou moeten draaien en keren om het te bereiken. Helaas had het vliegtuig geen brandstof meer en viel de linkermotor uit.

McCreary informeerde zijn passagiers om hun hoofd naar beneden te doen en zich voor te bereiden op een noodlanding. Het vliegtuig, waarvan de stuurinrichting blokkeerde toen de linkermotor uitviel, vloog achteruit en daalde op 4.500 voet. Billy Powell herinnerde zich niets anders te horen dan lucht en wind.

Drummer Artemis Pyle, een luchtvaartfanaat die vlieglessen had genomen toen hij bij de mariniers zat, zat in de cockpit toen de problemen begonnen. Zijn eigen vader was omgekomen bij een vliegtuigongeluk in 1971. Hij zou later zeggen dat hij onmiddellijk wist hoe nijpend de situatie was, louter op basis van de ogen van de piloot. “Ik kon de dood in de ogen van de man zien,” vertelde hij aan de Orlando Sentinel.

Het duurde ongeveer 10 minuten voordat het vliegtuig de grond bereikte, waarbij de bandleden eerst ongelovig waren en daarna gingen bidden. Afhankelijk van wie het verhaal vertelt, werd Van Zant ofwel gewekt van waar hij op de grond in slaap was gevallen door lijfwacht Gene Odom, teruggebracht naar zijn stoel en vastgebonden, klagend over het feit dat hij was gewekt, of liep hij in zijn eentje naar de achterkant van het vliegtuig om een kussen te halen en schudde hij de hand van Pyle en wisselde een glimlach uit op weg naar zijn stoel.

McCreary en zijn co-piloot, William Gray, Jr, probeerden het vliegtuig naar een open veld of snelweg te leiden, maar zonder succes; ze waren omringd door bosgebied. Billy Powell herinnerde zich dat de bomen vanuit de ramen steeds groter werden totdat het klonk alsof de buitenkant van het vliegtuig werd geraakt door honderden honkbalknuppels.

De Convair scheurde door de bomen over een afstand van 500 voet met een snelheid van 90 mijl per uur totdat de druk ervoor zorgde dat de romp werd opengereten en de vleugels afbraken. Elke stoel in het vliegtuig, op één na, brak los van de vloer, waardoor de inzittenden tegen muurpanelen werden geslingerd. Lijfwacht Odom herinnerde zich dat iedereen, behalve hij, zijn veiligheidsgordel om had. Wat overbleef van de cabine, nadat de cockpit en de staart waren weggerukt, kwam tot stilstand in een bosje bomen. Het was 6:53 p.m.

Ronnie Van Zant stierf bij de impact aan een stomp trauma aan het hoofd. Steve Gaines stierf bij de klap aan een gebroken nek, toen hij met zijn gezicht eerst tegen een schot werd geslingerd. Assistent-roadmanager Dean Kilpatrick stierf ook bij de impact, toen zijn lichaam doorboord werd door een stuk van het vliegtuig. Piloot McCready en co-piloot Gray, nog steeds vastgebonden in hun stoelen en hangend aan een nabijgelegen boom, stierven ook bij de impact. Cassie Gaines overleefde de crash, maar stierf voordat er hulp kon komen. Billy Powell beweerde dat ze in zijn armen doodbloedde.

Bill Sykes, een televisiemedewerker die de band begeleidde, en Leslie Hawkins, een van de achtergrondzangeressen, overleefden de crash maar zaten 10 meter hoog in een boom, niet in staat zich te bewegen vanwege een groot stuk plaatmetaal dat gevaarlijk dicht bij het vallen was.

Powell was met zijn hoofd eerst tegen een tafel gebotst, zijn neus bijna uit zijn gezicht gerukt. Hij hoorde mensen om hulp roepen die onder de romp vastzaten en probeerde hulp te verlenen.

Pyle liep gebroken ribben op maar was ambulant. Terwijl het vliegtuig in zijn dodelijke glijvlucht was, had hij de vooruitziende blik om uit de ramen te kijken en de lichten van een nabijgelegen boerderij op te merken. Toen hij zich georiënteerd had, ging hij samen met roadie Marc Frank en geluidstechnicus Ken Peden te voet op zoek naar die boerderij. Ze zouden er bijna een uur over doen om met pijn en angst door moerassen, onder prikkeldraad en door een koeienweide te lopen voor ze die melkboerderij bereikten.

