Voordelen van reflexologie: 7 verbazingwekkende gezondheidsvoordelen

Ik ben gefascineerd door de voordelen van reflexologie. Voor het grootste deel komt dat omdat niemand echt begrijpt hoe of waarom het zo goed werkt. Het is verbazingwekkend dat deze 6.000 jaar oude geneeskunst zelfs de beste wetenschappers nog ontgaat.

Paul zei: “O, de diepte van de rijkdom van de wijsheid en de kennis van God!” (1)

Je weet waarschijnlijk al dat ik zo evidence based ben als maar kan. Ik wil peer-reviewed onderzoek zien voordat ik ergens zeker van ben. In feite komt de informatie die ik op mijn website aan patiënten geef voornamelijk uit wetenschappelijke literatuur.

Maar vaak is er weinig onderzoek, en in dat geval moet ik een historisch perspectief nemen. Dit is zeker het geval met reflexologie, een oude geneeswijze. Het wordt al millennia gebruikt, en er zijn honderdduizenden persoonlijke getuigenissen om het te ondersteunen. Dit betekent dat het bewijs in de pudding zit.

Wat is Reflexologie precies?

Vitalisme is de kern van reflexologie. Dit is het populaire concept dat een aangeboren intelligentie ons lichaam bestuurt, zelfgenezing bevordert, en ons in de gaten houdt. Het is vergelijkbaar met hoe, nadat je jezelf bijvoorbeeld hebt gesneden, een verband de natuurlijke neiging van je lichaam om bloed te laten stollen stimuleert. Dit is hoe reflexologen hun systematische benadering van voetmassage en handmassage zien. Zij zien deze vorm van massage als het stimuleren van de genezingsreactie door het stimuleren van het zenuwstelsel.

Reflexologie heeft een rijke geschiedenis. Er zijn verschillende theorieën die deze prachtige geneeskunst verklaren.

Hoe Reflexologie Werkt

Veel onderzoekers zijn in verwarring geraakt over hoe reflexologie op een wetenschappelijke manier werkt. Eigenlijk weet niemand precies hoe het werkt. Toch is men het erover eens dat reflexologie zeker effectief is bij de behandeling en preventie van tal van gezondheidsproblemen. Er zijn vier basistheorieën over hoe en waarom reflexologie werkt. (2)

Centraal zenuwstelsel adaptietheorie

Dit is een theorie die voortkomt uit een ontdekking die aan het eind van de 19e eeuw werd gedaan door Sir Henry Head en Sir Charles Sherrington. Deze mannen ontdekten dat er relaties zijn tussen onze lichaamsorganen en onze huid, alsmede externe prikkels zoals massage. De stimulatie en verbinding tussen deze elementen kan genezende effecten creëren binnen het zenuwstelsel.

Gate control theory

Deze theorie gaat over hoe reflexologie pijn kan verminderen. Het suggereert dat massage en reflexologie stress en je geluk verbeteren, en dit helpt bij pijn omdat pijn eigenlijk in je hersenen wordt gecreëerd.

Vital energy theory

Deze theorie heeft zijn wortels in het idee van het yin en het yang. De theorie gaat uit van het idee dat stress de stroom van vitale energie in ieders lichaam vertraagt of stopt. Reflexologie helpt om de stroom weer op gang te brengen.

Zone theorie

Deze theorie is gebaseerd op het idee dat onze voeten en handen hun eigen reflexzones hebben. Deze reflexzones corresponderen met bepaalde delen van het lichaam, zoals organen. Laten we deze theorie verder bespreken, want ze heeft een rijke geschiedenis.

Geschiedenis van de Zone Therapie & Reflexologie

Het is niet zeker hoe vaak reflexologie in de antieke wereld werd gebruikt. Toch zijn er veel rapporten die aantonen dat reflexologie dateert uit het oude China (3) ongeveer 6.000 jaar geleden. Ook van de oude Egyptenaren is bekend dat zij reflexologie gebruikten. Er zijn talrijke markeringen gevonden in Egyptische graven waarop te zien is hoe artsen de voeten van hun patiënten masseerden. Inscripties zeggen: “Doe me geen pijn” met als antwoord van de behandelaar: “Ik zal zo handelen dat je me prijst.” (4)

De Romeinen namen hun kennis van reflexologie waarschijnlijk over van de Egyptenaren. Van daaruit verspreidde het zich over de wereld gedurende enkele honderden jaren. Er zijn zelfs Noord-Amerikaanse stammen die voettherapie gebruikten voordat Columbus in Noord-Amerika aankwam. Dit betekent waarschijnlijk dat deze oude culturen deze geneeskunst op eigen kracht hebben gevonden.

