Van Halen

Met hun gelijknamige debuut uit 1978 herschreef Van Halen tegelijkertijd de regels van de rockgitaar en de hardrock in het algemeen. Gitarist Eddie Van Halen gaf een nieuwe definitie aan de mogelijkheden van de elektrische gitaar. Hij ontwikkelde een razendsnelle techniek met een variëteit aan autodidactische tikken met twee handen, hammer-ons, pull-offs en effecten die de geluiden van machines en dieren nabootsten. Het was wild inventief en over de top, alleen geëvenaard door zanger David Lee Roth, die de rol van een metalzanger tot bijna-performance kunst normen bracht. Roth was niet gezegend met een geweldige techniek, in tegenstelling tot Eddie, maar hij had een flair voor showmanship die evenzeer afkomstig was van lounge performers als van Robert Plant. Samen maakten ze Van Halen tot de meest populaire Amerikaanse rock & roll band van de late jaren ’70 en vroege jaren ’80, en in het proces zette de sjabloon voor hardrock en heavy metal voor de jaren ’80.

Gedurende de jaren ’80, was het onmogelijk om Van Halen’s instrumentale techniek niet te horen op platen die varieerden van de zwaarste metal tot soft pop. Bovendien werden Roth’s ironie-gedrenkte capriolen gekopieerd door zangers die alles letterlijk namen. Eén van hen was Sammy Hagar, een arena rock veteraan uit de jaren ’70 die Roth verving nadat de zanger in 1985 ruzie had gekregen met Van Halen. Hagar bleef langer bij de groep dan Roth en hielp de groep een vaste waarde te blijven in de top van de hitlijsten gedurende de late jaren ’80 en vroege jaren ’90. Halverwege de jaren ’90 begon de verkoop van de groep te dalen, net zoals de spanningen tussen Hagar en Eddie begonnen te ontstaan. Terwijl de groep een greatest-hits album aan het voorbereiden was, werd Hagar ontslagen (of nam ontslag) en Roth werd teruggehaald om twee nummers op de compilatie in te zingen. Hij werd vervolgens vervangen door Gary Cherone, een voormalig lid van Extreme, die het één album volhield alvorens te vertrekken. Na een onderbreking van een half decennium organiseerde de band een reünietournee met Hagar, die in 2005 vertrok om te worden vervangen door Roth, en deze reünie leidde tot een nieuw album genaamd A Different Kind of Truth in 2011.

Door alle onrust over leadzangers, bleef Eddie Van Halen en zijn wonderbaarlijke talent de kern van Van Halen. Als zoon van een Nederlandse bandleider, verhuisde Eddie met zijn familie van Nederland naar Pasadena, Californië in 1962, toen hij zeven jaar oud was en zijn oudere broer, Alex, negen was. Terwijl hun vader het gezin onderhield door in bruiloftsbandjes te spelen, gingen Eddie en Alex door met hun klassieke piano-opleiding. Al snel waren beide jongens verrukt van rock & roll. Eddie leerde drummen en Alex nam de gitaar ter hand, en wisselde uiteindelijk van instrument. De broers begonnen een hard rock band genaamd Mammoth en begonnen te spelen in Pasadena, en ontmoetten uiteindelijk David Lee Roth. Op dat moment zong Roth, die was opgegroeid in een welgestelde Californische familie, in Redball Jet. Onder de indruk van de Van Halen broers, sloot hij zich aan bij de groep. Kort daarna werd bassist Michael Anthony, die bij Snake zong, lid van Mammoth. Na de ontdekking dat een andere band de rechten op de naam Mammoth had, besloot de groep zich in 1974 Van Halen te noemen, waarbij de voorgestelde Rat Salade werd verworpen.

De volgende drie jaar speelde Van Halen in Pasadena, Santa Barbara, en Los Angeles, in zowel clubs als hotelbars. Hun repertoire omvatte alles van pop en rock tot disco, maar ze werkten uiteindelijk ook met hun eigen originele materiaal. Binnen een paar jaar waren ze de meest populaire lokale band in Los Angeles geworden, en Eddie werd bekend om zijn baanbrekende techniek. In 1977 financierde Gene Simmons van Kiss een demo-opnamesessie voor Van Halen nadat hij hen in de Starwood Club had gezien. Op aanbeveling van Simmons tekenden Mo Ostin en Ted Templeman bij Warner Bros., die het jaar daarop het debuut van de band uitbracht.