De tweeëntwintigjarige Johnny Mote was hooi aan het hooien toen hij het ongeluk hoorde, maar had aangenomen dat het een auto was die over het grind slipte. Toen hij de zoeklichten van de helikopters zag, veranderde hij zijn mening in die van een gevangenisuitbraak. Hij vertelde zijn vrouw dekking te zoeken in het huis, pakte zijn jachtgeweer en stond op wacht op het voorportaal. Toen Pyle, Frank en Peden naar het huis strompelden, bebloed en gedesoriënteerd, vuurde Mote eerst een waarschuwingsschot in de lucht af. De drie overlevenden vielen op de grond en riepen dat ze bij een vliegtuigongeluk betrokken waren geweest en hulp nodig hadden. Mote legde de puntjes op de i en organiseerde onmiddellijk een konvooi vrachtwagens en vierwielers om de rampplek te vinden en de slachtoffers te redden.

Het gebrek aan brandstof in het vliegtuig was een gemengde zegen. Het voorkwam dat het vliegtuig vlam vatte, maar maakte het moeilijk om het in het donker te vinden.

Mote en zijn konvooi waren als eerste ter plaatse en werden begroet door een bebloede hand die uit het wrak stak en gekreun en geschreeuw van de slachtoffers. Zij werden spoedig vergezeld door de Nationale Garde, de kustwacht en het Forrest County General Hospital, die met hun helikopters de plek verlichtten en de slachtoffers naar het nabijgelegen Southwest Regional Medical Center in McComb brachten. Twee bulldozers werden uitgestuurd om een pad van Highway 568 naar de rampplek te ploegen om de eerste hulpverleners bij te staan, die geen vrije doorgang hadden. Dit betekende dat veel overlevenden pas na uren konden worden gered.

Dean Kilpatrick

Tegen die tijd was het nieuws bekend geworden en kwamen meer dan 3.000 mensen op de rampplek opdagen. Sommigen waren er om te helpen, anderen om zich te vergapen en weer anderen om een morbide souvenir of gedenkteken van de crash op te halen. Gene Odom, de lijfwacht van de band, herinnerde zich dat terwijl hij bloedend en gewond lag, onbekenden zijn portemonnee, ring, horloge en geld meenamen. De plunderaars namen ook bagage, handelswaar van de band, handtassen en verwrongen metaal uit het vliegtuig mee. Omdat sommige bandleden aan het pokeren waren toen de problemen begonnen en hun portefeuilles uit hun zak hadden, lagen die verspreid over het wrak, waardoor ze een gemakkelijk doelwit vormden voor de plunderaars en het moeilijk was de overlevenden te identificeren die geen identiteitsbewijs bij zich hadden.

Gitarist Gary Rossington, die zich herinnerde dat hij het geluid hoorde van de bomen die het vliegtuig raakten voordat hij het bewustzijn verloor en wakker werd om zichzelf op de grond te vinden met de deur van het vliegtuig boven op hem, had twee gebroken armen, twee gebroken benen, twee gebroken polsen, twee gebroken enkels, een gebroken bekken, een doorboorde maag en lever. Gitarist Allen Collins had twee gebroken ruggenwervels en een snee in zijn rechterarm die zo erg was dat de dokters amputatie adviseerden; Collins’ vader weigerde en zijn arm werd gered. Toetsenist Billy Powell had uitgebreide gezichtsbeschadigingen doordat zijn veiligheidsgordel brak, waardoor hij met zijn gezicht naar voren tegen een tafel terecht kwam, alsmede een gebroken rechterknie. Drummer Artemis Pyle had een gebroken ribbenkast en talrijke kneuzingen en schaafwonden. Bodyguard Gene Odom brak zijn nek toen hij uit het vliegtuig werd geslingerd, zijn huid was ernstig verbrand en één oog verblind door het fosfor van een ontdooifakkel. Bassist Leon Wilkeson had de ergste verwondingen van alle overlevenden. Hij had zware inwendige verwondingen, waaronder zes gebroken ribben, waarvan er een zijn linkerlong doorboorde en leegliep. Zowel zijn linkerarm als zijn linkerbeen waren twee keer gebroken. Al zijn gezichtsbeenderen, inclusief zijn neus en zijn kaak, waren niet alleen gebroken maar verbrijzeld en al zijn tanden, behalve zijn kiezen, waren uitgeslagen toen hij, net als Steve Gaines, met zijn gezicht naar voren tegen een schot was gesmeten. Zijn hart stopte tweemaal terwijl hij op de operatietafel lag.

