Vechtpartijen, gevangenisstraf en tragedies: De andere kant van de Gracie-familie

De Gracie-familie is een zeer interessant stel mensen. En met familie bedoel ik een enorme familie, want er zitten meer mensen in die familie dan sommige academies leden hebben. We weten allemaal dat de Gracie’s “verantwoordelijk” zijn voor de chaos die BJJ heet en waar we aan verslaafd zijn. Ze worden vaak als voorbeeld gebruikt, hangen rond in academies, en sommige mensen buigen ook voor hen. Hoe dan ook, hoe invloedrijk ze ook waren en nog steeds zijn in de wereld van de gevechtskunst, er is een kant aan hen die van tijd tot tijd de kop opsteekt. Het kan onderhoudend, duister, gewelddadig of leuk zijn, afhankelijk van hoe je het bekijkt. Laten we een paar voorbeelden bekijken.

De geschiedenis van Braziliaans Jiu-Jitsu is een zeer merkwaardig onderwerp. Zoals blijkt, hebben we niet echt het volledige plaatje, en hoe meer je graaft, hoe minder dingen je eigenlijk te weten kunt komen. Tenminste als het gaat om wat er echt gebeurd is. Mensen als Robert Drysdale proberen mensen op te sporen die er in het begin bij waren en de echte BJJ geschiedenis te delen, wat het onderwerp is van een aankomende BJJ documentaire genaamd “Closed Guard”. Toch, een steunpilaar in alle BJJ geschiedenisboeken is de Gracie familie. Zij hebben werkelijk voor altijd een revolutie in de vechtsport teweeggebracht. Ze deden dat echter niet alleen omdat ze goed waren in vechten, maar ook omdat ze een wilde kant hebben.

De Gracie Family BJJ Legacy

Er is geen familie die zoveel invloed heeft gehad op de vechtsport als de Gracie family. Zij zijn verantwoordelijk voor het leukste vechtkunst/sport/vechtsysteem dat ooit in elkaar is gezet. Het verhaal van een Japanse worstelmeester die naar Brazilië komt en kleine, magere Braziliaantjes leert vechten, is een film. Toevallig is het waar. Het is ook waar dat de Gracie’s, voornamelijk Carlos en Helio, later alles wat ze leerden opnieuw hebben gestructureerd waardoor BJ het heeft gekregen.

Maar als je bedenkt dat Maeda ook andere leerlingen had (zoals Luis Franca) die uiteindelijk de volgende generaties soortgelijke dingen leerden, roept het wel de vraag op hoeveel de Gracie’s werkelijk hebben aangepast? Maeda was niet alleen een Judoka, maar ook een volleerd catchworstelaar die over de hele wereld NHB-gevechten uitvocht. Dus, het is niet Kodokan Judo dat hij onderwees in Brazilië.

Dat terzijde, een andere grote waarheid over de Gracie familie is dat zij Braziliaans Jiu-Jitsu als zodanig hebben gepopulariseerd. Niemand kan dat betwisten. En de manier waarop ze het deden is ook uniek. Ze daagden iedereen uit om hun vaardigheden te testen tegen hun merk van Jiu-Jitsu. Ze plaatsten de uitdaging in lokale Braziliaanse kranten en deden dat met vrij krachtige taal. Normaal gesproken kregen ze veel reacties, en de meeste Gracie-uitdagingswedstrijden die volgden eindigden met overwinningen voor de Gracie-familie.

Hetzelfde model werd later gebruikt door Rorion Gracie in de VS, met de oprichting van de Gracie-garage. Het volstaat te zeggen dat de Gracie’s nooit verlegen waren om opschudding te veroorzaken, hun mening te uiten, of een vechtpartij of twee te veroorzaken. Veel daarvan waren gericht op het populariseren van Jiu-Jitsu, maar sommige waren echt uit de hand gelopen, en daar zullen we ons hier vandaag vooral op richten.

Een andere kant van de Gracie’s

Of je ze nu als goed, slecht, opstandig, marketingfanaat of wat dan ook bestempelt, de Gracie-familieleden (sommigen van hen) hebben in hun tijd een aantal gekke dingen gedaan. In feite doen ze dat tot op de dag van vandaag nog steeds. Controverse is altijd nieuws, hoewel dit in deze overdreven politiek-correcte wereld misschien niet de krantenkoppen zijn die Jiu-Jitsu echt nodig heeft. In ieder geval is het leuk om de gewelddadige en ondeugende kant van de Gracie-familie te leren kennen. Hier volgen enkele voorbeelden.

De Ralph Gracie-aanval

Het laatste voorbeeld van een Gracie-familielid dat uit zijn dak ging, is toen Ralph Gracie Flavio Almeida t aanviel tijdens de No-Gi Worlds van 2018. Ralph benaderde Flavio aan de zijlijn, terwijl Almeida een van zijn leerlingen aan het coachen was die op dat moment aan het strijden was. Na een kort gesprek, gaf Ralph, uit het niets, Almeida een elleboog in het gezicht en volgde met een paar trappen. Het hele incident werd vastgelegd op video en bleek later te gaan over sportschool grondgebied in de buurt van San Francisco.

Almeida eindigde met een aantal gebroken tanden en zichtbare blauwe plekken op het gezicht. Er volgden rechtszaken, waardoor Ralph Gracie gedwongen werd terug te vliegen naar Brazilië en zijn academie in San Francisco voor onbepaalde tijd te verlaten.