Van Halen werd een hit dankzij sterke mond-tot-mond reclame, constant toeren, en steun van AOR radio. Binnen drie maanden was het album goud waard, en vijf maanden later werd het platina. Het zou uiteindelijk meer dan zes miljoen exemplaren verkopen, dankzij de album rock nietjes “You Really Got Me,” “Jamie’s Cryin’,” en “Runnin’ with the Devil.” Van Halen II, uitgebracht in 1979, zette het succes van de band voort, want “Dance the Night Away” werd hun eerste Top 20 single. Women and Children First (1980) had geen hitsingles, maar was een succes in de album charts, met het bereiken van nummer zes. De band ondersteunde het album met hun eerste grote, internationale arena tour, en waren snel op weg om supersterren te worden. Fair Warning, uitgebracht in 1981, was niet zo populair als hun vorige platen, maar bereikte toch een hoogtepunt op nummer zes. Diver Down, uitgebracht in 1982, was een enorme hit, die een nummer 12 cover van Roy Orbison’s “(Oh) Pretty Woman” opleverde en nummer drie bereikte.

Terwijl al hun vorige albums succesvol waren, werd Van Halen pas supersterren in 1984, toen hun album 1984 een regelrechte hit werd. Uitgebracht op Nieuwjaarsdag, schoot 1984 naar nummer twee door de kracht van de nummer één single “Jump.” Zoals veel nummers op het album, werd “Jump” aangedreven door Eddie’s nieuwe synthesizer, en terwijl Roth aanvankelijk terughoudend was om elektronica te gebruiken, werd de uitbreiding van het geluid van de groep alom geprezen. Gedurende 1984, Van Halen kreeg stoom, als “I’ll Wait” en “Panama” werden Top 15 singles en “Hot for Teacher” werd een radio en MTV nietje.

Ondanks het doorbraaksucces van de groep, ging het niet goed met de band. Tijdens hun 1984 tournee speelde elk lid aparte solo sets en werd fysiek gescheiden op het podium. Roth was ongelukkig met Eddie’s verschijning op Michael Jackson’s 1983 hit “Beat It,” en Eddie werd moe van Roth’s komische capriolen. In 1985 bracht Roth een solo EP uit, Crazy from the Heat, die hits opleverde met covers van “California Girls” en “Just a Gigolo/I Ain’t Got Nobody.” Toen Roth de opnames van Van Halen’s vervolg op 1984 uitstelde, werd hij uit de band ontslagen. De meeste waarnemers waren verrast toen Sammy Hagar werd genoemd als Roth’s vervanger. De voormalige zanger van Montrose, Hagar’s solocarrière was sporadisch succesvol geweest, met als hoogtepunten arena metal hits als “Three-Lock Box” en “I Can’t Drive 55.”

Hoewel veel critici vermoedden dat Hagar niet in staat zou zijn om Van Halen’s opmerkelijke succes vast te houden, was zijn eerste album met de band, 1986’s 5150, een enorme hit, bereikte nummer één en bracht de hitsingles “Why Can’t This Be Love,” “Dreams,” en “Love Walks In.” OU812, uitgebracht in 1988, was net zo succesvol, kreeg betere kritieken dan zijn voorganger en genereerde de hits “When It’s Love” en “Finish What You Started.” For Unlawful Carnal Knowledge, uitgebracht in 1991, was weer een nummer één hit, gedeeltelijk te danken aan de hit MTV video voor “Right Now.” Van Halen volgde het album op met hun eerste live plaat, het dubbel-album Van Halen Live: Right Here, Right Now in 1993.

Tegen de lente 1995 release van Balance, waren de spanningen tussen Eddie Van Halen en Sammy Hagar aanzienlijk toegenomen. Eddie had onlangs een bekende behandeling voor alcoholisme ondergaan, en Hagar was berucht om zijn party-hearty manieren, zelfs het schrijven van een lofzang op de Amsterdamse hasj bars met “Amsterdam” op Balance. Bovendien was de band onderhevig geworden aan de kritiek dat ze gewoon een formule herhaalden. Hoewel Balance succesvol was, op nummer één in de hitlijsten kwam en kort na de release twee miljoen exemplaren verkocht, stokte het daarna snel. De band wilde een greatest-hits collectie uitbrengen, maar Hagar weigerde dat, waardoor de spanningen nog verder opliepen. Na een schermutseling in 1996 over de opname van een nummer voor de Twister soundtrack, besloot Eddie een verandering door te voeren door van zanger te veranderen. Van Halen begon nieuw materiaal op te nemen met Roth zonder Hagar in te lichten, die baldadig werd toen hij hoorde van de reünie van de groep.