Het lot van Van Zant, Steve Gaines, Cassie Gaines en Dean Kilpatrick werd niet aan de overlevenden verteld. Hun lichamen werden, samen met die van McCready en Gray, naar de gymzaal van de plaatselijke middelbare school gebracht, die als tijdelijk mortuarium fungeerde.

Nadat hij was hersteld, herinnerde Gary Rossington zich dat hij tussen Steve Gaines en Ronnie Van Zant aan de ene kant van het vliegtuig zat, terwijl Allen Collins tussen Cassie Gaines en Dean Kilpatrick aan de andere kant zat. Hij en Collins zouden zich afvragen waarom zij het overleefden terwijl Van Zant, Steve en Cassie Gaines en Kilpatrick dat niet deden.

Degenen die dat vliegtuigongeluk van 1977 overleefden, zouden het niet gemakkelijk hebben.

Allen Collins

Allen Collins, wiens rechterarm werd gered dankzij de weigering van zijn vader om de artsen toe te staan de arm te amputeren, bleef muziek spelen, maar hij leed, net als Gary Rossington, onder afschuwelijke nachtmerries en een schuldgevoel als overlevende. Beiden verzoopten zichzelf met alcohol en drugs maar slaagden erin een nieuwe band te vormen, de Rossington-Collins Band, en een album uit te brengen. Het was tijdens hun eerste tournee in 1980 dat Collins’ vrouw Kathy een miskraam kreeg terwijl ze in verwachting was van hun derde kind en doodbloedde aan een bloeding. Collins was er kapot van, het leidde tot meer alcohol en drugs, beëindigde de tournee van de nieuwe band en creëerde een breuk tussen hem en Rossington. Ze gingen uit elkaar en Collins vormde in 1983 de Allen Collins Band.

Collins’ pech was nog niet voorbij. Zijn nieuwe band hield het slechts een jaar en een album vol, en werd ontbonden in 1984. In 1986, na zich volgegoten te hebben met alcohol en/of drugs, verongelukte hij met zijn auto, waarbij zijn vriendin Debra om het leven kwam en hij verlamd raakte vanaf de borst. Hij kreeg twee jaar voorwaardelijk voor doodslag met een voertuig. Hij zou nooit meer gitaar spelen op het podium. Hij toerde met de vernieuwde Lynyrd Skynyrd in 1987 en kwam op het podium om te vertellen waarom hij in een rolstoel zat en om te adviseren tegen de gevaren van alcohol en drugs. Hij stierf in 1990 aan longontsteking, een complicatie van zijn verlamming. Hij was slechts 37 jaar oud.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson overleefde, ondanks dat zijn hart twee keer op de operatietafel stopte, zijn operaties en begon aan zijn revalidatie. Door het moeraswater waarin zijn wonden waren ondergedompeld, was zijn linkerarm geïnfecteerd geraakt, waardoor die arm bijna geamputeerd moest worden. De infectie leidde tot ernstige zenuwbeschadigingen en bewegingsbeperkingen, waardoor hij zijn basgitaar niet meer kon bespelen tenzij hij hem rechtop hield. Hoewel hij weer speelde, was hij nooit in staat om met zijn oorspronkelijke handigheid te spelen. Hij speelde in 1979 in de band Alias en sloot zich aan bij Rossington en Collins, samen met toetsenist Billy Powell, voor de Rossington-Collins Band. Toen de Rossington-Collins Band ophield te bestaan, sloot Wilkeson zich aan bij Collins voor het korte leven van de Allen Collins Band. Hij had een zeer kortstondige associatie met de christelijke rockband Vision, samen met Powell, voordat hij tekende voor een herenigde versie van Lynyrd Skynyrd in 1987 met Van Zant’s jongere broer als vervanger van de overleden zanger. Terwijl de tour succesvol was (uitverkocht), werd Wilkeson wakker in de tourbus in een plas bloed. Zijn keel was doorgesneden door een onbekende persoon of personen. Gitarist Ed King (een oorspronkelijk lid van Lynyrd Skynyrd die was vervangen door wijlen Steve Gaines) wees met de vinger naar Wilkeson’s toenmalige vrouw; zij wees met de vinger naar King. De dader van Wilkeson is nooit geïdentificeerd.