Later, in de 16e eeuw, kunnen we zien waar de moderne iteraties van reflexologie begonnen. De meeste mensen noemden de genezingspraktijk “Zone Therapie.” De geschiedenisboeken zijn niet erg nauwkeurig als het gaat om deze vorm van therapie; maar het Internationale Instituut voor Reflexologie stelt:

“Zone Therapie werd al gebruikt in 1500 na Christus. Van de Amerikaanse president, James Abram Garfield werd gezegd dat hij druk op zijn voeten uitoefende om pijn te verlichten. In de 16e eeuw werden er een aantal boeken gepubliceerd over zonetherapie, één werd geschreven door Dr. Adamus en Dr. A’tatis en een ander door Dr. Ball in Leipzig.”

“Zonetherapie” werd voor het eerst als term gebruikt door William Hope Fitzgerald, MD (1872 – 1942). Hij gebruikte de term in het begin van de 20e eeuw en stelde een protocol samen dat nu de basis is voor de hedendaagse reflexologie. Hij gebruikte talloze zuilen, banden, haken, sondes, gereedschappen, elektriciteit, lichtenergie en andere roestvrijstalen instrumenten om pijnstillende reacties teweeg te brengen in de voeten en handen van zijn patiënten. Het werk van Fitzgerald werd in 1915 onder de aandacht van het publiek gebracht door Edwin Bowers, die een artikel schreef dat werd gepubliceerd in Everybody’s Magazine met de titel “Om die kiespijn te stoppen, knijp in je teen.”

Bruce Barton, de redacteur van het tijdschrift, beschreef dit: (5)

“Bijna een jaar lang heeft Dr. Bowers er bij mij op aangedrongen dit artikel te publiceren over Dr. FitzGerald’s opmerkelijke systeem van genezing dat bekend staat als Zone Therapie. Eerlijk gezegd kon ik niet geloven wat er voor zonetherapie werd beweerd, en ik dacht ook niet dat we de lezers van het tijdschrift zover konden krijgen dat ze het zouden geloven. Uiteindelijk ging ik een paar maanden geleden onaangekondigd naar Hartford en bracht een dag door in de kantoren van Dr. FitzGerald. Ik zag patiënten die genezen waren van struma; ik zag keel- en oorproblemen die onmiddellijk werden verholpen door de Zone Therapie; ik zag neusoperaties uitgevoerd zonder enige verdoving; en – in een tandartspraktijk – tanden getrokken zonder enige verdoving behalve de pijnstillende invloed van de Zone Therapie. Daarna heb ik een vijftigtal praktiserende artsen in verschillende delen van het land geschreven, die van de Zone-therapie hebben gehoord en deze toepassen ter verlichting van allerlei gevallen, zelfs ter verlichting van de pijnen van de bevalling. Hun brieven liggen in mijn kantoor.”

Wat Fitzgerald had ontdekt was verbazingwekkend. Het uitoefenen van druk op bepaalde zones van de voeten en handen kon de pijn verlichten, en het kon ook de onderliggende oorzaken van de pijn helpen. Zone therapie was tot in de jaren 1930 controversieel, en alleen mondhygiënisten en osteopaten kregen en gebruikten het over het algemeen.

Fitzgerald’s werk werd voortgezet door Eunice Ingham, een fysiotherapeut (1889-1974). Ingham bracht nauwgezet de voeten in kaart, samen met de klieren en organen waarmee elk deel van de voeten correspondeerde. Vandaag de dag gebruiken reflexologen over de hele wereld nog steeds het werk van Ingham.

Zeven voordelen van Reflexologie

78 gezondheidsaandoeningen en 168 studies werden geëvalueerd door Dr. Kevin en Dr. Barbara Kunz. Zij vonden vier belangrijke manieren waarop mensen geholpen kunnen worden door reflexologie (6):

  • Vermindert pijn.
  • Verbetert symptomen.
  • Heeft een effect op organen.
  • Geeft een ontspannend effect.

De mechanismen en details achter de hierboven genoemde positieve feiten zijn niet helemaal zeker. Toch is reflexologie zeer succesvol gebleken in het helpen van het lichaam om te zorgen voor de volgende gezondheidsproblemen. Als u lijdt aan een van deze 7 gezondheidsproblemen, raad ik u aan reflexologie eens te proberen.

Vermindering van angst

Reflexologie heeft het verbazingwekkende vermogen om te helpen bij stress en angst. (7) Zevenenzestig postmenopauzale vrouwen kregen willekeurig ofwel negen sessies niet-specifieke voetmassage ofwel reflexologie in een proef die in 2002 werd uitgevoerd. De vrouwen vulden vervolgens een gezondheidsvragenlijst in (de Women’s Health Questionnaire of WHQ), en de effectiviteit van de reflexologie werd geëvalueerd. Onderzoekers zagen dat reflexologie leidde tot een afname van angst van 50 procent. Dit was twee keer zoveel als bij de controle- of niet-specifieke voetmassagegroep!