Volgens Hagar ontsloeg Eddie hem kort daarna; Eddie beweerde dat Hagar ontslag nam. Roth nam twee nieuwe nummers op voor Van Halen’s Best Of, Vol. 1, en zodra de reünie bekend werd, reageerden de rock media positief op het nieuws; MTV begon een welkom terug reclame uit te zenden dagen na de aankondiging. De reünie zou echter niet plaatsvinden. Na een optreden op de MTV Music Awards, ontsloeg Eddie Van Halen Roth uit de band, met de bewering dat hij alleen aan boord was om twee nieuwe nummers op te nemen. Roth zei dat hij was misleid om de nummers op te nemen, in de overtuiging dat de reünie permanent was. Voormalig Extreme zanger Gary Cherone werd aangekondigd als de nieuwe leadzanger van de band. Hoewel de resulterende Best Of, Vol. 1 een succes was, was Eddies reputatie als aardige vent aangetast toen de hele affaire voorbij was. Cherone’s langverwachte debuut bij Van Halen, getiteld Van Halen III, werd uiteindelijk uitgebracht in maart 1998. Hoewel het album hoog in de hitlijsten debuteerde, en binnenkwam op nummer drie, zakte het snel weg, omdat de ontvangst van het album door fans, critici, en de radio gemengd was.

Nadat Van Halen III het slechtst verkochte album uit Van Halen’s lange en illustere carrière bleek te zijn (de daaropvolgende wereldtournee werd ook slecht bezocht), werd Cherone in 1999 bij Van Halen ontslagen. Onmiddellijk begonnen de geruchten over een op handen zijnde David Lee Roth/Van Halen reünie opnieuw te gonzen. De dingen werden stil gehouden in het Van Halen kamp tot begin 2001, toen David Lee Roth op zijn website een update plaatste, waarin hij bevestigde dat hij verschillende nieuwe nummers had opgenomen met de band, maar niets meer van hen had gehoord sinds de zomer ervoor.

Slechts een paar dagen na Roth’s nieuws, gaf Eddie Van Halen aan het publiek toe dat hij vocht tegen kanker, maar werd verteld door zijn artsen dat de kansen goed waren voor een volledig herstel. In de zomer van 2001 vertelde Eddie aan MTV News dat de overgebleven leden van de band in totaal voor drie albums aan nieuw materiaal hadden geschreven en dat ze nog steeds onzeker waren over wie hun volgende zanger zou worden. Maanden later scheidde de band van Warner Bros., hun label sinds 1979. De bandleden gaven het label de schuld voor het promoten van jongere bands, terwijl ze ook toegaven dat ze Cherone’s vervanger nog niet hadden gevonden en Roth niet langer overwogen.

De volgende drie jaar vonden verschillende leden het regelen van situaties, zowel persoonlijk als professioneel. Eddie en zijn oude vrouw Valerie Bertinelli scheidden, Michael Anthony begon regelmatig op te treden met Sammy Hagar’s Warboritas, en in een verrassende zet, David Lee Roth en Hagar gingen samen op pad voor de populaire Heavyweight Champs of Rock & Roll Tour. In 2004 kondigde de band aan dat Hagar zou terugkeren voor een Amerikaanse tournee ter ondersteuning van een nieuwe greatest-hits collectie, The Best of Both Worlds. De shows waren ontegensprekelijk succesvol, maar de spanningen liepen hoog op, en Hagar en Anthony keerden het jaar daarop terug naar de Warboritas. In 2007 werd Van Halen opgenomen in de Rock & Roll Hall of Fame en geruchten over een reünie tour met Roth begonnen weer te circuleren. Die geruchten werden bevestigd op 17 augustus toen de groep legitieme data aankondigde, samen met een controversiële line-up verandering die Michael Anthony verving door Eddie’s zoon Wolfgang op bas. De tournee begon in september en bracht meer dan 93 miljoen dollar op, de meest succesvolle tour in de geschiedenis van de band.

Gesteund door dit grote succes, besloot Van Halen de studio in te gaan om hun eerste album te maken sinds III uit 1998. In samenwerking met producer John Shanks, nam de band het album op in 2011, en lanceerde vervolgens hun comeback in de vroege dagen van 2012, met een showcase concert in Cafe Wha? op 5 januari, met de single “Tattoo” die vijf dagen later arriveerde. Het full-length album, A Different Kind of Truth, volgde in februari 2012. Begroet door over het algemeen positieve recensies, debuteerde A Different Kind of Truth op de tweede plaats in de Billboard Top 200 en zag een vergelijkbare hoge positie over de hele wereld; het zou later worden gecertificeerd goud in Canada. Van Halen ondersteunde het album met een wereldwijde tournee, waaronder een 21 juni 2013 optreden in de Tokyo Dome dat later werd uitgebracht als een dubbelalbum in 2015. Tokyo Dome Live in Concert was Van Halen’s allereerste live-album met David Lee Roth. Aan het eind van de jaren 2010 vocht Eddie Van Halen opnieuw tegen kanker, dit keer van de keel. Eddie overleed op 6 oktober 2020, op 65-jarige leeftijd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.