In 2001 werd Wilkeson in Florida aangehouden voor rijden onder invloed. Hij was in de stad om die aanklacht af te handelen toen hij op 27 juli 2001 dood werd aangetroffen in zijn hotelkamer. Lijdend aan emfyseem en leverziekte, werd zijn dood als “natuurlijke dood” beschouwd. Hij was 49 jaar oud.

Billy Powell

Billy Powell, toetsenist van Lynyrd Skynyrd, werd als eerste uit het ziekenhuis ontslagen en was als zodanig het enige lid van de band dat de begrafenis van zijn bandleden kon bijwonen. Hij was de onofficiële woordvoerder van Skynyrd terwijl zijn bandleden herstelden in het ziekenhuis, en gaf updates aan de pers. Hij herstelde van het feit dat zijn neus bijna uit zijn gezicht was gerukt, evenals van andere verwondingen aan zijn gezicht, en ging verder met zijn deelname aan de Rossington-Collins Band, de Allen Collins Band, de christelijke rockgroep Vision en was het eerste bandlid dat zich aansloot bij de Lynyrd Skynyrd tribute reboot van 1987. Hij zou de rest van zijn leven bij de band blijven.

In 2007 sloot hij zich aan bij Kid Rock om piano te spelen voor de hit “All Summer Long” van de zanger.

Nauwelijks twee jaar later, in de vroege ochtenduren van 28 januari 2009, belde hij vanuit zijn huis in Florida de politie met de klacht dat hij duizelig was en moeite had met ademhalen. Tegen de tijd dat de politie en paramedici arriveerden, was hij bewusteloos en reageerde hij niet. Herhaalde pogingen om hem te reanimeren mislukten en hij werd dood verklaard aan een hartaanval. Het gerucht ging dat hij de vorige dag niet was komen opdagen voor een afspraak met een cardioloog. De man die Lynyrd Skynyrd “Gifted Hands” noemde, was 56 jaar oud.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, de enige bandlid die letterlijk van de rampplek kon lopen, bracht na de verwoestende crash drie jaar door in Jeruzalem aan de Diaspora Yeshiva op Mount Zion. Na zijn terugkeer in de Verenigde Staten werkte hij korte tijd met de band Alias voordat hij zich bij zijn vroegere bandleden aansloot in de Rossington-Collins Band. Een ernstig motorongeluk waarbij Pyle in botsing kwam met een dronken bestuurder, brak zijn been op 20 plaatsen en dwong hem de groep te verlaten.

In 1982 vormde hij de Artimus Pyle Group en kwam in 1987 weer samen met Lynyrd Skynyrd. Hij vertrok in augustus 1991, onder verwijzing naar problemen die de andere bandleden hadden met alcohol en drugs, evenals juridische problemen met Van Zant’s weduwe, Judy, die de band aanklaagde in een poging om de controle over de naam te krijgen.

In 1993 werd Pyle aangeklaagd voor poging tot aanranding en aanranding van twee meisjes. Hij ontkende de aanklacht en beweerde dat hij erin geluisd werd door personen in een Jacksonville, Florida stacaravanpark die een wrok tegen hem koesterden en geld wilden afpersen van zijn Lynyrd Skynyrd-vereniging. Dezelfde personen, volgens Pyle, waren degenen die de meisjes hadden misbruikt. Het proces zou in januari 1994 beginnen, maar weken voor de openingsargumenten, pleitte Pyle “no contest” tegen het risico van een verplichte levenslange gevangenisstraf als hij veroordeeld zou worden. Hij werd veroordeeld tot een proeftijd en moest zich laten registreren als zedendelinquent. In 2007 werd hij aangeklaagd omdat hij zich niet als zedendelinquent had laten registreren nadat ambtenaren het formulier met de adreswijziging waren kwijtgeraakt dat hij had ingediend toen hij met zijn gezin naar North Carolina was verhuisd. Pyle wees een plea bargain af en werd in 2009 door een jury vrijgesproken.