Hoofdpijn

Onderzoekers in Denemarken wilden weten hoe goed reflexologie zou werken bij mensen die migraine en hoofdpijn hadden. Zij deden dit in de jaren negentig. Een studie die werd gepubliceerd in Alternative Therapies in Health and Medicine in 1999. De studie liet 78 reflexologen 220 patiënten behandelen voor een duur van zes maanden. (8) Na slechts de helft van de tijd, zei 81 procent van de patiënten dat hun hoofdpijnklachten aanzienlijk waren verbeterd. Negentien procent van de deelnemers aan de studie die voorheen medicijnen gebruikten om te helpen met hun migraine en hoofdpijn, waren in staat om te stoppen met het nemen van deze medicijnen.

Helping to Control Type 2 Diabetes

Deelnemers met type II diabetes hebben vaak te maken met zenuwen en pijn gerelateerde aandoeningen. Van reflexologie is niet bewezen dat het de bloedsuikerspiegel beïnvloedt, maar het zou kunnen helpen bij deze zenuwpijn. (9) Het tijdschrift, Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, vond dat reflexologie hielp bij de verbetering van de zenuwgeleiding, de vermindering van pijn, en de correctie van trillingen en thermische gevoeligheid contactproblemen bij diabetische patiënten. Het hielp ook om de controle van de glucosespiegels te verbeteren, wat zou kunnen betekenen dat op een dag, reflexologie regelmatig zou kunnen worden voorgeschreven voor mensen met diabetes type II.

PMS Symptomen

Ruwweg 50 procent van de vrouwen die op de leeftijd van de menstruatie zijn, hebben menstruatiepijn of dysmenorroe. Er zijn talrijke andere bijwerkingen die ook tijdens de menstruatieweek van een vrouw optreden. (10) Een recente studie van de Iraanse Isfahan University of Medical Sciences keek naar de werking van reflexologie in tegenstelling tot het nemen van ibuprofen voor premenstrueel syndroom. Er waren twee groepen. De eerste groep was de controlegroep, en elke vrouw kreeg 400 mg ibuprofen eenmaal om de acht uur. Zij namen deze dosering gedurende drie dagen gedurende drie maanden van hun maandelijkse cyclus. De andere groep kreeg 10 reflexologiesessies van elk 40 minuten gedurende twee opeenvolgende maandelijkse cycli.

Aan het eind van de proef bleek dat reflexologie in staat was zowel genezing te bevorderen als pijn te beheersen. In feite bleek reflexologie, “geassocieerd te zijn met meer vermindering van intensiteit en duur van menstruatiepijn in vergelijking met Ibuprofen therapie.” Het is ook belangrijk op te merken dat de derde maand van de proef waar ibuprofen werd gegeven aan de controlegroep, maar reflexologie niet werd uitgevoerd op de testgroep, de reflexologie-effecten waren voortgezet, zodat de pijnbestrijding van reflexologie niet eens nodig was, en ook al werden de reflexologiebehandelingen niet uitgevoerd, die patiënten voelden zich nog steeds beter dan degenen die ibuprofen gebruikten.

Verhelpen van voorhoofdsholteontsteking

De University of Wisconsin School of Medicine nam 150 volwassenen die chronische voorhoofdsholteontsteking klachten hadden en bekeek hoe een reflexologiebehandeling zich verhield tot een neusspoelbehandeling. (11) Zij deden dit gedurende twee weken. De studie vond dat, “Er een significante en gelijkwaardige verbetering was in Rhinosinusitis Outcomes Measure 31 score na 2 weken interventie in elke behandelingsgroep.” Uiteindelijk meldde 35% van de patiënten dat ze het gebruik van hun sinusmedicijnen konden verminderen als gevolg van de reflexologiebehandelingen, en 70% van de deelnemers had over het algemeen baat bij de reflexologiebehandelingen.

Cancer Treatment Support

Het is niet bewezen dat kankercellen direct worden beïnvloed door reflexologie. Echter, het Britse tijdschrift Nursing Standard deed een gecontroleerde studie waaruit bleek dat 100% van de kankerpatiënten in deze studie zeiden dat ze een aanzienlijke verbetering in de kwaliteit van hun leven hadden na slechts drie reflexologiebehandelingen. Gebieden van hun leven die verbeterd waren, waren slaap en plassen, geluk, isolement, pijn, mobiliteit, vermoeidheid, uiterlijk, constipatie, diarree, ademhaling, communicatie, angst voor de toekomst, en eetlust. (12)

Gezondheid van het hart

Het is bewezen dat een risicomaatstaf voor hartaandoeningen, baroreceptor reflexgevoeligheid genaamd, sterk is verminderd met behulp van reflexologie. Deze bevindingen werden in 1997 gepubliceerd in het tijdschrift Complementary Therapies in Medicine. Verbazingwekkend genoeg werd ontdekt dat de baroreceptor receptor gebieden van de hersenen direct gerelateerd waren aan drukpunten op de voeten. We weten niet precies hoe de gezondheid van het hart kan worden verbeterd door reflexologie, maar in combinatie met andere therapieën die pijn, angst en stress verminderen, lijken er onbegrensde mogelijkheden te zijn! (13, 14)

Wanneer je op zoek bent naar natuurlijke gezondheidsoplossingen, kan oude wijsheid soms tot de meest geavanceerde behoren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.