Renzo’s Nightclub Brawl

Renzo is een van de leukste en meest charismatische personages in het Braziliaanse Jiu-Jitsu en de Gracie-familie in het algemeen. Hij is ook een wild karakter die eens live-tweette toen een paar misdadigers hem probeerden te overvallen in NYC. Het volstaat te zeggen dat hij snel met ze afrekende, terwijl het leek alsof hij echt plezier had.

Er is nog een ander geval van Renzo dat in NUC is ontketend, maar dat is op een veel grotere schaal. In 2014 was Renzo, samen met Igor en Gregor Gracie en een aantal andere grapplers, betrokken bij een vechtpartij met uitsmijters in een nachtclub, waarbij verschillende uitsmijters zwaargewond raakten, inclusief enkele botbreuken. De Gracie’s werden gearresteerd en stonden terecht, maar kwamen er met een taakstraf vanaf. Het verhaal werd echter openbaar en viral, als een van de meer gewelddadige uitbarstingen van de Gracies.

Ryan Gracie’s gewelddadige neigingen

Over geweld en de Gracies gesproken, wijlen Ryan Gracie, broer van Renzo, vocht en knokte overal, in nachtclubs, op straat en zelfs in competitieverband. Ryan had een aantal high-profile gevechten die hem beroemd maakten en een fan favoriet in Brazilië, maar hij had ook een aantal mishandelingen op zijn naam staan, zoals die van de voorzitter van de Rio de Janeiro Jiu-Jitsu League over een brief, en het beroven van iemand in zijn auto. Ten onrechte gediagnosticeerd door een psychiater, werd Ryan dood aangetroffen in zijn cel nadat hij was gearresteerd voor de overval.

Het Roger Gracie Schietincident

Als je dacht dat Roger Gracie de kalme jongen in de Gracie familie was, heb je’ het flink mis. Roger is nu stoïcijns in zowel lesgeven als vechten, maar heeft ook een wilde kant die de mensen in Brazilië te zien kregen toen hij jonger was. Tijdens een berucht incident toen hij nog een blauwe band had, schoot Roger samen met drie andere vrienden met rubberen kogels en paintballgeweren op een aantal travestieten, waarvoor hij werd gearresteerd. Roger was pas 19 jaar oud, maar werd niet veroordeeld. Later werd hij naar het Verenigd Koninkrijk gestuurd om uit de problemen te blijven.

Gevangenistijd voor de OG’s

In 1943 belandden Helio, Carlos en George Gracie in de gevangenis nadat ze beschuldigd waren van mishandeling van hun voormalige collega Manuel Rufino. Aangezien Rufino een aanklacht indiende, zaten de drie Gracie-familieleden 7 dagen in de gevangenis. Ze bleven echter niet langer, omdat er volgens de rechtbank onvoldoende bewijs was.

Disrespect in de ring

Er zijn verschillende voorbeelden van Gracie-familieleden die zich respectloos gedroegen in de ring tijdens MMA-gevechten. Renzo komt voor in onze beide voorbeelden van vandaag. In de eerste, spuugde hij naar Shungo Oyama tijdens hun wedstrijd in Pride in 2002. Uiteindelijk verloor Renzo het gevecht.

Bij een andere gelegenheid, in 1995, vocht Renzo tegen een judoka genaamd Ben Spikijers. Het was pas Renzo’s tweede professionele vlucht, waarin hij de judoka wist te onderwerpen. De controverse ontstond nadat Renzo opstond en op het hoofd van zijn tegenstander stampte na de submissie. Verrassend genoeg kwam hij er met slechts een waarschuwing van de scheidsrechter vanaf en bleef hij die avond nog twee keer in het toernooi vechten.

De dood van Rockson Gracie

Rockson Gracie was de zoon van de legendarische Rickson Gracie die op 19-jarige leeftijd onder mysterieuze omstandigheden dood werd aangetroffen. Hij woonde in New York met zijn vriendin en verdween plotseling zonder enig contact. Rickson stuurde Renzo (die in NY woonde) om hem te zoeken. Na een hele zoektocht identificeerde Renzo het lichaam van de jonge Rockson via politierapporten.

Zijn lichaam werd gevonden in een hotel in Providence, en de doodsoorzaak werd toegeschreven aan drugs. Later werd zijn lichaam opgegraven en aan zijn familie gegeven. De dood van Rockson betekende ook het einde van Rickson’s vechtcarrière.

Kron’s WSOF-ruzie met Khabib’s team

Nog een voorbeeld van een Gracie-familielid dat vechtpartijen uit de recente geschiedenis. Kron Gracie is bekend om rond te hangen en te trainen met de Diaz broers, die berucht zijn als mensen met een kort lontje zelf. In 2015 was Kron tijdens een WSOF-evenement betrokken bij een vechtpartij samen met het Diaz-kamp toen ze vlak naast de WSOF-kooi tegenover het kamp van Khabib Nurmagomedov kwamen te staan. Krona werd in de vechtpartij naar de grond gebracht en is te zien terwijl hij omhoog schopt.

All in All

Basically, kun je zien waarom Jiu-Jitsu werkt als je een blik werpt op hoe de Gracies de neiging hebben om zich te gedragen in gewelddadige situaties. Ze zien er misschien niet altijd even goed uit, maar ze zijn zeker niet iemand die je in een donker steegje wilt tegenkomen. Of een goed verlichte, wat dat betreft. Sommige van hun overtredingen zijn te wijten aan toeval en omstandigheden, maar andere tonen een kant van de Gracie-familie die niet echt het type is van de “stoïcijnse krijgsmeesters”.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.