In 2017 kreeg hij te maken met nieuwe juridische problemen als gevolg van zijn betrokkenheid bij een biopic genaamd “Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash,” waarin hij werd aangeklaagd door Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (Ronnie’s broer en huidige leadzanger van Lynyrd Skynyrd) en vertegenwoordigers voor Allen Collins en Steve Gaines. De productie van de biopic werd definitief stopgezet nadat een Amerikaanse rechter oordeelde dat het in strijd was met een in 1987 uitgevaardigd verbod om deel te nemen aan een band-gerelateerd project zonder de deelname van ten minste drie overlevende leden van Skynyrd’s pre-crash tijdperk. Pyle’s memoires, die gepland waren voor publicatie in oktober van 2017, werden ook voor onbepaalde tijd uitgesteld als gevolg van de rechtszaak. In oktober van 2018 werd het rechterlijk bevel vernietigd; de biopic werd uitgebracht in februari van 2020.

Hij blijft wonen in Asheville, North Carolina. Hij heeft twee zonen, drie dochters en twee kleinkinderen.

Gary Rossington

Gary Rossington, wiens drugs- en alcoholverslaving werd herdacht in Skynyrd’s nummer “That Smell,” leed aan een ernstige verslaving aan pijnmedicatie die noodzakelijk was door zijn verwondingen van het vliegtuigongeluk. Hij ontnuchterde en ging door met muziek maken, met stalen staven in zijn rechterarm en rechterbeen.

Na de ontbinding van de Rossington-Collins Band in 1982, vormde hij de Rossington Band met zijn vrouw Dale, wat leidde tot een album in 1986 en 1988. In 1987 sloot hij zich weer aan bij Lynyrd Skynyrd, waar hij is gebleven. De laatste jaren heeft hij te kampen gehad met gezondheidsproblemen. Een hartaanval op 8 oktober 2015 leidde tot het afgelasten van concerten. Het jaar daarop onderging hij een operatie om een geblokkeerde slagader te repareren – hetzelfde jaar dat hij de Rossington Band nieuw leven inblies.

Rossington blijft optreden en werd met de dood van 6 oktober 2019 van originele bassist Larry Junstrom de enige overlevende van de originele Lynyrd Skynyrd line-up.

Hij en Dale zijn nog steeds getrouwd en hebben samen twee dochters.

Steve en Cassie Gaines

De familie Gaines was er kapot van toen het vliegtuigongeluk in 1977 zowel Steve als Cassie van het leven beroofde. Broer en zus werden beiden te ruste gelegd in de Jacksonville Memory Gardens. Op 15 februari 1979 kwam hun moeder, Cassie LaRue Gaines, om bij een auto-ongeluk bij de begraafplaats die de laatste rustplaats was van Steve en Cassie. Zij was 52 jaar oud. Ze werd begraven door haar kinderen.

Op 29 juni 2000 braken vandalen in bij de graven van Ronnie Van Zant en Steve Gaines in Orange Park, Florida. Twee bovengrondse marmeren gedenktekens werden vernield. De kist van Van Zant werd uit zijn tombe gehaald, maar blijkbaar niet geopend. De as van Gaines, in een plastic zak, was uit een metalen urn gehaald; een scheurtje in de zak leidde ertoe dat ongeveer één procent van zijn as werd gemorst. De vandalen wilden blijkbaar weten of het waar was dat Van Zant begraven was met zijn zwarte hoed en zijn favoriete vishengel.

Van Zant werd herbegraven op een andere begraafplaats, deze in Jacksonville, met een enorme ondergrondse betonnen grafkelder om verdere verstoringen te voorkomen. Het gedenkteken op de Orange Park begraafplaats blijft echter staan, zodat fans het kunnen bezoeken en hun respect kunnen betuigen.

Ronnie Van Zant

Tijdens zijn leven was Ronnie Van Zant berucht om het feit dat hij sprak over zijn sterfelijkheid en dat hij de 30 nooit zou halen. Toen hij op 20 oktober 1977 overleed, was hij net geen 30 jaar geworden.

In 2003 publiceerde lijfwacht Gene Odom “Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock.” Daarin verklaarde hij dat piloot Gray mogelijk onder invloed was en de vorige avond cocaïne had gebruikt (ondanks wat uit de toxicologierapporten bleek).

Wat veroorzaakte dus het vliegtuigongeluk dat Lynyrd Skynyrd een decennium lang tot stilstand bracht en voor altijd de stem verstilde die de oorspronkelijke band dreef? Officieel was het uitputting van brandstof en totaal verlies van vermogen van beide motoren als gevolg van onoplettendheid van de bemanning en de brandstoftoevoer. De National Transportation Safety Board verklaarde dat de motorstoring op zich niet catastrofaal had mogen zijn. Het is dus duidelijk dat het verlies van brandstof tot het neerstorten van het vliegtuig heeft geleid. Toen piloot McCreary via de radio om assistentie vroeg, zei hij dat het vliegtuig bijna geen brandstof meer had, niet geen brandstof meer, dus wat gebeurde er? Het vliegtuig was bij aankomst in Greenville, South Carolina bijgetankt met 400 gallons brandstof. Hoewel er geen gegevens zijn over hoeveel brandstof er in de tanks van het vliegtuig zat toen het tanken begon, ontdekte de NTSB dat het gemiddelde brandstofverbruik van een 240 Convair ongeveer 183 gallons per uur was. Het vluchtplan dat door de bemanning van Greenville naar Baton Rouge werd ingediend, vermeldde een geplande vliegtijd van twee uur en 45 minuten voor de reis en met een verwachte hoeveelheid brandstof van vijf uur aan boord. Zelfs als het vliegtuig geen brandstof meer had op het moment van tanken, zou het in staat moeten zijn geweest om Baton Rouge te halen.

De NTSB ontdekte dat het vliegtuig op “auto-rich” had gevlogen, wat ongeveer 70 gallons meer brandstof zou hebben verbrand dan normaal verbruik. Opstijgen om 5:02 p.m. EST, 4:02 p.m. CST, en met de noodoproep die binnenkwam om 6:42 p.m. CST betekende dat het vliegtuig al bijna twee uur en 45 minuten in de lucht was. Toch was het vliegtuig nog niet in Baton Rouge aangekomen en bevond het zich ongeveer twintig minuten vliegtijd daarbuiten. Aangezien er die nacht geen zijwind was gemeld die het vliegtuig zou vertragen, is het aannemelijk dat ofwel de bemanning geen idee had hoe lang het zou duren om in Baton Rouge te komen, ofwel iets hen ernstig vertraagde tijdens de vlucht. Hoe dan ook, de NTSB besloot dat de bemanning nalatig was en/of niet op de hoogte was van het toegenomen brandstofverbruik en tijdens de vlucht de motorinstrumenten niet in de gaten had gehouden, wat hen zou hebben geattendeerd op het brandstofverbruik.

Beide piloten waren ervaren, dus waarom zouden ze in hemelsnaam hun instrumenten niet in de gaten houden? Toxicologische rapporten die tijdens hun autopsie werden opgesteld, toonden geen tekenen aan van verminderde rijvaardigheid; er werden geen alcohol, drugs of koolmonoxide in het bloed aangetroffen. Bovendien, aangezien geen van de overlevenden melding maakte van een piloot die op enigerlei wijze gestoord leek, zou dat moeten worden uitgesloten.

Het gerucht ging ook en/of werd gesuggereerd dat misschien een van de piloten, per vergissing, de brandstoftoevoer zou hebben geloosd tijdens een poging om brandstof van de ene motor naar de andere over te hevelen. Aangezien de Convair geen zwarte doos, of voice recorder, aan boord had, is er geen manier om dat met zekerheid te weten.

Kon het vliegtuig overbeladen zijn geweest? De Convair kon opstijgen met 42.000 pond. Met de passagiers, bagage, wat apparatuur en de brandstof aan boord, zou het gewicht rond de 37.000 pond zijn uitgekomen. Dus overbelading lijkt niet de oorzaak te zijn geweest. En nogmaals, de piloten waren ervaren en hadden goed moeten weten wat het vliegtuig aankon.

Hoewel er geen direct en vaststaand antwoord is, lijkt het erop dat de bemanning van het Lynyrd Skynyrd vliegtuig, om wat voor reden dan ook, verzuimd heeft hun instrumentenpanelen in de gaten te houden tijdens de vlucht totdat het te laat was. Op zijn minst had men moeten weten dat de vlucht langer duurde dan verwacht en dat de “auto-rich” instelling meer brandstof verbruikte. Als de overgebleven brandstof per ongeluk werd geloosd, is dat iets wat we nooit zullen weten. Wat echt triest is dat de bemanning vloog het vliegtuig langs tal van luchthavens en start-en landingsbanen waar ze veilig had kunnen landen het vliegtuig versus de vrije val buiten McComb, Mississippi dat zes levens gestolen en beïnvloed talloze anderen.

Denken aan de slachtoffers van het vliegtuigongeluk in 1977:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.